Los percebes perdidos de Darwin

01 septiembre 2014

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Además de las lombrices de tierra y las orquídeas, la otra gran obsesión del naturalista Charles Darwin fueron los percebes. Durante años, el padre de la teoría de la evolución se escribió con naturalistas de todo el mundo para que le enviaran las variedades de estos crustáceos que iban encontrando y ayudarle a completar su clasificación por especies. Uno de sus corresponsales más activos fue Japetus Steenstrup, por entonces director del Museo de Historia Natural de Dinamarca, que le envió algunas especies de cirrípedos para su colección. Y los responsables del museo sospechaban que Darwin habría devuelto algunas de estas muestras y que estarían entre los 14 millones de objetos de su colección.

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Sangre joven para curar cerebros viejos

28 agosto 2014

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Dentro de unas semanas, a principios del mes de octubre, un equipo de científicos de California extraerá la sangre de varios individuos jóvenes y se la inyectará a varios ancianos con principios de alzhéimer. La idea suena estrafalaria, y puede que a alguno le recuerde a las películas de vampiros, pero tiene una base científica sólida y puede ofrecer resultados muy interesantes.

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Cómo fotografiar al gato de Schrödinger... sin verlo

27 agosto 2014

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Un equipo de investigadores austriacos consigue reflejar objetos sobre una superficie sin que los fotones que lo generan hayan tenido contacto con él. Los fotones rojos, que son los únicos que han “visto” al gato, son filtrados y no llegan nunca a su destino, aunque sí lo hace la información. Los fotones amarillos, que crean la imagen del gato, no han pasado en ningún momento a través de él. El experimento lleva lo que sabemos sobre la interferencia cuántica hasta nuevos límites. No te pierdas los detalles.

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Consiguen convertir en buenos los malos recuerdos

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Que la carga emocional de un recuerdo se puede cambiar es algo que conocen y utilizan los psicólogos desde hace décadas, pero ¿cuál es el mecanismo cerebral que determina que algo permanezca en nuestra memoria como un acontecimiento terrible o como una experiencia agradable? El equipo de Susumu Tonegawa, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), ha conseguido cambiar la carga emocional de los recuerdos en ratones mediante una técnica conocida como optogenética, y localiza por primera vez la región neuronal que puede ser determinante para esta tarea.

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Experimentos con el pez que 'aprende' a caminar

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Un equipo de científicos ha observado la reacción de un grupo de peces de aspecto primitivo cuando se les fuerza a vivir en un ambiente terrestre. Su capacidad para adaptarse anatómicamente, especulan, puede ayudar a comprender la manera en que evolucionaron los primeros tetrápodos.

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Las misteriosas tumbas de carros con caballos

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Lo que se ve en la imagen es un enterramiento tracio de hace 1.800 años. En primer término se distinguen las ruedas de un carro de bronce y al frente los esqueletos de dos caballos. Los arqueólogos creen que en el enterramiento original el carro y los caballos estaban dispuestos de pie y sospechan que los animales fueron introducidos vivos en el agujero y luego sacrificados.

El yacimiento arqueológico se encuentra al sudeste de Bulgaria, cerca de la aldea de Karanovo, y se cree que perteneció a algún rico aristócrata tracio que vivió hacia el siglo II d.C. y se hizo enterrar aquí junto a sus pertenencias. En el yacimiento, descubierto en los años 50, se han encontrado varias tumbas, pero en 2008 apareció una cámara ricamente adornada que debió de pertenecer a algún noble de lo que entonces era una provincia romana. Y no se trata de un fenómeno único. En la misma zona se han encontrado varias tumbas en las que aparecen un carro junto a los restos de varios caballos.

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Esta otra fotografía pertenece a otro yacimiento en tierras búlgaras, realizado en 2010 cerca de la aldea de Borissovo. Se encontró también un carro romano ricamente adornado junto a los esqueletos de otros dos caballos. "El análisis de la posición de los caballos frente al carro", dijeron los investigadores, "indica que fueron sacrificados en el agujero". Muy cerca también se encontraron los restos de un perro atado con una cadena y otro pozo con los esqueletos de otros dos caballos de carreras sacrificados, puestos uno al lado del otro. Los investigadores creen que el propietario de la tumba era un noble tracio, quizá un guerrero.

