Buceando entre dos continentes [VÍDEO]

29 julio 2016



El lugar se conoce como la fisura de Silfra y está en el Parque Nacional de Thingvellir, en Islandia. Los buceadores que se sumergen en estas aguas heladas y cristalinas tienen el privilegio de bucear literalmente entre dos continentes, puesto que esta grieta separa las placas Americana y Euroasiática.

silfraBuceadores vistos desde la superficie. Diego Delso (Wikimedia Commons)

Las dos placas se están separando a un ritmo de 2 centímetros por año y han abierto este espacio que se suele incluir entre los lugares más especiales del mundo para practicar buceo. Las aguas se filtran al cañón a través de los poros de la roca volcánica y son tan cristalinas que la visibilidad es de hasta 100 metros. En este vídeo, que descubro vía Rubén Duro en Facebook, se aprecia muy bien la belleza del lugar.



Física recreativa para practicar en la piscina

28 julio 2016

Nuestro truco de física de hoy nos lo trae mi buen amigo Javier Fernández Panadero y es de esos que se pueden poner en práctica de manera muy sencilla y con niños. Lo primero que necesitamos es una piscina con el agua muy tranquila y un plato:



Cuando movemos el plato liso sobre la superficie provocamos la formación de dos vórtices que avanzan paralelamente y proyectarán su sombra sobre el fondo de la piscina. Algo parecido a esto:



Este efecto aparentemente sencillo contiene una lección de física maravillosa, explicado estupendamente hace un par de años por Physics Girl en un vídeo de su canal de YouTube. Lo que está sucediendo es más complejo de lo que parece. Aparentemente se forman un par de vórtices, pero ¿por qué avanzan paralelamente sin separarse? Porque en realidad se trata de un solo vórtice que se conecta a la superficie en forma de semicírculo, como medio anillo de humo que se mueve bajo el agua. ¿No te lo crees? Mira lo que pasa cuando Physics girl echa tinte en el agua:



El fenómeno es muy curioso y se puede hacer con muy pocos medios. Tenéis la explicación detallada en el vídeo de Physics Girl, que os recomiendo seguir, igual que al gran Fernández Panadero, que ya lo ha probado ;)



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Elegidos para el infarto: el espacio daña el corazón

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A fecha de hoy, solo 24 seres humanos han viajado al espacio propiamente dicho: los 24 que participaron en las misiones Apolo entre 1969 y 1972. De ellos, ocho ya han fallecido y el 43% lo hizo por una enfermedad cardiovascular. Son algunos de los datos que Michael Delp y su equipo han utilizado para comprobar si viajar al espacio entraña un riesgo específico para el sistema circulatorio o, si como se creía hasta ahora, suponen un riesgo menor. Los resultados, publicados en Scientific Reports, indican que los astronautas que viajaron fuera de los cinturones que protegen a la Tierra de la radiación exterior tienen hasta cinco veces más riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular.

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¿Qué calienta la Gran Mancha Roja de Júpiter?

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Desde que el inglés Robert Hooke la observara por primera vez en el siglo XVII, la Gran Mancha Roja en el hemisferio sur de Júpiter se ha convertido en un misterio. Se trata de una enorme formación anticiclónica, tan grande que podría albergar dos planetas como el nuestro en su interior, que rota sin cesar desde hace siglos. Una de las características que más intriga a los científicos es el espectacular aumento de temperatura que se registra en la alta atmósfera del planeta justo encima de la tormenta. ¿De dónde proviene la energía que alimenta esta anomalía en el planeta gaseoso? Lo que dicen los datos es que ese calor es mucho mayor del que se generaría simplemente con la energía recibida del Sol, de modo que quedan pocas alternativas: seguramente procede del interior de Júpiter. ¿Pero cuál es la fuente concreta de este calor?

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La hormiga que podría salir en Juego de Tronos



A la pequeña hormiga Pheidole drogon solo le falta echar fuego por la boca para parecer un dragón de la serie Juego de Tronos. Al menos así lo piensan sus descubridores, los investigadores Georg Fischer, Eli Sarnat, y Evan Economo quienes presentan esta nueva especie en la revista PLOS ONE.

