Inventario de enseres espaciales

26 julio 2006

Importancia de los objetos personales en la carrera espacial.

Los chicos del sándwich

El 23 de marzo de 1965 el astronauta John Watts Young introdujo a escondidas, en la nave espacial Gemini 3 de la NASA, un sándwich de chopped de ternera y lo compartió con su compañero Gus Grissom. La broma, aparentemente inofensiva, provocó un enorme escándalo a nivel nacional y la ira de varios congresistas. El asunto llegó hasta tal límite que la NASA se vio obligada a cambiar sus reglas y a empezar a vigilar el equipaje de sus astronautas.

La anécdota del sándwich, tal y como se demostró después en una investigación, vulneró las órdenes de vuelo y puso en peligro la misión. Además de llenar la cabina de migas que podían haber dañado los equipos, Young llevó el sándwich oculto durante dos largos días, lo que podía haberles hecho enfermar. La idea de Young era darle una sorpresa a su compañero Gus Grissom llevándole un sándwich de su restaurante favorito en Florida. Según cuenta Young, al descubrir el regalo, Grissom se mostró alarmado y le advirtió de que tenían “un problema”. “¿Cuál?” – preguntó Young extrañado. “¡Que no tenemos mostaza!”. (Seguir leyendo)

Efectos personales

El inventario de enseres personales llevados por los astronautas durante los viajes espaciales es casi tan absurdo como la anécdota del sándwich. Colecciones de monedas, calcetines centenarios e incluso unas espuelas pertenecientes a Ronald Reagan han viajado dentro de las naves de la NASA. Sin ir más lejos, en el año 1998, el astronauta español Pedro Duque introdujo en su equipaje personal un tricornio en miniatura por el que luego recibió un sentido homenaje de la Guardia Civil.

Años antes, una pieza del primer avión de los hermanos Wright había viajado a bordo del Apolo 11; un astrolabio persa del siglo XVII lo había hecho a bordo del Columbia en 1983 y un pedazo de la quilla del barco del capitán Cook salió al espacio dentro del Apolo 15. Durante la misión del Apolo 16, el inagotable John Young (el mismo del sándwich) llevó al espacio un broche para la mujer de un amigo astronauta, pero en algún momento durante su paseo espacial se perdió. Se supone que el broche descansa aún hoy en algún lugar sobre las playas de la luna.

Un buen swing

Las normas de la NASA dicen que el PPK (Personal Preference Kit) de los astronautas no puede sobrepasar el kilo y sus contenidos no pueden ser utilizados con fines comerciales. Sin embargo, por muy estrictas que sean las normas, siempre hay un resquicio para saltárselas.

El 5 de febrero de 1971, el astronauta Alan Shepard – componente de la misión Apolo 14 – después de un paseo de cuatro horas y media por la superficie la luna, sacó de su traje espacial una pala de aluminio, le fijó la cabeza de un hierro 6 Wilson que había llevado oculto y se puso a jugar al golf. El primer intento, según él mismo retransmitió para los sorprendidos técnicos de Houston, “tocó más tierra que bola”. El segundo movió la bola apenas unos metros y el último – gracias a la ausencia de gravedad – se perdió en el horizonte en el golpe de golf más extraordinario jamás contado. “Millas y millas y millas” – gritó el extasiado Sephard sin saber dónde caería la bola.

Los árboles de la luna

Tan solo unos miles de metros más arriba, sobre la cabeza de aquel golfista improvisado, se encontraba el astronauta Stuart Roosa, al mando del Kitty Hawk, el módulo que llevaría a los tripulantes del Apolo 14 de vuelta a casa. En su kit de objetos personales, Roosa había incluido un cilindro metálico con más de 400 semillas seleccionadas por el Servicio Forestal al que había pertenecido en su juventud. Había semillas de pinos, plátanos y secuoyas; las primeras y únicas semillas que viajarían y volverían de la luna.

A su regreso, la historia de aquellas “semillas lunares” alcanzó cierta celebridad. Todos querían tener uno de aquellos árboles. Muchos fueron plantados frente a edificios históricos, organismos oficiales e instituciones de Estados Unidos, desde Washington a Nueva Orleáns. Un árbol fue enviado al emperador del Japón. Otros llegaron a Suiza y Brasil, pero al cabo de un tiempo se perdió la pista de muchas de las semillas y el asunto se les fue de las manos. Actualmente, Dave Williams, científico de la NASA, sigue recolectando información sobre el paradero de los árboles. Tanto es así, que Williams ha creado un sitio de Internet dedicado exclusivamente al tema. Hasta ahora ha localizado el destino de unas 40 de aquellas 400 semillas “espaciales”.

Corrupción en las estrellas

El asunto más desagradable se produjo durante la misión del Apolo 15. A aquellas alturas, el paso de cualquier objeto por el espacio lo convertía en un fetiche que se pagaba a precio de oro. Normalmente, los astronautas portaban objetos para las familias, o a petición de instituciones o políticos que querían realizar algún gesto de cara a la galería. En julio de 1971, los tripulantes del Apolo 15, Dave Scott, Al Worden, y Jim Irwin se llevaron a la luna –sin conocimiento de la NASA – unos 400 sellos conmemorativos que después vendieron a un precio desorbitado en el mercado filatélico. La NASA descubrió el asunto y aquellos tres astronautas nunca volvieron a volar.

