Desmontando el mito de la hormiga laboriosa

30 abril 2009


Aunque sus investigaciones no hubieran dado frutos, a la doctora Anna Dornhaus habría que darle un premio a la paciencia. Durante varios días, esta investigadora de la Universidad de Arizona se tomó el trabajo de pintar 1.200 hormigas una a una con diferentes colores. “Anestesié a 1.200 hormigas”, explica ella misma en The New York Times, “y las pinté una por una con un pincel especial de aeromodelismo”.

Después de marcarlas con diferentes patrones, con los colores verde, rojo y amarillo, Dornhaus grabó a las hormigas en vídeo durante más de 300 horas y estudió los movimientos de cada una de ellas. Y lo que descubrió desmonta el mito de la hormiga laboriosa.

Una buena parte del hormiguero no se dedica a nada productivo. Algunas, las más rápidas, tardaban aproximadamente una hora entre uno y cinco minutos en realizar su tarea (coger un trozo de comida e introducirlo en el agujero). Otras, las más lentas, tardaban hasta dos horas en realizar la misma tarea. Sorprendentemente, la otra mitad del hormiguero no hacía nada en absoluto.

¿Cómo se explica este comportamiento? Según la doctora Dornhaus, algunas colonias pequeñas llegan a depender del trabajo de una o dos hormigas hiperactivas que se encargan de tenerlo todo controlado. “Es como en un piso de estudiantes”, explica, “siempre encontrarás a uno que soporte menos la suciedad y terminará haciendo el trabajo de todos”.

Aparte de esta humorística comparación, los motivos por los que esto sucede siguen siendo un misterio. Puede que las hormigas inactivas estén reservando fuerzas para un caso de emergencia en el hormiguero, o que estén acumulando alguna sustancia bioquímica que proteja al nido. Aunque también, claro está, cabe la posibilidad de que sean unas vagas redomadas.

Enlace: To Fathom a Colony’s Talk and Toil, Studying Insects One by One (NYT)

Ver también: ¿A qué huelen las hormigas muertas? (Fogonazos)

44 Respuestas (Deja un comentario)

  1. Fauchelevent dijo...
  2. Pues va a ser que no necesitan más, es decir, si tienen comida de sobra al alcance de la mano no van a tener a doscientas hormigas trabajando duro si con unas pocas ya consiguen más que suficiente (así no obtienen sobreproducción)

    ¡Tendrán una vida ociosa y apacible! ;)

  3. porantonomasia dijo...
  4. Creo que es posible que sea porque si dos consiguen el alimento que necesitan ya no irán en busca de más y de este modo ahorraran energia.

    Ellas no pueden recoger más comida para con la que les sobre especular, hacer negocio y comprarse un Mercedes.

  5. Versi dijo...
  6. Vaya, las hormigas últimamente se me han convertido en animales muy interesantes, entre esto y lo del olor de las muertas...
    Por cierto, que cierto lo del piso de estudiantes, es verdad que siempre hay uno que 'soporta menos la suciedad'!

  7. Anónimo dijo...
  8. En la noticia original dice que las rápidas tardan de uno a cinco *minutos*. Son las lentas las que tardan una hora ó dos :)

  9. JavaGus dijo...
  10. creo que lo que pasa es que el resto son funcionarias ;)

  11. Felipe del Pozo dijo...
  12. A ver si va ha ser por la pintadera que les puso!

  13. Anónimo dijo...
  14. No será que se quedan desconcertadas después de haber sido anestesiadas y pintadas con colores ridículos? ¿la investigadora como se sentiría si la drogan y la pintan de rallas verdes y amarilllas?

  15. aberron dijo...
  16. # Llevas razón, lo cambio. Gracias :-)

  17. Anónimo dijo...
  18. #7
    vaya. Aunque mejor pintarlas a rayas que rallarlas ;)

  19. Loe. dijo...
  20. Pues no se, no se. Yo creo que las "inactivas" deben estar haciando algo útil para el hormiguero. Si realmente estuvieran ociosas ya habrían desarrollado las bares de hormigas, los casinos de hormigas, los campos de golf para hormigas....

