Velocidades de escape en diferentes planetas [GIF]

26 mayo 2016

Se llama velocidad de escape a la velocidad que debes alcanzar para superar la gravedad de un cuerpo y poder escapar de su influencia. En la Tierra, por ejemplo, un cohete debe superar los 40.000 km/h para poder salir al exterior y no quedar en órbita. En Tech insider han cogido datos de la NASA para elaborar este gráfico en forma de animación con las velocidades de escape en los distintos planetas del Sistema Solar. Abajo os los paso a km/h, pero como veréis, si damos un paseo espacial más nos vale no caer con nuestra nave en Júpiter o Saturno porque ¡nunca escaparemos! :)



Mercurio = 15.300 km/h
Venus = 37. 296 km/k
Tierra = 40. 283 km/h
Marte = 18. 108 km/h
Júpiter = 216.720 km/h
Saturno = 129.924 Km/h
Urano = 76.968 km/h
Neptuno = 84815 km/ h

Vía @jm22381 / Tech Insider

El físico que murió tras manipular una bomba atómica

bombaa1Recreación de la maniobra que costó la vida a Slotin (Los Alamos National Laboratory)

Situémonos en la tarde del 21 de mayo de 1946, en un laboratorio secreto a pocos kilómetros de Los Álamos, en Nuevo México. El físico canadiense Louis Slotin está a punto de hacer una demostración a sus colegas. Él es uno de los mayores expertos en el asunto, de hecho fue uno de los físicos que montaron la primera bomba, detonada en en el Trinity site apenas un año antes. Estamos en una época en que el montaje de este tipo de artefactos se hace de forma artesanal, pieza a pieza.

La maniobra que está a punto de hacer consiste en acercar una especie de tapa compactadora (tamper) hasta el núcleo de plutonio de la bomba hasta el punto crítico, una operación que los físicos conocen como "hacer cosquillas a la cola del dragón". La idea es acercar la tapa de berilio y parar justo antes de tocar el núcleo, de modo que los neutrones reboten y comience una pequeña reacción en cadena de la que los científicos pueden obtener datos. Uno de sus compañeros, Raemer Schreiber, recuerda se distrajo un momento y escuchó el ruido del destornillador que portaba Slotin al caerse. La tapa se le había escapado y contactó con el núcleo. Lo siguiente fue un fogonazo de luz azul y una ola de calor en la cara.

La escena duró unos segundos, pero todos supieron que algo muy malo acababa de suceder. Un instante después cundió el pánico y se procedió al desalojo de las instalaciones. Slotin fue trasladado al hospital donde sufrió durante varios días los efectos de las quemaduras internas provocadas por la radiación. Murió al noveno día a la edad de 35 años y se convirtió en la primera segunda persona muerta como consecuencia del montaje de una bomba atómica. Le enterraron en un ataúd del ejército especial para evitar que la radiación contaminara el terreno.

La historia está magníficamente contada en The New Yorker, donde encontraréis muchos más datos y fotos.

Enlace: The demon core and the strange death of Louis Slotin (The New Yorker) | Vía: @mezvan

"Hola, corazones". Esta ilusión os romperá el cerebro

munkercorazones1

La ilusión visual que tienes delante de los ojos es tan poderosa que tendrás que abrir tu editor de imágenes para comprobar lo que te estamos contando. A pesar de que parecen un grupo de corazones verdes y azules, en realidad el color de los corazones es exactamente el mismo en todos los casos y son las barras rosas y naranjas las que están provocando el efecto. Si tomas una de las barras aparentemente azules y las sitúas sobre la zona aparentemente verde verás que son iguales (el tono es R=0, G=255, B=150).