Ocasionalmente la NASA encarga a los astronautas llevar algún tipo de bandera u objeto de carácter institucional. En los años 80, el astronauta Joe Allen descubrió que su misión en el Columbia había transportado unas espuelas que pertenecían al presidente Reagan. “Me enteré por casualidad – contó después Allen – porque en su vista a la Casa Blanca el administrador de la agencia espacial se las entregó al presidente y le dijo “aquí tiene sus espuelas, que han volado a bordo del STS-7”

Basura lunar

Durante todos estos años son muchas las placas conmemorativas, banderas y objetos personales que los astronautas han ido dejando sobre la superficie de la Luna. Las pelotas de golf lanzadas por Sephard aún permanecen allí, y junto a ellas perviven otras huellas de la exploración espacial. Los módulos y vehículos utilizados en los distintos viajes aún descansan entre sus cráteres. Se calcula que en todo este tiempo el hombre ha llevado a la Luna unos 170.000 kg. de materiales, mientras que apenas ha recogido 382 kg. Existen mapas con la localización exacta de los restos de este inmenso vertedero. Tal vez sean útiles en un futuro si se plantea una nueva misión a la Luna, esta vez para limpiarle la cara.

LINKS:

Los chicos del sándwich: 1, 2, 3 y 4

Los árboles de la luna: 1, 2 y 3

Golf lunar: 1, 2, 3, 4

21 Respuestas ( Deja un comentario )

  1. Lenko dijo...
  2. Espectacular, aberron

  3. pez dijo...
  4. Que tio más majo, eso es un amigo y los que se quedaron sin el sadwich

  5. mestebanez dijo...
  6. Soberbia entrada, mis más sinceras felicitaciones.

  7. Gengis Juan dijo...
  8. Si estos dos hubiesen sido de Palencia se hubieran plantado en órbita con un chuletón y un fuet.

  9. Anónimo dijo...
  10. Cuando mi hijo pequeño sea astronauta lo mandaré con un jamón pata negra, que tanta comida liofilizada no puede ser buena.
    ¿por cierto, se traen de vuelta los envases, o qué hacen con ellos?

  11. omalaled dijo...
  12. Im prezionante.

    Salud!

  13. La wonder dijo...
  14. Osea que dentro de 100 años la luna sera un verterdero,que lastima es que lo jodemos todo...

  15. aberron dijo...
  16. Ya no será tan bonito aquello de vivir en una casita de papel.

    saludos a todos! No sé qué hacéis todavía por aquí que no estáis en la playa! ;-)

  17. kutuklu dijo...
  18. Más trastos al espacio: en 1994, en la mision Columbia Space Shuttle STS-62, a uno de estos sólo se le ocurrio llevar el 1º instrumento musical en una nave espacial: una guitarra Martin Backpaper. Si quereis echar un visual al trasto en http://www.mguitar.com/catalog/PDF/Backpacker.pdf

  19. aberron dijo...
  20. jejeje, qué bueno. muchas gracias!

  21. Brocco dijo...
  22. brillante aberron, as ever. usted nunca defrauda! :D

  23. aberron dijo...
  24. Gracias Brocco! a mí este tema me entusiasma

    saludos!

  25. Kusanagui dijo...
  26. Como siempre, I M P R E S I O N A N T E informe. Este tema me fascina y me encanta leerlo aquí

  27. kutuklu dijo...
  28. Si rectificar es de sabios (que no es el caso), pues allá vamos: llevo días dandole vueltas a algo que dije días atras y no es cierto, y es que el 1º instrumento que viajó al espacio no fue la guitarra Martin, si no el saxofón que llevó el 2 de febrero de 1984 el astronauta Ronald E. McNair en el Challenger. Este mismo hombre fue el que en la malograda mision del 28 de febrero de 1986, con esa misma nave, iba a tocar al saxofon un tema de Jeam Michel Jarre para el album Rendez-Vous. Podeis leer la información en: http://www.ackley.net/~mike/songs/SaxInSpace.html

    Espero no tener que volver a rectificar porque Gagarin se llevara una balalaika, o Aldrin un banjo, o algo así...

  29. denke dijo...
  30. Hum... desorden estomacal en el espacio. Suena a deporte de riesgo.

  31. Anónimo dijo...
  32. Hombre, la entrada es muy interesante, pero en alguna cosa miente. Por ejemplo, no se puede decir lo de "los restos de los gigantescos cohetes de las misiones Apolo, aún descansan entre sus cráteres", ya que la mayor parte del cohete no llegaba a la luna. De hecho, ni siquiera el módulo lunar se quedaba en la superficie del stélite, excepto una pequeña parte de él (creo que se deprendía una base del módulo) y los utensilios que pudiera llevar, como el famoso cochecito espacial.

  33. aberron dijo...
  34. Llevas razón, dejé volar mi fantasía. Lo he cambiado. Gracias.

    saludos!

  35. vicious dijo...
  36. Como siempre una entrada acojonante aberron, sinceramente el blog con el que más aprendo de todos los que visito ;o)

  37. Trampas dijo...
  38. Impresionante!!!! Me encanta lo desconocido

    Podrías poner algún post que hable sobre Centrales Eléctricas....

  39. El Angel Gris. dijo...
  40. http://www.independiente1905.com.ar/historia/LUNA/luna.html

    No puedo dejar pasar la oportunidad de recordar esto. Neil amstrong llevó a la luna en su primer viaje la bandera de EE.UU. y un banderían del Cub atlético Independiente de la argentina.

    Hoy conocí el blog y lo estoy paseando de punta a punta

  41. Álvaro dijo...
  42. No sé qué me gusta más, si lo del sándwich o lo del tricornio.