  21. dezaragoza dijo...
  22. No me trago la vagancia de las hormigas. Estoy seguro que en una especie tan absolutamente ordenada como las hormigas que hasta los cadáveres reutilizan las que no hacen nada están, seguro, haciendo algo. Solo falta descubrir porqué.

  23. Arnold Schwarzenegger dijo...
  24. He tenido que publicar esto en mi blog, caballero. Gracias.

  25. Cabeza tuna dijo...
  26. Chiste:
    Cuantas hormigas se necesitan paa alimentar a un hormiguero?
    10 , 2 que hagan el trabajo y 8 que miren :-p

  27. Sr. XX-Terror dijo...
  28. Osea, que cuando paseamos por el campo y vemos un "camino de hormigas" con 2000-3000 insectos, tenemos que pensar que en hormiguero hay unas 200.000 hormigas tocandose... las antenas ?

    Supongo que eso dependerá de las especies. Las de mi zona son, isn duda, muy currelas.

    Me inclino a pensar que la pintura que usó o el anestésico les hizo más efecto del esperado.

  29. onzamono dijo...
  30. es decir, que de cada 2hormigas que vemos dándolo todo, hay 98 de fiesta en el hormiguero....

    sí, además de en los pisos compartidos también pasa en algunos trabajos.

  31. Anónimo dijo...
  32. No serian hormigas españolas verdad?
    2 currando, el resto mirando xD

  33. NuEz dijo...
  34. Sera que una vez pintarrajeadas se cohibieron entre ellas y mandaron a tomar por culo el trabajo?

    Como el reflector en medio de la noche para estudiar el comportamiento de los chimpances

    Que las hormigas se "dieran cuenta" de que estaban pintadas no es descabellado, una hormiga no es estupida, digo yo.

  35. Anónimo dijo...
  36. Yo tengo la teoría (basada en absolutamente ninguna prueba) que pueden hacer trabajos internos en el nido. Lo que sería la economía sumergida: amas de casa y demás. Otra hipótesis es que haya el funcionariado del hormiguero, vamos... si hay hormiga reina, también habrá nobleza y feudalismo, ¿no? Jejeje

  37. Lord Vyzarro dijo...
  38. cualquier parecido con la vida real es mera coincidencia jojojojo, vaya paciencia para estudiar a estos monitos, bueno dejo saludoss!!!

  39. Rob dijo...
  40. Creo que ha sido un experimento demasiado intrusivo como para conseguir posteriormente un comportamiento normal

  41. lore dijo...
  42. ...tampoco sabemos si estaban de festivos,o si había huelga y estaban con los servicios mínimos.. y si estaban de resaca por la anestesia?? xD

    saudiños

  43. Anónimo dijo...
  44. Puede ser que tengas turnos o que algunas esten en vacaciones, o incluso que con la crisis no tengan trabajo, vete tu a saber. :P

  45. Gordo dijo...
  46. Me vienen a la cabeza todas las metáforas posibles del mundo del trabajo y la sociología.

    Otra hipótesis que se me ocurre es que a determinadas hormigas les dé por saco currar pintadas. O que se les fuese la mano con el anestésico...

    Un saludo

    G

  47. Xcom dijo...
  48. si alguien le interesa el mundo de las hormigas que visite el foro de aficionados www.lamarabunta.org , hay se puede aprender mucho mas ;)

  49. Eduardo dijo...
  50. La única conclusión que puedo sacar yo de esto, es que esta doctora necesita conseguirse un novio. Jajajaja, no, ya en serio, interesante la dedicación que puso en este trabajo, es de admirar. y seguir investigando. Esto me recuerda un provervios:

    Ve a la hormiga, oh perezoso,
    Mira sus caminos, y sé sabio; La cual no teniendo capitán, Ni gobernador, ni señor, Prepara en el verano su comida, Y recoge en el tiempo de la siega su mantenimiento. Perezoso, ¿hasta cuándo has de dormir?
    ¿Cuándo te levantarás de tu sueño?
    (Prov 6:6-9)

  51. Anónimo dijo...
  52. Como la vida misma...

  53. eduideas dijo...
  54. Qué interesante experimento, ya sólo por pintar las hormigas como dices ¿cómo seleccionó los patrones, al azar?

