La radiación colorea a las águilas reales

10 agosto 2018


El plumaje de las águilas reales (Aquila chrysaetos) varía su pigmentación en función de la cantidad de radiación solar y terrestre que reciben los animales en sus hábitats. Durante más de siete años, el equipo del investigador español Ismael Galván ha escalado hasta nidos de águilas reales en trece países de Europa para tomar muestras de las plumas de sus polluelos y estudiar la composición de su pigmentación. Entre 2006 y 2013 él y sus compañeros subieron a nidos en los Cárpatos, Noruega y Extremadura para recoger muestras de hasta 113 águilas en 95 territorios de cría con un solo objetivo: comprobar si la radiación es un factor relevante en el color de sus plumas.

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Un robot entrenado para encontrar a Wally

09 agosto 2018



El dispositivo es solo un prototipo para probar los sistemas de reconocimiento facial con dibujos, pero es capaz de encontrar a Wally en apenas 4,45 segundos, “más rápido que la mayoría de niños de 5 años”, bromea su autor, Matt Reed. El aparato dispone de un brazo robótico y una cámara que toma una primera foto de la página y la envía para que el sistema de reconocimiento de Google (AutoML Vision), que ha sido previamente entrenado con las caras de Wally, identifique y localice al personaje.



Reed se inspiró en el uso reciente del sistema de reconocimiento facial de Amazon para identificar caras de famosos. “Obtuve todas las imágenes de Wally para el entrenamiento de las búsqueda de Google Imágenes; 62 cabezas sueltas de Wally y 45 cabezas con cuerpo”, asegura en The Verge. “Pensé que no serían suficientes para construir un modelo robusto, pero hace predicciones sorprendentemente buenas sobre Wallys que no estaban en el set original de entrenamiento”.

Más info en: This robot uses AI to find Waldo, thereby ruining Where’s Waldo (The Verge)

Cómo veían las diferentes culturas el cielo

07 agosto 2018

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'Figures in the Sky' es un maravilloso proyecto de visualización realizado por Nadieh Bremer que representa de forma interactiva cómo las mismas estrellas han recibido distintas interpretaciones en diferentes culturas del planeta a lo largo del tiempo. Así, la estrella Betelgeuse, que nosotros interpretamos en occidente como parte de la constelación de Orión, forma parte  de una "cuna de gato" para los hawaianos y de un "trono" para los bielorrusos. En la web uno tiene la posibilidad de explorar cómo se interpretan otras estrellas del hemisferio norte, como la Polar o Antares y comprobar cómo los diferentes grupos humanos han interpretado el mismo cielo de manera diferente. Para perder muchas horas curioseando y aprendiendo.

Enlace: Figures in the Sky | Vía Paco Bellido

No es país para 'atletas de la mente'

02 agosto 2018

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Cada vez que un atleta consigue una medalla de oro en algún deporte, por minoritario que sea, las autoridades políticas se pelean por hacerse una foto con él. No es el caso de Alejandro Epelde, quien consiguió la primera medalla de oro en la Olimpiada Internacional de Física (IPhO 2018) celebrada hace unos días en Lisboa. Sus compañeros consiguieron también dos Medallas de Bronce y una Mención de Honor, el mejor resultado jamás obtenido por el equipo de España en estas competiciones. En la ceremonia de entrega sí estuvo el ministro de Educación portugués y envió unas palabras el propio Presidente de la República de Portugal, pero no había ningún representante del Gobierno español para felicitarles. Como tampoco hubo apoyo para quienes participaban en ninguna de las anteriores fases de las Olimpiadas científicas que se celebraron este año, a pesar de ser uno de los grandes caladeros de futuros talentos.

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Por cierto, en abril tuve el honor de dar un charla a los finalistas de la Fase nacional de la Olimpiada de Física en Valladolid. Se titula "¿Qué ha hecho por nosotros la Física?" y podéis verla aquí:

Hicimos pan mucho antes de inventar la agricultura

17 julio 2018

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Hace 14.400 años los humanos que vivían en el desierto negro, al noreste de Jordania, comían pan. Era un pan ácimo (sin levadura), realizado a partir de harina molida, colada y aventada, todo un avance gastronómico si tenemos en cuenta que aún faltaban otros 4.000 años para que naciera la agricultura y el cultivo sistematizado del cereal. El revolucionario descubrimiento es obra del equipo de Amaia Arranz Otaegui, quienes han obtenido toda esta información a partir del análisis de los restos carbonizados que aparecen en el yacimiento de Shubayqa 1 de la cultura natufiense, un pequeño asentamiento en el que vivía un pequeño grupo de cazadores-recolectores que empezaban a construir las primeras casas de piedra.

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Cubrir el agua con bolas negras no es tan sostenible

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En la ultima década, la sequía que castiga a California ha obligado a buscar soluciones imaginativas para ahorrar agua. Una de las más extendidas ha sido la de arrojar millones de bolas huecas de plástico negras a la superficie de los embalses para evitar la evaporación y la formación de sustancias potencialmente cancerígenas por el contacto de la luz solar como el bromato. Solo en la reserva Ivanhoe que abastece a la ciudad de Los Angeles se arrojaron 96 millones de estas pelotas de poliestireno de unos 10 centímetros de diámetro. La evaporación supone la pérdida de hasta un 25 por ciento del agua almacenada para agricultura y consumo humano, así que encontrar una manera de frenarlo parece una buena idea. Pero, ¿cómo de efectiva y sostenible es esta medida?

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Los romanos cazaban ballenas en el Estrecho

11 julio 2018

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El análisis de restos arqueológicos en Cádiz, Ceuta y Marruecos muestra la existencia de una incipiente industria ballenera romana desconocida hasta ahora, basada en la caza de ballenas grises y francas, hoy extintas. La investigación, que es una mezcla de historia, arqueología y biología, cambia lo que sabíamos hasta ahora sobre la historia de la caza de ballenas y demuestra que los romanos ya la practicaban 1.000 años antes que los vascos.

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Una montaña rusa visual [VÍDEO]



Jeb Corliss ha utilizado una cámara 360º para grabar un viaje en la montaña rusa absolutamente alucinante. El estabilizado de la imagen y los cambios de perspectiva lo convierten en una pequeña maravilla visual, un caleidoscopio espectacular. Dadle al play. Vía Kottke