Vemödalen: el miedo a que todo esté hecho

22 enero 2015



Este vídeo me encantó cuando lo vi hace unos meses, pero entonces - creo recordar - no estaba subtitulado en castellano. La idea es explicar a partir de un concepto Vemödalen (creo que es inventado) esa sensación de que por mucho que busquemos una manera especial de ver el mundo ya ha habido otros que pasaron por allí y pensaron algo parecido. El vídeo contiene 465 fotografías hechas por diferentes personas y subidas a sus redes sociales.

Y una vez que hayáis visto el vídeo de arriba, echad un ojo a este montaje que me pasa mi amigo @oliwanchu en el que se comparan jugadas de Michael Jordan y Kobe Bryant durante sus carreras. Hacia la mitad del vídeo os echaréis las manos a la cabeza ,)




¿Puede un ciego experimentar una ilusión 'visual'?

cubos

A poco que hayas pensado en la pregunta y hayas visto las comillas del titular estarás pensando que hay algún tipo de trampa. Si una persona no ve, pensarás, ¿cómo puede experimentar una ilusión visual? Tu pregunta tiene todo el sentido del mundo, pero en cuanto te explique en qué consiste el experimento del neurocientífico escocés Gavin Buckingham es probable no solo que lo entiendas sino que alucines en colores con la investigación.

Seguir leyendo en: ¿Puede un ciego experimentar una ilusión 'visual'? (Neurolab)

Descifrando el secreto de la 'Villa de los papiros'

20 enero 2015

papiros

En el año 1753, cuando los excavadores al mando de Karl Jakob Weber trabajaban en los restos de la villa de Herculano, cerca de Nápoles, encontraron una amplia sala en la que aparecían un montón de cilindros oscuros, "de medio palmo de longitud". Pensando que se trataba de carbón, los trabajadores echaron algunos al fuego para calentarse, hasta que se dieron cuenta de que en el interior de aquellos objetos había algo demasiado valioso: letras escritas en el interior de cientos de papiros.

La Villa de los Papiros es una de las muchas casas que quedaron sepultadas bajo 30 metros de ceniza por la erupción del Vesubio en el año 79 AD y se cree que la biblioteca que albergaba fue propiedad del suegro de Julio César, Lucio Calpurnio Pisón. Durante muchos años, los estudiosos trataron de abrir algunos de los 1.785 rollos de papiro carbonizados sin destruirlos, pero la mayoría se desintegraban en pedazos con el contacto. En algunos ejemplares que sobrevivieron al intento se encontraron fragmentos de texto de distintos autores, como el famoso De rerum natura de Lucrecio, pero la mayoría pertenecían a un filósofo de la época llamado Filodemo.

Seguir leyendo en: Una nueva técnica para descifrar el secreto de la 'Villa de los papiros' (Next)

La Tierra y los anillos de Saturno, a escala

19 enero 2015

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Visto en Reddit.

El científico que aprendió a ver el mundo al revés

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A finales del siglo XIX el psicólogo californiano George M. Stratton estaba intrigado por la manera en que nuestros sentidos captan el mundo. Unos años antes, el físico y médico alemán Hermann von Helmholtz había hecho una serie de pruebas con voluntarios a los que colocaba unas gafas que distorsionaban sus campos de visión y había comprobado algo novedoso. Al cabo de algunas horas su cerebro se adaptaba a las lentes y los sujetos eran capaces de recalcular distancias sin dificultad. Pero Stratton quería ir un poco más allá y se preguntó qué pasaría si una persona llevara unas gafas para ver el mundo al revés durante suficiente tiempo.

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Órbita Laika #6: Rayos cósmicos

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Para los lectores de Fogonazos, el asunto del que he hablado esta semana en Órbita Laika resultará sin duda familiar. Aprovechando que la Universidad Complutense nos prestó una cámara de niebla y una cámara de chispas para la demostración, explicamos qué son los rayos cósmicos y por qué los físicos llevan años tratando de seguir sus pistas. Para introducir el tema, expliqué la historia de los fogonazos de luz que los astronautas ven en la oscuridad aunque tengan los ojos cerrados, resultado de las partículas que chocan contra su nervio óptico tras desintegrarse en el interior de la nave.




La historia de esta película de detectives en busca de los rayos cósmicos está maravillosamente contada en la película de 1957 "El extraño caso de los rayos cósmicos", dirigida por Frank Capra (sí, el de "Qué bello es vivir") que os recomiendo si sabéis inglés. Si queréis conocer más detalles interesantes sobre la experiencia de los primeros astronautas con estas partículas, podéis bajaros mi libro gratis en este enlace (¿Qué ven los astronautas cuando cierran los ojos?) o comprarlo en papel a través de JotDown. Ya se lo han descargado más de 10.000 personas y más de 2.000 lo compraron en papel e hicieron posible su publicación.

Enlace: Órbita Laika #6 (programa completo) | Ver demostraciones anteriores

Otra sorpresa de los gansos del Himalaya

15 enero 2015

gansos2aFragmento de la preciosa portada de Science. Haz clic para verla completa.

Si le preguntan a cualquier experto en fisiología animal cuál es la criatura que realiza la mayor hazaña en la naturaleza, el vuelo del ganso índico (Anser indicus) estaría sin duda alguna entre los finalistas. Cada año, estos animales vuelan sobre las cumbres de la cordillera del Himalaya por encima de los 8.000 metros para desplazarse entre India y Nepal, un viaje que desafía los límites físicos de cualquier ave.

Pero, si solo tienen que volar hacia arriba, se preguntará algún lector, ¿dónde está el mérito? La dificultad de alcanzar semejantes altitudes está en primer lugar en la presión atmosférica. A esa distancia el aire es cada vez menos denso y cada aleteo provoca menos empuje, de modo que se requiere muchísima más energía para volar. El segundo problema es la escasez de oxígeno, que llega a descender hasta solo un tercio del oxígeno que podemos encontrar a nivel del mar. Mientras en altitudes bajas respiramos un aire con una concentración del 21% de oxígeno, sobre el Himalaya apenas hay un 7%.

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Lava cayendo al mar, muy de cerca [VÍDEO]



Kawika Singson es un hawaiano apasionado por los volcanes que se dedica a fotografiar y filmar la lava. En esta grabación consigue acercarse muchísimo a uno de esos puntos donde la lava cae sobre el mar y se va solidificando. Aunque en Neatorama dicen que tomó muchas medidas de precaución (como guantes y recubrimiento para os brazos y un palo para acercar la cámara sin quemarse) acercarse tanto a uno de estas coladas es una locura. El resultado es espectacular, pero teniendo en cuenta los antecedentes de Kawika, uno se puede imaginar cualquier cosa.

Ver: Lo que un tonto nos puede enseñar sobre la lava (Fogonazos)