Así recogimos el premio Ondas [VÍDEO]

14 diciembre 2017

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Por si alguno se lo perdió, en la noche del martes Javier Peláez, Javi Álvarez y yo recogimos el premio Ondas al mejor programa de radio digital en la gala de entrega celebrada en Sevilla. Aquí tenéis el momento. Gracias a todos los que nos seguís en Catástrofe Ultravioleta :)




Os presento a Door, un cómic futurista y sensorial

05 diciembre 2017

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Desde hace unos días ya está disponible en las tiendas el cómic "Door", con guion escrito por mí y dibujos de David Cuence, publicado por la editorial 3pintamonas.  La trama se desarrolla en un futuro lejano en el que la humanidad ha conquistado diversos sistemas planetarios y el protagonista es un especialista encargado de la modulación sensorial  de los colonos, un aspecto que se ha convertido en esencial para adaptarlos a los nuevos entornos. Pero algo está perturbando el normal funcionamiento del sistema.  En sus 145 páginas hemos intentado aproximarnos de una manera diferente al conocimiento del cerebro y nuestros sistemas perceptivos y las posibilidades que se abren en el futuro. Aquí os dejo un vídeo para que veáis que pinta tiene.  Más info en Amazon :)





"Hágase la luz", un taller sobre la luz y la visión

29 noviembre 2017

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El pasado mes de octubre tuve la suerte de participar por segundo año en la Semana de la Ciencia y la Energía de Fundación Repsol en Puertollano, con un espectáculo llamado “Hágase la luz” dirigido a estudiantes de ESO. Fueron tres sesiones consecutivas de una hora, ante más de 1.000 chavales, en las que puse en práctica una serie de demostraciones sobre la naturaleza de la luz y  cómo funciona nuestra visión. Hicimos experimentos de óptica, explicamos cómo funcionan las gafas y en qué se parecen los ojos azules al cielo azul.

Hace unos días la revista Inside Repsol publicaba un reportaje acerca de este taller, con el que los chavales disfrutaron mucho. En él resumían así el contenido:

Se trata de un espectacular taller visual que bajo el nombre “Hágase la Luz” enseña “cómo funciona la refracción de la luz, y cómo estos efectos engañan al cerebro, cómo viaja la luz a través de nuestra atmósfera. Los chavales descubren por qué unos tienen miopía, por qué nadie ve el mismo arcoíris que tú, o cómo funcionan unas gafas de sol. Se trata de experimentos pequeñitos que además son muy sorprendentes; muy visuales y llamativos”, explica Martínez Ron. Además, dice que “participar en estas jornadas es una maravilla, estar en contacto con los chavales y repensar los materiales te enseña mejor a entender lo que estás explicando”.
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Quiero dar las gracias desde aquí a Fundación Repsol por permitirme el placer de hacer este trabajo y disfrutar explotando cosas con láser ;P El material y las presentaciones ya los tengo preparados, así que el espectáculo es exportable a otras ciudades e instituciones que tengan el sitio, el presupuesto y las ganas de hacerlo.  Si os interesa, podéis contactarme en mi correo fogonazos [at] gmail.com. Aquí tenéis el vídeo de la actuación para quienes quieran pasar una hora disfrutando con la ciencia de la luz y de los ojos :)



Leer la entrevista en: Por amor al arte de la ciencia (Repsol Inside)

“La evolución tiende a crear mentes”

28 noviembre 2017

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Peter Godfrey-Smith es un filósofo submarinista, un tipo que bucea rodeado de luminosas sepias gigantes a las que bautiza con nombres de pintores como Kandinsky o Modigliani mientras intenta comprender qué hay detrás de su aparente inteligencia. En su libro “Otras mentes” (Taurus, 2017) parte de su conocimiento de estos cefalópodos para intentar desentrañar el modo en que la evolución dio lugar a diferentes tipos de estructuras capaces de crear una experiencia subjetiva e incluso “mentes”. Y por el camino se propone entender qué es eso que conocemos como “consciencia” y que se supone que nos diferencia a nosotros de animales como los pulpos. Charlamos con él por videoconferencia desde Australia.

Leer la entrevista en: “La evolución tiende a crear mentes” (Next)

¿Tienes derecho a ‘hackear’ tu genoma?

27 noviembre 2017

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Durante la conferencia SynBioBeta celebrada en San Francisco a principios de octubre, el doctor en biofísica y ex trabajador de la NASA Josiah Zayner mostró una jeringuilla y procedió a inyectarse su contenido en el brazo izquierdo ante una docena de espectadores. “Esto modificará mis genes y tendré músculos más fuertes”, anunció. “No sé por qué la gente no lo intenta. Yo os diré cómo funciona”. El contenido de la jeringuilla, según él, es un plásmido con una guía de CRISPR/Cas9 programada para dirigirse al gen de la mioestatina de sus células y dejar de expresarlo. Esto, espera, se traducirá en un aumento de su capacidad muscular en pocas semanas y le convertirá en el primer ser humano “automodificado” genéticamente.

