Hasta siempre, viejo Randi ;__(

22 octubre 2020

El asombroso James Randi ha fallecido a los 92 años. Os dejo esta entrevista que le hice en 2011, cuando tuvimos ocasión de pasar un fin de semana con él en la isla de San Simón. Fue un referente y una perosna extraordinaria. Descansa en paz.

¿Se pueden “enamorar” un pulpo y una persona?

19 octubre 2020

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En el año 2017, mientras grababa escenas submarinas en un bosque de kelp en Ciudad del Cabo para la BBC, el veterano documentalista Craig Foster se encontró con un pulpo que tenía un comportamiento muy especial. Aquel animal se camuflaba en el entorno fabricando una armadura improvisada con conchas y piedras mientras esperaba a que los tiburones pasaran de largo. A partir de aquel momento, Foster empezó a seguir al pulpo cada día hasta ganarse su confianza y se dio cuenta de que aquella relación era una historia en sí misma. Esa historia es la que cuenta la película documental “My octopus teacher” (traducido en España como “Lo que el pulpo me enseñó"), un trabajo que se ha colocado entre los mayores éxitos de la plataforma Netflix a pesar de ser un documental sobre naturaleza. 

Arte con hormigas de fuego

13 octubre 2020

El estudiante de entomología Horace Zeng trabaja con hormigas de fuego en su laboratorio y un día, mientras estudiaba los rastros de feromonas que dejan en el terreno,  tuvo una idea: se le ocurrió colocar poner pintura sobre un lienzo y ver qué patrones dejaban las hormigas al moverse. El resultado podría estar en alguna galería de arte.  Más info y vía: Painting by fire ants (Kottke)

El paseo prehistórico más largo jamás documentado

10 octubre 2020

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Todo el que tenga hijos pequeños y haya caminado alguna vez con prisas conoce perfectamente la sensación: después de llevarlos un rato a cuestas, los brazos se cansan y tenemos que soltarlos para que caminen unos metros por sí mismos para recobrar fuerzas. Ahora imaginemos la misma escena, pero caminando por el barro hace alrededor de 12.000 años y rodeado de hambrientos depredadores. Algo así debió suceder a finales del Pleistoceno en lo que hoy es el desierto de White Sands, en Nuevo México, según interpretan Matthew R. Bennett y su equipo de investigadores, a partir del sendero de huellas fosilizadas que han encontrado en este lugar. El rastro de huellas humanas, que tienen 1,5 km de longitud, es el más largo documentado hasta ahora y cuenta una historia verdaderamente intrigante.

“El planeta ha escrito la historia humana"

05 octubre 2020

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Una de las tendencias de más éxito en divulgación científica en los últimos años es lo que los anglosajones llaman “Big History”, que consiste en abrir el objetivo de la cámara con la que miramos la historia y construir un relato global de cómo hemos llegado a ser lo que somos. En su último libro (“Orígenes” , Debate, 2020), el biólogo y divulgador británico Lewis Dartnell ha incluido como protagonista al propio planeta Tierra y relata la manera en que el escenario condicionó la aparición del propio ser humano y el devenir de las civilizaciones. En sus páginas seguimos el hilo conductor que conecta el hundimiento de un antiguo océano con la construcción del Partenón, los movimientos de las placas tectónicas hace 70 millones de años con las elecciones norteamericanas o las variaciones en la costa del norte de Europa con la aparición del capitalismo. Charlamos con él por videoconferencia desde Londres, donde trabaja y reside. 

Instantáneas de un planeta

El astronauta Alexander Gerst tomaba fotos del globo terráqueo su abuelo cuando tenía 14 años. Se da cuenta ahora de que en 2018 tomó una foto muy parecida, pero desde el espacio:

La ruta del iceberg que hundió al Titanic

03 octubre 2020

Como bien señala Simon Kuestenmacher en Twitter, hemos visto muchos mapas del Titanic, pero este de la posible ruta que siguió el iceberg que causó su hundimiento es especialmente interesante. 

 

Y lo que es aún mejor, gracias a mi amigo @mezvan, también tenemos la posible ruta que siguió después de chocar con el Titanic:

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“Polvo de langostas” para construir en Marte

29 septiembre 2020

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En noviembre de 2019 el investigador español Javier Fernández recibió un curioso envío en su despacho de la Universidad de Tecnología y Diseño de Singapur. Un saco de 5 kilos de regolito marciano, enviado por la Universidad de Florida Central (UCF), cuyos investigadores son capaces de reproducir el material que se encuentra sobre la superficie del planeta rojo. ¿Para qué quería Javier una muestra de tierra como la que se encuentra en Marte? Él y su equipo trabajan desde años en el diseño de materiales bioinspirados, basados en la quitina, y querían ver si eran capaces de producir un material con los mínimos elementos posibles que sirviera para construir estructuras en otros planetas. “Si algún día queremos hacer edificios en Marte no podemos biogenerar materiales suficientes, necesitamos algo que venga gratis, y lo único que hay en Marte es suelo”, explica Fernández a Vozpópuli.