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Lo que los astronautas anotaron en las paredes

27 julio 2016

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A veces una pequeña inscripción a lápiz puede decirnos más que una foto solemne para conocer una historia. Lo que veis sobre estas líneas es el mensaje escrito por el astronauta Michael Collins nada más regresar a la Tierra de su viaje a la Luna. Está sobre el panel de control y dice algo así:

"Nave espacial 107, alias Apolo, alias 'Columbia'. La mejor nave que ha existido hasta ahora. Dios la bendiga. Michel Collins, CMP".
El mensaje está escrito con rotulador sobre el panel de control del módulo de mando de la misión Apolo 11, la famosa cápsula en forma de cono en que Collins, Armstrong y Aldrin viajaron a la Luna y regresaron en julio de 1969. La inscripción ya era muy conocida cuando a principios de año un equipo del Smithsonian entró en el módulo, conocido coloquialmente como Columbia, para registrar cada detalle y realizar una reproducción en 3D. Y en su interior se encontraron, congeladas en el tiempo, las decenas de anotaciones a lápiz que los astronautas habían hecho sobre los paneles y controles de la nave.

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Entre las marcas, los astronautas habían hecho un pequeño calendario en el que marcar los días de misión, como una pequeña broma interna sobre el internamiento en aquella pequeña 'prisión' espacial. En uno de los compartimentos también habían marcado la advertencia "Día de lanzamiento. Bolsas de orina", para recordar el nuevo uso y no llevarse una desagradable sorpresa.

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El equipo del Smithsonian documentó meticulosamente cada mensaje y cotejó los datos con las grabaciones y los diarios de la misión, para saber exactamente a qué se refería cada código. Tenéis toda la información detallada punto por punto en la web de la NASA, donde incluyen imágenes y textos originales.

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Entre las anotaciones a lápiz que más se repiten hay muchas escritas por Collins con datos de coordenadas para la navegación. Una de las tareas más arduas fue trazar bien la ruta para recoger a Aldrin y Arsmtrong cuando el módulo Eagle despegó de la Luna para emprender el regreso. Collins recibía las instrucciones de Houston y las anotaba junto a los equipos tras compararlas con su mapa.

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Como curiosidad, en otro de los armarios, los astronautas marcaron la presencia de "residuos olorosos", con los restos sólidos que depositaron cuidadosamente en los días que duró el viaje. Los diarios de la misión anterior, Apolo 10, revelaron una situación bastante violenta cuando uno de los astronautas se percató de que había un "zurullo" flotando en el interior de la nave y tuvieron una pequeña conversación sobre a quién pertenecía.

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Fuentes: Analysis of Handwritten Notes Inside the Cabin of Apollo 11 Spacecraft CM-107 "Columbia" (NASA) | Apollo 11: The Writings on the Wall (Smithsonian)

Para conocer los vientos, siga a los pájaros

26 julio 2016

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Conocer la evolución de los vientos oceánicos es crucial para saber cómo interaccionan el mar y la atmósfera y elaborar predicciones meteorológicas. De estos datos dependen cada día las rutas de miles de barcos de mercancías así como los modelos climatológicos a gran escala, pero las mediciones obtenidas a través de las boyas y desde los satélites carecen de resolución espacial temporal y espacial suficientes. Buscando soluciones para este problema, el equipo de Yoshinari Yonehara decidió obtener datos del comportamiento de los vientos de manera indirecta: monitorizando mediante GPS las rutas migratorias de tres especies de aves y comparándolas con los modelos.

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La contraseña secreta de las flores [VÍDEO]



Que los insectos tienen un papel fundamental en la polinización lo saben hasta los niños pequeños, pero ¿sabías que muchas flores solo entregan su preciada carga a determinados insectos? En el caso de algunas flores como las del tomate o los arándanos la clave secreta es el zumbido. Si un insecto cualquiera se sube a la flor y trata de extraer su contenido, se irá sin lograrlo, pero si se sube un abejorro y se pone a vibrar, entonces obtendrá el primer premio.

El sistema funciona de forma mecánica y se puede poner a prueba poniendo a resonar un diapasón y acercándolo a la flor. Al momento, el polen sale a borbotones.



Como explican en este didáctico vídeo de Deep Look, este juego de vibraciones es clave en la polinización de decenas de especies de plantas que nos dan alimentos, así que sin el zumbido de los abejorros nuestra dieta quizá sería muy diferente ;) Vía: Skunk Bear