El último hallazgo similar se produjo en 2013, cerca de la aldea búlgara de Svestari, pero esta vez la antigüedad se calcula en 2.500 años. Contaban en el Daily Mail que también aparecía un carro romano con los esqueletos de dos caballos. También se halló abundante decoración y también se cree que los caballos fueron enterrados de pie. En las cercanías estaba la tumba del guerrero tracio al que presuntamente pertenecía el carro y sus armas.

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Imagen: Rex

¿Por qué hacían estos curiosos enterramientos junto a sus caballos? En las últimas décadas se han documentado en esta zona de Bulgaria hasta 11 enterramientos con carros y caballos de la cultura tracia, algunos con hasta ocho animales. Estos pueblos indoeuropeos se instalaron en la zona de Europa del Este hace unos 5.000 años y aparecen citados en la Ilíada. Los científicos creen que la costumbre de enterrar los carros era un signo de poder y de estatus social, aunque los carros, como cuenta el arqueólogo Veselin Ignatov, difieren en calidad y algunos se pueden considerar como un 'Mercedes' de su época y otros como un utilitario. La labor de reconstrucción de estos investigadores ha servido para conocer mejor cómo eran estos vehículos, aunque lamentablemente muchos de los yacimientos han sido saqueados.

Pero lo más sorprendente de esta práctica de enterrar a los guerreros junto a su carro y sus caballos vivos es que la tracia no es la única cultura en la que se practicaba. En 2011, cerca de la ciudad de Luoyang, en el centro de China, se encontró una tumba con cinco carros y los esqueletos de doce caballos apilados junto a ellos.

CARROS4Imagen: Zhang Xiaoli, Xinhua.

El lugar es sencillamente espectacular y los arqueólogos también creen que pertenecieron a un noble que vivió en esta región hace unos 2.500 años. Si era solo un signo de riqueza o si pensaban en que el propietario usaría su carro en la otra vida es algo que quizá nunca sabremos.

carros6Zhang Xiaoli, Xinhua.

* Me enteré por un hilo de Reddit, de esos que solo ponen una foto ;)

Así se forman los pliegues del cerebro

26 agosto 2014

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Una de las características más importantes de los cerebros de los mamíferos es la cantidad de materia que se pliega en su superficie. Esta característica forma de nuez está especialmente desarrolada en los humanos, donde la denominada 'materia gris' parece enrollarse en circunvoluciones para desarrollar la máxima superficie en el mínimo espacio posible. Pero, ¿cómo se desarrollan estos pliegues?

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Mina de cobre vs mina de diamante [Visualización]

25 agosto 2014

Al fotógrafo Dillon Marsh le interesan las consecuencias de la minería en Sudáfrica y hace un tiempo se le ocurrió crear una serie de imágenes sobre fotos de minas reales que permitieran visualizar la cantidad de material que se ha sacado de cada una de ellas. En una primera serie de la obra titulada "For What It’s Worth" (Por lo que vale) reflejó lo que ocuparía en una esfera la cantidad de cobre que se había extraído de diferentes lugares.

En la siguiente imagen, por ejemplo, vemos la mina de Nababeep sur y la bola de cobre representa los 300 millones de toneladas de este metal extraídas en los años de actividad minera.

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Pues bien, Dillon Marsh presenta ahora una segunda entrega de esta serie y ha representado visualmente lo que ocupa el material extraído de distintas minas de diamantes. En la siguiente foto, por ejemplo, vemos lo que se extrajo de la mina de Kimberley entre 1871 - 1914:

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Cuesta verlo, ¿verdad? Lo que sucede es que la cantidad de diamantes es en proporción mucho más pequeña. En concreto, en esta mina se extrajeron 14,5 millones de quilates de diamante, lo que equivale a 2.900 kilos del preciado material. Para verlo, debemos acercarnos un poco más.

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En la web de Behance podéis ver otras fotos de minas de diamantes y en el sitio oficial de Dillon Marsh las imágenes de la primera entrega y las minas de cobre. Vía: Visualnews.