Asteroides troyanos para explicar el misterio de Tabby

26 mayo 2017

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Un equipo de astrónomos españoles elabora un modelo para explicar el comportamiento de la estrella cuya luminosidad desciende súbitamente y ha desconcertado a los científicos. Su propuesta explicaría cómo funciona el sistema y hace predicciones sobre lo que veremos en el futuro.

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Un flamenco muerto es como un chupa-chups

24 mayo 2017

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No lo digo yo, lo dicen los científicos que han estudiado el sistema que permite a los flamencos mantenerse de pie con una sola pata durante largos periodos e incluso dormir a la pata coja sin caerse. Escriben esto en The Conversation y lo acompañan de la ilustración que veis sobre estas líneas:

Mientras que el mecanismo real no está claro todavía, hicimos un descubrimiento anticipado del cadáver de un flamenco. Si lo sujetas por una pata como un chupa-chups en ángulo recto adopta pasivamente una configuración corporal que se parece a la de un flamenco vivo sobre una pata. Cuando inclinábamos su cuerpo hacia adelante y hacia atrás hasta 45 grados, la configuración corporal permanecía estable, con la rodilla en el ángulo recto. Cuando intentábamos manipular el cuerpo descubrimos que las articulaciones eran bastante estables y resistían el empuje de la gravedad, pero que podían ser movidas fácilmente en la otra dirección.
A veces la ciencia tiene estos aspectos un poco sórdidos, como el caso de aquel investigador que usaba brazos de cadáveres para dar puñetazos sobre una superficie.

Prensetación del libro "Retrón" en Madrid

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El pasado miércoles tuve el honor de participar en la presentación del libro "Retrón" de mi amigo Raúl Gay en Espacio Fundación Telefónica. Además de Raúl, estuvieron sobre el escenario Oihana Iturbide (directora de la editorial Next Door) y Lluís Montoliu, investigador del CNB y especialista en albinismo y enfermedades raras a quien entrevisté para la parte final de libro. Os dejo por aquí el vídeo de la presentación y el enlace al episodio "Raro", de Catástrofe Ultravioleta, por si queréis seguir tirando del hilo. El libro es una maravilla :)



Plantas 'carnívoras' robóticas que atrapan objetos

23 mayo 2017



Plantas carnívoras robóticas que atrapan insectos artificiales. No es una escena del remake de “Blade runner”, sino el experimento que ha realizado el equipo de Arri Priimagi y que describe este martes en la revista Nature Communications. El trabajo presenta un dispositivo robótico blando que imita la forma de actuar de la conocida venus atrapamoscas (Dionaea muscipula) y es capaz de atrapar objetos que pasan por sus cercanías al detectar el cambio de luz.

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Nuevas pistas sobre el misterio de la estrella Tabby

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En los próximos días sabremos si la misteriosa pérdida de luminosidad de la estrella es un fenómeno periódico. Un grupo de astrónomos y podcasters españoles ha observado por primera vez cambios en el espectro justo en el momento en que vuelve a perder luz.

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Un mar de nubes en el Gran Cañón [Time lapse]

22 mayo 2017


Mientras trabajaba en el proyecto Dark Sky, el equipo de Harun Mehmedinovic registró un fenómeno de inversión térmica en el Gran Cañón de Colorado por el cual se formó un precioso mar de nubes sobre la formación. Los habituales sabéis que hace ya mucho tiempo que no traigo por aquí vídeos en time-lapse, pero este merece que le dediquéis unos segundos :)



Vía: Kottke

El gigantesco corazón plastinado de una ballena azul

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Pesa más de 270 kg y desde hace unas horas está expuesto en el Royal Ontario Museum de Toronto, en Canadá. Hace unos meses os hablamos aquí de ese corazón y el proceso de conservación que acaba de culminar y permitirá a miles de personas contemplar la grandeza de estos animales. Como explicamos en su momento, los conservadores también creyeron el famoso mito de que el corazón de la ballena azul es tan grande como un coche e incluso habían pensado en poner un automóvil al lado para la comparación. Pero la realidad es que no es tan grande, aunque sigue siendo espectacular.



Como cuentan Lisa Cumming en Mother Board, el cetáceo al que pertenece este enorme corazón - del tamaño de un pony, según ella - apareció muerto en las costas de la península de Labrador en 2014 y desde entonces los conservadores del museo han estado trabajando meticulosamente en su preparación.



El corazón ha sido sometido a la técnica de plastinación, que consiste en extraer los líquidos corporales y sustituirlos por una estructura de polímeros que lo deje fijado. Como se trata de un órgano tan grande, los técnicos que realizaron el proceso en Alemania tuvieron el corazón en una cámara de vacío junto con los polímeros durante cuatro meses. Originalmente el corazón pesaba unos 180 kg y las estructuras que ha colocado en su interior han hecho aumentar el peso.

Hemos creado una burbuja alrededor de la Tierra

19 mayo 2017

VLF

Nuestro paso por el planeta no ha dejado solo huella en el registro geológico - inaugurando la era del Antropoceno - sino que también ha cambiado la configuración magnética de la Tierra. Los datos recopilados por las sondas enviadas por la NASA en el año 2012 para estudiar los cinturones de Van Allen así lo indican. Al monitorizar la actividad de las partículas cargadas y procedentes del Sol que quedan atrapadas en el escudo magnético de la Tierra, los científicos han detectado que buena parte de esta radiación está siendo detenida por una especie de barrera de baja frecuencia. En un trabajo publicado en la revista Space Science Reviews, los autores han descubierto que se trata de una barrera de origen humano, provocada por nuestras emisiones de radio, y que se ha ido formando durante las últimas décadas.

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