  55. Fuste dijo...
  56. Esto es como en España: 1 trabaja y 3 miran.

  57. Blogger User dijo...
  58. Habría que observarlas un buen, buen rato... para ver si no lo hacen por turnos semanales :P O que quizá sean hormigas "inspectoras", que nomás verifican ociosamente lo que hace el resto.

  59. snake dijo...
  60. q curioso. con las personas ocurre lo mismo.

  61. jacinto dijo...
  62. Lo primero que me vino a la mente es que ya encontre seres parecidos a mi.Para que currar si ya otros lo hacen por uno.
    Y joder que buen convenio tienen en este hormiguero,seguro que pertenecen a algun sindicato.
    Muy bueno el post.

  63. Anónimo dijo...
  64. parecen resistencias.

    igual el resto trabajaron para cavar el hormiguero y ahora ya han cumplido.

    (vamos, como en el boom de la construcción)

    Gracias por cada entrada, un abrazo desde Barcelona!

  65. Eneko dijo...
  66. Lo que pasa es que les gusta trabajar en el anonimato y eso de que las identifiquen les da mucha vergüenza ¿o es que alguno sois capaces de diferenciar una hormiga de otra? Para eso las han pintado ¿no?

  67. Pateador dijo...
  68. no se molesten con las hormigas

  69. José Ignacio dijo...
  70. Zánganos los hay en todas las especies. Observados desde lejos no podemos ver a los poetas, pintores, pensadores. Afortunadas hormigas plenas de cultura.
    Hasta pronto

  71. tortadeaceite dijo...
  72. Je, je, je, je, je, espero que no se ponga de moda en los trabajos anestesiarnos uno a uno, y que luego nos pinten la cabeza, el culete, y el tronco con una combinación de colores. Moraleja: ¡Qué peligro laboral, el meticuloso estudio, del mundo animal!

  73. Proximo dijo...
  74. será que tendrían resaca

  75. FAMILIAPOLLO dijo...
  76. Jajajaja...es que en el fondo el mundo es un giganteco hormiguero...

    Un saludo

  77. José Carlos Maguiña dijo...
  78. .
    Hasta que encuentren otro paradigma de la Laboriosidad.
    José Carlos Maguiña.
    www.skillsforwar.com

  79. Anónimo dijo...
  80. El del comentario número 5.JavaGus, sólo decirte que soy funcionario y me parece ofensivo lo que comentas. Trabajo muchísimo, precisamente porque hay montones de parásitos en esta sociedad que le ponen las cosas difíciles a otros seres humanos. Esa es una de mis tareas, evitar que los débiles se vean perjudicados por los aprovechados y sinvergüenzas.
    Es curioso, precisamente observo todos los días como muchos de los que se denominan profesionales (no funcionarios) con los que me relaciono sólo van a por la pasta, y si no hay pasta se acabó la solidaridad y la justicia.

    Sólo quería dejar constancia de lo equivocada que está la gente con respecto a determinadas cosas, como ocurre con las hormigas.

  81. Anónimo dijo...
  82. Normal que discriminen y hagan trabajar de más a esas hormigas que van pintarrajeadas como frikis...

  83. Rosa Negra dijo...
  84. Interesante el experimento, pero es demasiado relativo.
    Me creo más las experiencias realizadas en la propia Naturaleza, cuando el investigador no interfiere para nada.

  85. Rise dijo...
  86. siempre hay vagos en el grupo...ejemmm

  87. brath23 dijo...
  88. superficial