Expediente sacarina: ¿predispone a la obesidad?

17 septiembre 2014

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Si alguien quería soltar una bomba informativa en materia de alimentación, el trabajo publicado este miércoles en la revista Nature ha dado en plena diana. El estudio, liderado por Eran Elinav, del Instituto Weizmann (Israel), se basa en experimentos realizados con ratones y una muestra muy pequeña de humanos, lo que le ha valido duras críticas de otros científicos, quienes creen que las conclusiones son erróneas y provocan un alarmismo injustificado.

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Una carrera contra el metro



Bajarse de un vagón en Mansion House, salir a la calle, correr y llegar a tiempo de subir el mismo vagón en Cannon Street. Podría ser un montaje, `pero la idea es bonita.

La ilusión de la lengua de goma

16 septiembre 2014

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El equipo de Charles Michel, del Laboratorio de Investigación 'Cruzada', de la Universidad de Oxford, ha querido poner a prueba otras partes del cuerpo y ha diseñado una serie de experimentos con una lengua de goma. El trabajo, que se publica esta semana en la revista Perception, consistió en reclutar a 32 voluntarios y tratar de engañar a su cerebro con un sencillo dispositivo. Los sujetos sacaban la lengua y miraban a través de una caja donde, mediante espejos, veían una lengua de plástico en el lugar que debía estar la suya. A continuación, los investigadores estimulaban ambas lenguas a la vez, de modo que la persona comenzaba a generar la ilusión de que estaba viendo su propia lengua.

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Testigos accidentales de un terremoto en el ártico

15 septiembre 2014

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Como en el viejo dilema del árbol que cae en el bosque y nadie lo oye, conocer lo que ocurre en las solitarias llanuras árticas después de un terremoto no es tarea fácil. Hace unas semanas, el 17 de julio, se produjo un seísmo cerca del glaciar de Seward, a escasos 100 km de Yakutat, en Alaska, y nadie habría tenido noticia sobre su efecto en los hielos de no haber coincidido con una serie de pruebas fotográficas a cargo de la NASA.

Varios pilotos están sobrevolando la zona este verano y tomando imágenes con un instrumento llamado MABEL (Multiple Altimeter Beam Experimental Lidar) desde una altitud de hasta 20 km. Cuando tuvieron noticia del terremoto, los científicos revisaron el archivo y encontraron lo siguiente. La imagen de la izquierda está tomada el día 16, un día antes del seísmo, y la de la derecha cinco días después. Como se aprecia en la fotografía, parece que el terremoto pudo provocar una gran avalancha de nieve que tapó las rocas (la mancha negra) que se había deslizado por las laderas del glaciar en una avalancha anterior.

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Los científicos están probando el instrumento MABEL para calibrar las cámaras que llevará el satélite ICESat-2, que se lanzará en 2017, y mejorar las técnicas que usan para estudiar la evolución del hielo y los glaciares. Una de las curiosidades de estos vuelos es que se realizan en aviones ER-2, un derivado del viejo avión espía U-2, y sus pilotos llevan trajes presurizados que apenas les permiten moverse y les obligan a comer y beber con pajita durante el tiempo que dura el vuelo de reconocimiento. Gracias a estos vuelos se está conociendo con más detalle cuáles son los procesos de deshielo de ciertos lagos supralaciares durante el verano y se reconocen detalles de la topografía que servirán para refinar el trabajo de los satélites.

Screen-Shot-2014-07-25-at-10.17.03-AM-720x441Imagen d euno de los pilotos a 18 km de altitud (Denis Steele/NASA)

Las imágenes tomadas por MABEL en los días del terremoto muestran una anomalía precisamente en uno de los lagos supraglaciares de la zona. Las fotos parecen indicar que el lago fue drenado como consecuencia del movimiento sísmico, aunque los científicos tienen más dudas que con la avalancha del glaciar.

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Se trata de un lago muy cercano y efectivamente hay cambios radicales en sus orillas y en el centro que podrían ser consecuencia del seísmo, pero los especialistas han visto estos lagos cambiar en otras ocasiones con gran rapidez y no creen que se pueda establecer con certeza una conexión. En cualquier caso, descubrir avalanchas producidas por terremotos no era algo que entrara en sus planes y ya tienen un nuevo hilo del que tirar.

Fuente: Earth Observatory | Más info: A Pilot’s Life at 65,000 Feet over Alaska (Earth Observatory)

Hola, voy a secuestrar tu atención durante 7 minutos

Pasos a seguir: 1. Dale al play. 2. Observa:



Según sus autores, la construcción de esta cadena de robots les llevó unas 600 horas de trabajo. Mide 1'5 × 6'5 m y se compone de diversos módulos robóticos hechos con piezas de Lego en las que han puesto a circular hasta 500 bolas. En Reddit especulan sobre el coste que habrá tenido el invento (tienen un montón de piezas muy caras), pero lo que a mí me asombra es la paciencia y capacidad de solapar procesos. Este vídeo le encantaría a Patelo.

Medusas de fuego en la estación espacial [vídeo]



A finales  mediados del siglo XIX el científico británico Michael Faraday impartía en la Royal Institution unas charlas didácticas para los más jóvenes provisto únicamente con una vela. A través de una pequeña llama, el científico era capaz de explicar el fenómeno de la combustión con detalle y de fascinar al auditorio con la cantidad de información sobre la naturaleza que se puede obtener de un fenómeno tan aparentemente nimio como un poco de cera ardiendo. Más de un siglo después, los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) siguen realizando pruebas para conocer el fenómeno de la combustión, esta vez lejos de la Tierra y en condiciones de microgravedad

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Criaturas marinas fotografiadas con rayos X

12 septiembre 2014

Científicos del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian tomaron una serie de fotografías con rayos X de varias especies marinas para una exposición el año pasado. La técnica permite observar las estructuras óseas sin causar daños en los especímenes conservados en la colección del museo.

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El de arriba es un pez mariposa (Forcipiger longirostris) capturado en la Polinesia en 2004 y este otro es un pez hacha (Argyropelecus lychnus) recogido a casi 900 m de profundidad en el Pacífico. Si quieres ver el espécimen original puedes pinchar aquí y aquí.

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Para ver la galería completa: X-Rays of Fish Reveal Diversity (Ocean Portal) | Ví: @ieo_baleares

El caso de la mujer sin cerebelo

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Imagina que vas a la consulta del médico porque sufres mareos y nauseas con cierta frecuencia. Los facultativos te hacen una serie de preguntas y pruebas y al cabo de unas horas el doctor te llama a su consulta y te anuncia: "Disculpe, pero lo que a usted le pasa es que no tiene cerebelo". Esta desconcertante noticia se la dieron recientemente a una ciudadana china de 24 años en la provincia de Shandong, cuyo caso parece documentado en la revista Brain.

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