“Lo que come el mundo” (la infografía, comentada)

21 octubre 2014

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En las últimas horas se ha hecho muy popular la excelente infografía interactiva de National Geographic bajo el título de "What de world eats" (Lo que el mundo come), una herramienta muy completa que permite comparar el consumo de diferentes grupos de alimentos por países e incluso observar su evolución temporal. Ahora bien, ¿qué significan todos estos datos y qué información útil podemos extraer? Para analizarlo en condiciones nos hemos puesto en contacto con Aitor Sánchez García, dietista y nutricionista autor del blog "Mi dieta cojea", la persona que mejor nos puede orientar en estos asuntos.

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Así fue la primera cópula con penetración

20 octubre 2014

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La escena pudo suceder hace 400 millones de años. Un par de peces placodermos nadan por uno de los mares que inundaban la Tierra en el Devónico cuando uno de ellos, el macho, se acerca y acopla uno de los dos apéndices que tiene sobre la pelvis en el órgano genital de la hembra. Son dos vertebrados primitivos y están teniendo sexo con penetración, algo que los científicos, hasta hace poco, ni siquiera podían imaginar.

Más info y vídeo en: Los orígenes del sexo: así pudo ser la primera cópula con penetración (Next)

Este algoritmo quiere ser crítico de arte

16 octubre 2014

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Establecer conexiones entre dos obras artísticas es a veces una labor parecida a la alquimia. En la valoración no entran solo los elementos formales, como los trazos y la composición, sino matices que tienen que ver con la atmósfera, los estilos o lo que se representa el autor de forma simbólica. Pero, ¿y si dispusiéramos de una herramienta que nos sirviera para comparar de forma objetiva y ofrecer alguna pista?

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El lago helado que suena como Star Wars

Cory Williams es un youtuber que vive en Alaska y al que le gusta grabar vídeos de sus excursiones. En su última entrega, él y una chica llegan hasta un lago helado y se ponen a tirar piedras haciendo la ranita. Lo que sucede a continuación le ha dado pie para titular como "El sonido más molón del mundo" (ir al minuto 3,30):



El efecto de la piedra al rebotar sobre la superficie del hielo produce un sonido agudo que recuerda al trino de un pájaro o al láser de la "Guerra de las Galaxias", pero lo que sucede tiene que ver con la forma en que el sonido se propaga sobre el lago helado. Tal y como explica Kyle Hill en su blog, el lago helado actúa como si fuera una inmensa membrana que propaga mejor las frecuencias más altas del sonido y amortigua las bajas. Por cierto, algunos consiguen reproducir este mismo "disparo de láser" con un slinky. No os perdáis este otro vídeo.

Neurocómic, el arte de explicar el cerebro

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Imagina un libro de divulgación de Neurociencia que empieza con una pelea entre Ramón y Cajal y Camilo Golgi a puñetazos. Eso es exactamente lo que ofrece "Neurocómic", una aproximación sin barreras ni complejos al conocimiento del sistema nervioso. El libro es fruto de la combinación de esfuerzos del artista y neurocientífico Matteo Farinella y la investigadora Hana Roš, quienes coincidieron en 2011 en el University College de Londres y, en conversaciones de cafetería, fueron pergeñando la idea de hacer un cómic didáctico para explicar cómo funciona el cerebro.

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Philae se clavará al cometa 67P como una garrapata

15 octubre 2014

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Si todo sale como está previsto, el próximo 12 de noviembre a las 17h (hora peninsular española) la sonda Philae se fijará a la superficie del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko como una garrapata. Después de 7 horas de caída libre en el que los técnicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) ya no tendrán margen de respuesta, la sonda impactará contra el cometa y sus patas se hundirán sobre el polvo helado para convertirse en el primer vehículo que la humanidad consigue posar sobre uno de estos cuerpos celestes. "Habremos colocado objeto de 1 metro cuadrado en un cuerpo de 4 km de diámetro a una distancia de 400 millones de kilómetros", explica a Next Laurence O'Rourke, coordinador de Operaciones Científicas de la Misión Rosetta. "Y lo habremos hecho con una precisión de milímetros".

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"Supimos lo que era el ébola un día antes de llegar"

14 octubre 2014

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En octubre de 1976 Joel Breman estaba en su laboratorio del Centro de Control de Enfermedades de Atlanta (CDC) cuando una mañana sonó el teléfono. El director del centro le avisaba de que algo estaba pasando en África y debían dirigirse hacia allí de inmediato. Unos días después estaba en Zaire, atendiendo el que sería el primer brote de ébola de la historia. “Ninguna de las enfermedades que yo conocía era tan letal”, recuerda. Con la experiencia de aquel primer brote atajado por las medidas sanitarias, Breman cree que no hay motivos para alarmarse por el actual ritmo de contagio.

Podéis leer la entrevista en: "Supimos lo que era el ébola un día antes de llegar a la zona del brote" (Next)

El enemigo no está en el espejo

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El cíclido convicto (Amatitlania nigrofasciata) es un pececillo de unos 10 cm de longitud cuyo nombre pendenciero hace justicia a su carácter territorial y agresivo. Estas características han servido al equipo de Robert Elwood, de la Universidad de Queen, en Belfast, para estudiar una cuestión clave que se ha utilizado para estudiar decenas de especies de peces: ¿de verdad reaccionan ante su propio reflejo como si fuera un rival?

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