Una imagen poco conocida de la Antártida

24 junio 2016

antartida1ASA/Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio

No es una imagen real, tomada por una sola cámara, sino una composición realizada por los expertos en visualización del centro Goddard de la NASA a partir de muchas fotografías para celebrar el Año Polar Internacional. En cualquier caso, el resultado es tan espectacular que merece ser compartido para hacerse una idea de la belleza y extensión de este continente. Abajo, la imagen completa.

Global View of the Arctic and Antarctic on September 21, 2005

Visto en Reddit

Esta es Martha, la última paloma pasajera [VÍDEO]

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La paloma disecada que veis sobre estas líneas es un testimonio de la capacidad de destrucción de los seres humanos. Se trata de la última paloma pasajera o migratoria que vivió en nuestro planeta, después de su especie fuera sometida a una caza similar a la que sufrieron otros animales, como el pájaro Dodo o los pobres tilacinos. El 1 de septiembre de 1914, esta paloma a la que llamaron Martha y a la que intentaron cruzar con los últimos machos de forma desesperada, murió en la soledad de su jaula en el zoo de Cincinnati y con ella se acabó la historia de las palomas migratorias.

Lo dramático es que solo 100 años antes estas aves volaban por millones en Estados Unidos. Las bandadas eran de cientos de miles de individuos y oscurecían el cielo a su paso. Un dato de Wikipedia:

La bandada más grande registrada medía 1,6 kilómetros de largo y tardaba varios días en cruzar una zona, durante los cuales disminuían la luz y el calor que recibían sus habitantes.
Estas grandes bandadas eran una presa fácil y se organizaron matanzas masivas para aprovechar la carne, la piel y la grasa de estas aves. Se mataban palomas por millones y hacia 1880 se produjo un punto de no retorno: las aves solo hacían una puesta al año y el ritmo de mortandad era mucho mayor que el de nacimientos. Otro dato escalofriante:
En 1896 se produjo el asalto a la última gran colonia de cría, matándose 250.000 ejemplares en un solo día que constituían el número total de los adultos en la zona. Las crías, huevos y nidos fueron abandonados al bochorno del sol y los depredadores. Curiosamente, las palomas migratorias cazadas entonces no llegaron nunca al mercado porque el tren que las transportaba descarriló y sus cuerpos quedaron desparramados y abandonados a su alrededor.
Los restos de Martha fueron conservados en hielo por los responsables del zoo de Cincinnati y entregados posteriormente al museo Smithsonian, donde se conservan hoy día junto al ejemplar de un macho disecado que murió varios años antes que Martha. Su desaparición sirvió para concienciar sobre la necesidad de proteger a las aves migratorias, aunque para las palomas migratorias ya era tarde.



Más info: This Is Martha, the World's Last Known Passenger Pigeon (Smithsonian)

Relacionado: El bichito que mató a 4.000 millones de árboles


¿Comprarías un coche programado para sacrificarte?

23 junio 2016

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"Quiero que los coches autónomos se programen para hacer el menor daño posible en caso de accidente, aunque eso suponga un daño al conductor, pero quiero que el mío me proteja a mí". Con esta frase se podría resumir la opinión generalizada entre los usuarios consultados por el equipo de Jean-François Bonnefon, que conduce a un dilema ético de difícil solución.

Seguir leyendo en: El dilema del coche autónomo: ¿a quién sacrificas? (Next)


Tentáculos 'alienígenas' [VÍDEO]



A la carabela portuguesa se la suele confundir con una medusa, pero su naturaleza es aún más inquietante, porque se trata de una colonia de organismos. Estas criaturas, que pertenecen al orden de los sifonóforos, se asocian en grupos de células genéticamente idénticas pero especializadas en distintas tareas. La parte que veis en este vídeo, los tentáculos, puede llegar hasta más de 10 metros estirada y está compuesta por cápsulas urticantes capaces de paralizar a un pez y herir gravemente a un ser humano.



Si os apetece ver más fotos de estas preciosas criaturas os recomiendo este especial del fotógrafo Aaron Ansarov en National Geographic, donde se se aprecia su belleza en todo su esplendor.  Aquí os dejo una muestra. Vía: @BioTay



Cuánto dura un día en el Sistema Solar [GRÁFICO]

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La duración de un día - lo que tarda en completarse una rotación completa alrededor de sí mismo - en cada planeta del Sistema Solar. Vía @Star_tres

Estamos haciendo las resonancias de mama al revés

22 junio 2016

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La resonancia magnética funcional de la mama que sirve al cirujano para conocer mejor el tamaño, la forma y la localización del tumor. Esta prueba se realiza con el paciente tumbado boca abajo mientras que el especialista opera a la paciente boca arriba, lo que podría dar lugar a pequeñas diferencias a la hora de intervenir. Para comprobarlo, el equipo de Eva C. Gombos hizo el seguimiento de doce casos y ha encontrado que existen cambios en la posición del pecho y en los parámetros que se obtienen del tumor en la prueba previa y en la operación.

Más info en: Estamos haciendo las resonancias de cáncer de mama al revés (Next)

Historia de una abducción nocturna [VÍDEO]

21 junio 2016

Observa la siguiente escena. Fue grabada por la cámara del Israel Raptor Nest Cam, que vigila la evolución de un nido de águilas. Observa el punto luminoso al final de la imagen a medida que se acerca y espera a que suceda...



Como algunos de vosotros, vi el vídeo en redes sociales hace unas semanas y quedé impactado, pero entonces no lo posteé porque no encontré el contexto. Hoy lo cuentan en Reddit, donde explican que se trata del ataque de un búho real y que, sorprendentemente, el polluelo no terminó devorado por el búho, sino que se escapó de entre sus garras y cayó al acantilado, donde al día siguiente estuvo piando y pidiendo ayuda de sus padres. Desconozco si hubo manera de rescatarlo y dudo que esto sea un "final feliz" (casi habría sido mejor para el pollo morir en el ataque que agonizar varios días en el fondo de un barranco).

Más info | Vía Reddit

A la manta raya no le gusta viajar

20 junio 2016

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Creíamos que las mantas rayas que viven en los océanos hacían migraciones épicas, pero resulta que son más bien “caseras”, según un nuevo estudio. El equipo de investigación de la institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California San Diego ha estudiado mediante localización por satélite a las mantas rayas para aprender sobre las vidas de estos misteriosos gigantes del océano.

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