Cómo escapar de un barco hundido en un huracán

30 marzo 2015

Eres un aspirante a socorrista del cuerpo de guardacostas de EEUU. Estás dentro de una de las lanchas patrulleras, es de noche y te diriges a un salvamento en mitad de un huracán. De pronto el barco se da la vuelta y no ves absolutamente nada, pero en pocos segundos estás bajo el agua. Tienes muy poco tiempo para buscar una puerta y salir de la lancha hasta la superficie. Después de unos instantes de confusión, sales del agua y escuchas un gran aplauso. Se encienden las luces. La prueba ha sido superada con éxito.

Guardacostas1Imagen: Robb Scharetg

Una situación así es la que viven los aspirantes a entrar en el cuerpo de guardacostas como socorristas, cuyo entrenamiento se lleva a cabo en las sofisticadas instalaciones de Elizabeth City, en Carolina del Norte. El complejo cuenta con un par de piscinas en las que se pueden simular distintas situaciones de emergencia, generar grandes olas, relámpagos, hundir un barco e introducir el tremendo ruido que hacen los helicópteros de salvamento en una situación real.

En el siguiente vídeo tienes una descripción de las pruebas a las que son sometidos los aspirantes, comenzando con pequeñas inmersiones para abrir puertas y terminando en la gran prueba final del huracán en la piscina.



Como explican en Popular Mechanics, las pruebas se hacen en condiciones de gran seguridad, con varios buceadores preparados para solucionar cualquier imprevisto bajo el agua. Aún así, el proceso no deja de ser duro y peligroso y aquellos que lo superan salen de aquí con su título de socorrista del cuerpo de guardacostas, un cuerpo entrenado para actuar en las situaciones más extremas sin perder la concentración.

Más info: This Coast Guard Training Pool Can Simulate a Hurricane (Popular Mechanics)

Un extintor que apaga el fuego con sonido

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Dentro de unos años, en lugar de sacar un extintor para apagar el fuego de la cocina, quizá nos baste con subir la música y poner los graves a tope. La idea la han tenido Viet Tran y Seth Robertson, dos estudiantes de la Universidad George Mason que acaban de diseñar el primer dispositivo portátil para sofocar incendios mediante el uso de sonido.

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Por qué una siesta larga es buena para tu cerebro

122/366: The siesta of the sistas

Que los pequeños periodos de sueño son buenos para consolidar la memoria es algo que está comprobado hace tiempo. De alguna manera, dicen los neurocientíficos, nuestro cerebro aprovecha la actividad del sueño para consolidar nuestros recuerdos en el hipocampo y que al despertar hayan quedado incorporados a nuestro sistema. Pero el trabajo que ha presentado hace unos días Axel Mecklinger, de la Universidad del Sarre, en Alemania, ofrece una nueva sorpresa y da la vuelta a la tortilla: resulta que dormir antes de aprender algo es igual de beneficioso y mejora el rendimiento de nuestro cerebro de manera espectacular.

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A la caza de invasores en el fin del mundo

25 marzo 2015

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Es un día soleado y apenas sopla el viento en caleta Cierva. A unos 800 metros de la base argentina Primavera, junto al acantilado, se recorta la silueta de tres personas que trabajan agachadas sobre el terreno. A su espalda se divisan también los centenares de icebergs que pueblan esta bahía y que convierten la llegada en zodiak hasta esta base en una pequeña odisea. ¿Qué están haciendo esos tipos en este rincón tan apartado del mundo?

Estamos en el verano antártico y el equipo de Javier Benayas ha viajado hasta aquí con una misión muy especial: acabar con un invasor. No se trata de un esquivo alienígena como en el clásico de John Carpenter, sino una pequeña planta gramínea conocida como pasto hierba de Kentucky (Poa pratensis) que se instaló en este lugar por accidente hace más de 60 años. Pero su presencia no es inofensiva. Como ocurre en otros casos, si la planta se extendiera por esta y otras zonas de la Antártida podría alterar sus delicados ecosistemas de forma irreversible. Lo mejor es cortar por lo sano.

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No era una nova, ¡era una colisión de estrellas!

24 marzo 2015

The nova of 1670 recorded by Hevelius

En el año 1670 varios de los astrónomos que por entonces escrutaban el cielo documentaron la aparición de una nueva luz en el firmamento. Entre ellos el meticuloso Johannes Hevelius, que en su mapa de las estrellas anotó la aparición de una "nova sub capite Cygni" (una nueva estrella bajo la cabeza de la constelación del Cisne) cuyo brillo llamó la atención de los astrónomos durante los dos años en que fue posible divisarla a simple vista.

Unos años después, la estrella reapareció por dos veces hasta desaparecer del todo y quedar oculta a los instrumentos de observación de la época. Por más que escrutaban el cielo, no parecía quedar rastro de aquella fulguración que había brillado bajo la cabeza del Cisne en el siglo XVII. Hasta que en los años 80 del siglo XX un equipo de astrónomos empleó sus modernos telescopios y detectó los restos de una nebulosa en la localización que habían dado Hevelius y Cassini.

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¿Puede el cerebro ralentizar el tiempo como Matrix?

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La investigadora de Oxford Heather Berlin realizó una serie de experimentos sobre la percepción del tiempo con personas sanas y pacientes con un daño en la corteza orbitofrontal y para su sorpresa estos últimos eran capaces de determinar con mayor exactitud la duración de un periodo de 90 segundos mientras los distraían que el resto de personas. A partir de estos datos y otros similares, algunos científicos empiezan a concebir la idea de que la percepción distorsionada del tiempo podría ser una adaptación evolutiva y que el hecho de controlar bien su duración podría ser una desventaja. ¿Por qué? Pues porque tener la sensación de que el tiempo transcurre más despacio durante una situación extrema podría ayudar a pensar con más claridad.

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Una fuente de metales preciosos en las alcantarillas

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Nuestros desechos podrían ser una mina de oro, literalmente. El equipo de Kathleen Smith, del servicio geológico de EEUU (UGCS), lleva meses analizando los residuos de varios pequeños pueblos de las Montañas Rocosas y varias grandes ciudades y han encontrado cantidades relevantes de platino, plata y oro. No solo eso, también se encuentran elementos como el paladio o el vanadio, que sirven para fabricar nuestros dispositivos electrónicos. "Hay metales por todas partes", asegura la investigadora, quien atribuye el origen a los productos que consumimos a diario y cuyos restos terminan en los sistemas de alcantarillado en grandes cantidades.

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Un eclipse para hombres y pollos [VÍDEOS]

23 marzo 2015

Sobre el eclipse solar del pasado viernes se han publicado miles de vídeos e imágenes, pero a mí me han impactado dos que encontré este fin de semana y que quiero compartir este lunes con vosotros. El primer es el de un tipo que graba el fenómeno en las islas Svalbard y sufre una conmoción ante la belleza del eclipse. Las imágenes dan una idea muy buena de lo que debe ser vivir algo así:



El segundo vídeo está grabado en las islas Feroe y muestra la reacción de un grupo de gallinas ante el eclipse. En cuanto detectan que baja la luz, los animales creen que se hace de noche y se meten al gallinero. No sé si el final, con el gallo, e sun montaje, pero tiene su gracia. ¡Feliz lunes!