Vivir con el corazón al hombro

20 noviembre 2014

DSC_0012bImagen: Antonio Martínez Ron (Vozpópuli)

Cuando Germán acude a recoger a sus nietas al colegio parece un jubilado más con una mochila, pero lo que lleva colgado al hombro no es la merienda de las niñas, sino el sistema que le mantiene con vida. "Esto es una parte del corazón, que la llevo por fuera", explica mientras enseña la cápsula externa por la que circula su sangre. "Es como una bomba que saca la sangre que sale del ventrículo izquierdo y la impulsa hacia la arteria aorta".

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Consiguen abrir la barrera química del cerebro

sangreImagen: C. J. Guerin, MRC Toxicology Unit/SPL

El primero en darse cuenta de que el cerebro parecía estar separado del resto del aparato circulatorio fue el médico alemán Paul Ehrlich. En 1885 estaba inyectando anilina en la sangre de una rata cuando descubrió que la sustancia teñía de azul todo el cuerpo del animal a excepción del cerebro. ¿Qué estaba impidiendo que la anilina llegara a esta zona del cuerpo por el torrente sanguíneo?

La respuesta está en una densa capa de células que actúa de muro de protección entre el Sistema Nervioso Central y el resto del cuerpo y que hoy conocemos como barrera hematoencefálica. La existencia de esta barrera tiene ventajas como impedir que ciertas sustancias químicas alcancen el cerebro con consecuencias no deseadas, pero es también un impedimento para determinados tratamientos médicos, ya que las moléculas que se pretenden hacer llegar al cerebro no pueden traspasarla.

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Preciosos mosaicos hallados en la frontera de Siria

19 noviembre 2014

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Han permanecido 2.200 años ocultos bajo el suelo y representaban distintos motivos, como las nueve musas que se ven en la imagen. Un equipo de arqueólogos ha encontrado una serie de mosaicos fantásticamente conservados en territorio turco, en la antigua ciudad griega de Zeugma, fundada por uno de los generales de Alejandro Magno. Os recomiendo pinchar en este enlace para ver otras imágenes.

Las ilusiones ópticas muestran cómo vemos [TED]

18 noviembre 2014



En esta breve charla TED, el neurocientífico Beau Lotto juega un rato con nuestra percepción con varias pruebas sorprendentes. Os invito a dejar lo que estéis haciendo y atender durante 15 minutos a su charla. Muy entretenida ;)

Lo que hace tu cerebro con los hongos alucinógenos

1280px-Dried_CubensisHongos secos de Psilocybe. Imagen: Erik Fenderson

El matemático italiano Giovanni Petri y su equipo acaban de sacar el viejo hongo mágico del cajón del olvido para estudiar cómo funcionan las redes de conexiones en el cerebro. En un trabajo publicado hace unos días en la revista Proceedings of the Royal Society Interface, los científicos han analizado la actividad cerebral de 15 adultos voluntarios a los que se inyectó psilocibina y se comparó su patrón de conexiones con los escáneres de quienes solo habían recibido un placebo.

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El cerebro nunca pierde su lengua materna

Clap ClapImagen: James Clim (Flickr, CC)

La lengua con la que nos criamos desde pequeños configura nuestras representaciones del mundo y nos marcará a lo largo de nuestra vida, pero ¿qué pasa con aquellas personas que pasan solo unos meses de su vida en un lugar y después se trasladan a una cultura distinta? Para conocer la respuesta el equipo de Lara J. Pierce ha puesto en práctica un curioso experimento que se publica este lunes en la revista PNAS.

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Más de 80 millones de bacterias en un beso

17 noviembre 2014

French_KissImagen: Wikimedia Commons

Intercambiar saliva con nuestra pareja nos hace un poco más parecidos a ella. Es una de las principales conclusiones del estudio publicado por el equipo de Remco Kort en la revista Microbiome, quienes han analizado qué sucede en nuestra fauna bacteriana cuando nos besamos en la boca. Para el trabajo, realizado en Holanda, los científicos reunieron a 21 parejas y les hicieron un cuestionario sobre sus hábitos diarios, incluido el número de besos que se daban al día. En una primera fase del estudio, los investigadores tomaron muestras de su boca para analizar la composición de las bacterias que viven en sus lenguas y su saliva, y lo compararon con sus hábitos. Según sus resultados, las parejas que se besaban al menos nueve veces al día tenían microbiomas más parecidos en sus bocas.

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Una explicación al infanticidio en animales

infanticido1Imagen: Elise Huchard

La vida de muchas especies de mamíferos es una mezcla agitada de sexo, celos y asesinatos. Algunos de los primeros casos de infanticidios a mano de los machos los documentó la doctora Sarah Blaffer Hrdy en los años 70 cuando observaba a los langures de la India. En estos grupos de primates, cuando un nuevo macho se hacía con el poder, atacaba y mataba a las crías de las hembras para que éstas volvieran a ponerse en celo, lo que llevó a Hrdy a pensar que esto daba a los machos más oportunidades de transmitir su carga genética.

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