Un mensaje escrito en las dunas de Marte

30 septiembre 2014

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Hay un mensaje escrito en las dunas de Marte, pero no es obra de ninguna civilización extraterrestre, sino de los vientos marcianos que moldean la superficie de la arena. El equipo de Francois Ayoub, del Instituto Tecnológico de California (Caltech), publica esta semana en Nature Communications el primer análisis detallado de esta migración de las dunas que hasta hace poco se consideraba un simple fenómeno de erosión.

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Por qué los murciélagos chocan contra las aspas

29 septiembre 2014

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Mucho antes de que las lomas de algunos paisajes se poblaran de aerogeneradores, los murciélagos habían aprendido a navegar y cazar entre los árboles. La aparición de esta nueva tecnología ha tenido una consecuencia inesperada en todo el mundo: decenas de miles de estos mamíferos voladores mueren cada año al colisionar con las aspas de los grandes aerogeneradores, sin que se conozca a ciencia cierta la causa.

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La belleza de los cerebros olvidados

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En 2011, durante un reportaje para Scientific American, el fotógrafo Adam Voorhes encontró 700 frascos de cristal con cerebros dañados y conservados en el Hospital Mental de la Universidad de Texas. La colección permaneció olvidada allí desde los años 60 y en ella había muestras tan raras como el cerebro liso del que os hablé hace un tiempo en Neurolab. Ahora, Voorhes ha decidido recopilar las fotografías que aparecerán dentro de unas semanas en el libro "Malformed: The Forgotten Brains of the Texas Mental Hospital”. No dejéis de echar un vistazo al adelanto que hacen en The Washington Post.

Enlace: The odd beauty of 60-Year-old preserved brains from the Texas State Mental Hospital (The Washington Post)


La importancia de volar el primero

24 septiembre 2014

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Como si fueran poblaciones humanas que salen de vacaciones a la playa, las aves de más edad salen antes hacia su destino y vuelan más despacio, mientras que los jóvenes e inmaduros salen más tarde y van a más velocidad. Esta es una de las conclusiones del estudio realizado por el equipo de Fabrizio Sergio, de la Estación Biológica de Doñana (CSIC), publicado esta semana en la revista Nature, en el que han analizado el comportamiento migratorio de los milanos negros (Milvus migrans) que viajan cada año desde el sur de España hasta el África subsahariana.

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¿Qué son estas criaturas de 600 millones de años?

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Estos pequeños seres multicelulares y esféricos tienen desconcertados a los científicos. El último estudio encuentra diferencias con otros organismos primitivos y concluye que no hay forma de asignarles una categoría conocida.

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Tus dedos también son unos 'cerebrines'

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Cuanto más sabemos del cerebro más se parece a una gran multinacional que externaliza ciertas funciones. Un equipo liderado por Andrew Pruszynski y Roland Johansson, de la Universidad de Umeå, en Suecia, acaba de descubrir que sucede algo parecido en los dedos de las manos. Las terminaciones nerviosas que tenemos en las yemas, una de las zonas más sensibles al tacto y con más densidad de neuronas, realizan una serie de computaciones que se creía hasta ahora que sucedían en el cerebro.

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Por poco se nos pasa

23 septiembre 2014



El coste de ser un "pez de hielo"

Icefishuk

Si soltáramos cualquier pez del Mediterráneo en las aguas de la Antártida moriría a los pocos segundos con su sangre congelada. Sin embargo, y a pesar de que las temperaturas alcanzan los -2 °C, en este lugar vive un abundante grupo de peces, conocidos como “blénidos antárticos” o Notothenioidei, sin que su sangre pase a estado sólido. ¿Cómo lo hacen?

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