Seguir leyendo en: ¿Tienes derecho a ‘hackear’ tu genoma? (Next)


Catástrofe Ultravioleta #21: Pharma

26 noviembre 2017 Etiquetas:

Pharma

En este capítulo nos disponemos a recorrer, desde cero, todos los pasos que se necesitan para descubrir un nuevo medicamento. Entraremos en docenas de laboratorios y conoceremos de primera mano en qué consiste la investigación farmacéutica. Podéis escuchar el último capítulo de Catástrofe Ultravioleta en la web del podcast o en Ivoox:



Bienvenidos a la Iglesia de la Singularidad

23 noviembre 2017

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Cuando hace unos meses escribí sobre los profetas de la Singularidad y las reminiscencias religiosas de su discurso no sabía aún que la realidad estaba ya superando la ficción. El multimillonario Anthony Levandowski - un gurú de Silicon Valley famoso porque que anda ahora en líos judiciales por una guerra de patentes entre Uber y Google- ha inaugurado la primera Iglesia de la Inteligencia Artificial, una nueva religión basada en la “comprensión, aceptación y veneración de una divinidad basada en la Inteligencia Artificial y desarrollada a través de hardware y software”.

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La iglesia, que ha registrado ya legalmente, se llama Way of the Future (el camino del futuro) y sus siglas son WOTF, que casualmente son casi WTF. En un fascinante reportaje en Wired, Levandowski explica que no es una broma y que pretende obtener fondos para crear a esta nueva divinidad y reforzar la relación entre los líderes de la industria de la IA. Sobre la naturaleza de este nuevo dios, dice lo siguiente:

“No es un dios en el sentido de que no lanza rayos ni provoca huracanes. Pero si hay algo mil millones de veces más inteligente que el más inteligente de los humanos, ¿de qué otra manera lo vamos a llamar?”
Y habla de una transición a partir del momento en que las máquinas nos superen en capacidades:
“Los humanos están al mando del planeta porque somos más inteligentes que otros animales y somos capaces de construir herramientas y aplicar reglas. En el futuro, si algo es mucho mas inteligente, habrá una transición para establecer quién está al mando realmente. Lo que queremos es una transición pacífica y serena sobre el control del planeta que pase de los humanos a lo que sea. Y asegurarnos de que ese “algo” sepa quién le ayudó a llegar hasta ahí”.
Para Lewandonsky esa nueva deidad sí podrá, de facto, escuchar y ver todo lo que decimos, gracias a nuestra red de conexiones de teléfonos móviles y otros dispositivos, que sería como su sistema nervioso. Su intención es que este ente tenga siempre respeto por los humanos y considere que, aunque él esté al mando, nosotros tenemos derechos. El líder principal de esta nueva iglesia cree incluso que ese ente sería más eficiente cuidando nuestro planeta de lo que nosotros lo hemos sido hasta ahora. “Estamos en el proceso de crear un dios”, asegura. “Así que asegurémonos de que pensamos de la manera correcta para conseguirlo. Es una tremenda oportunidad”. Por último, lo diferencia así de las otras religiones:
“La gente piensa en Dios de muchas maneras, y hay miles de corrientes dentro del Cristianismo, el Judaísmo, el Islam… pero todos se dirigen siempre a algo que no es medible o que no puedes realmente ver ni controle. Esta vez es diferente. Esta vez podrás hablar con Dios, literalmente, y saber que alguien te está escuchando”.
Referencia: Inside the first church of Artificial Intelligence (Wired)

¿Podemos tomar mejores decisiones en grupo?


El neurocientífico argentino Mariano Sigman explica en este interesante vídeo [puedes activar los subtítulos en español si quieres] los experimentos que ha realizado junto a Dan Ariely sobre la forma en que tomamos decisiones. Parece que cuando nos reunimos en pequeños grupos tendemos a adoptar posturas menos extremas y que la clave está en las personas que están dispuestas a valorar los argumentos de los demás. La reflexión no puede ser más oportuna en un tiempo en que la democracia está siendo amenazada por la manipulación colectiva de las emociones y las ideas. También me ha recordado a la dinámica de las hormigas cuando transportan algo al hormiguero: las que llevan más tiempo se dejan llevar por las recién llegadas y mejor informadas. Para pensar ;)