Pero no todo el mundo tiene un editor de imágenes a mano. Hagamos una cosa, quitemos todas las barras rosas y naranjas y veamos lo que pasa con los corazones:



Más datos y variaciones de la ilusión en: "Hola, corazones". Esta ilusión os romperá el cerebro (Next)

Esto es lo que hace un mosquito mientras duermes

25 mayo 2016

mosquitos2

¿No te lo has preguntado alguna vez? Esto es lo que hace un mosquito mientras duermes. La imagen que ves sobre estas líneas muestran los 414 vuelos de varios mosquitos durante un periodo de 60 minutos sobre un sujeto que reposa en una cama protegida con mosquitera. La prueba se realizó en Tanzania y forma parte de un trabajo publicado por el equipo de D. P. Towers en el Journal of the Royal Society Interface en el que presentan una técnica novedosa para seguir la trayectoria de estos insectos en la oscuridad.

Más info en: Así te acechan los mosquitos en la oscuridad (Next)

La famosa nube de Hiroshima no era el hongo nuclear

24 mayo 2016

hiroshimanube

Es una de las imágenes más icónicas de la destrucción provocada por la bomba atómica de Hiroshima. Está tomada el 6 de agosto de 1945 desde un avión que sobrevuela la zona y se identifica siempre en los textos como el hongo producido por la explosión nuclear. Pero lo cierto, tal y como explican en The New York Times, es que la nube de la imagen procede del humo de los incendios que tuvieron lugar después de la explosión. De hecho, la imagen está tomada unas tres horas después de la masacre, cuando el hongo nuclear ya estaba más que disipado. Aun así, no le resta ni un ápice de dramatismo a aquella atrocidad por la que sí, los Estados Unidos deberían pedir perdón.

Más info: The Hiroshima Mushroom Cloud That Wasn’t (The New York Times)

El misterio de las gacelas que levitan



Si te fijas con atención en su vuelo parece una criatura de ciencia ficción capaz de levitar en horizontal antes de caer al suelo. Se trata de una gacela saltarina de El Cabo, también conocida como springbok (Antidorcas marsupialis) y ha llamado la atención de los usuarios de Reddit a raíz de un gif como el que ves sobre estas líneas.



Pero, ¿cuál es el motivo de estos gráciles vuelos y de esa aparente ingravidez? Estas gacelas son auténticos atletas y su poco peso les permite dar saltos de hasta dos metros de altura y varios metros de longitud. Durante este ritual, conocido como 'pronking', el animal curva la espalda y se queda inmóvil en el aire, como en una especie de exhibición. Lo cierto es no se sabe cuál es el motivo último de estos saltos; los científicos creen que lo hacen para mostrar su buen estado de salud a las parejas potenciales y para desconcertar a los depredadores. En cualquier caso, verlas saltar es todo un espectáculo.



Vía: @Sci_Phile / Nerdist

¿Qué implicaciones tiene la "plasticidad a la carta"?



El doctor Juan Antonio Barcia y su equipo del hospital Clínico de Madrid han probado con éxito un sistema para operar tumores cerebrales considerados inoperables porque afectan a áreas funcionales. La técnica pionera consiste en cambiar las funciones de sitio para poder intervenir. Es la primera vez que los médicos pueden reorganizar el cerebro mediante estimulación eléctrica, una posibilidad que, como os cuento en este vídeo, abre todo un horizonte de posibilidades.

Plasticidad a la carta para salvar cerebros

23 mayo 2016

ilustracionbarcia1aIlustración: Javi Álvarez

Durante los últimos tres años, el equipo de 93 metros y yo hemos estado siguiendo el trabajo del doctor Juan Antonio Barcia en el hospital Clínico de Madrid sin poder contar nada de lo que estaba haciendo. Ahora, una vez que ya se publica su investigación en el Journal of Neurosurgery, ya podemos contar esta noticia bomba para el mundo de la neurociencia. Barcia ha probado con éxito en cinco pacientes un sistema para operar tumores cerebrales considerados inoperables porque afectan a áreas funcionales. La técnica pionera consiste en cambiar las funciones de sitio para poder intervenir. La capacidad de reorganizar el cerebro abre un universo de posibilidades.

Tienes toda la info y el vídeo en: Plasticidad a la carta para salvar cerebros (Next)