La ciencia que convierte osos polares en personas

19 febrero 2018

Polar bear

El próximo 3 y 4 de marzo se celebrará en Oslo un congreso internacional sobre los avances en medicina y el doctor Lur N. Dreier participará en él para describir su investigación más reciente: el caso de 25 osos polares que se convirtieron espontáneamente en personas. Hace unas semanas el científico remitió al comité organizador el estudio titulado ‘Spontaneous Transformation in Ursus Maritimus. A Case Series’(Transformación espontánea en Ursus maritimus. Una serie de casos), que fue aceptado en solo cuatro días para su presentación en el congreso tras pasar un supuesto proceso de revisión por pares.

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¿De qué color es una pelota de tenis?

16 febrero 2018

Yellow - Jaune

Parece una pregunta sencilla, pero casi tiene tanta miga como la famosa cuestión del vestido ‘azul y negro’ o ‘blanco y dorado’. La periodista Marina Koren descubrió lo complejo que podría ser el asunto al ver un tuit en el que alguien preguntaba a la gente si una pelota de tenis era verde o amarilla. Ella las ve amarillas, pero descubrió en los resultados de la encuesta que una ligera mayoría (52% frente a 42%) las considera verdes. ¿Qué está pasando aquí?



Koren intenta desentrañar el misterio en un artículo publicado en The Atlantic y titulado “What Color Is a Tennis Ball?” (¿De qué color es una pelota de tenis?”). Lo que explica, de manera un tanto confusa, es que técnicamente la pelota es amarilla, dado que es el color que manejan los fabricantes y la que se estableció en el reglamento cuando se cambiaron las pelotas blancas y negras originales porque no se veían bien en televisión. La conclusión de Koren tras consultar a los expertos es que en la valoración del color de la pelota interviene un mecanismo parecido al que ocurría con la famosa foto del vestido. Nuestro cerebro tiende a restar colores cálidos o fríos en función del estado mental (nocturno o diurno), hasta el punto de que se atreve a aventurar que quienes veían el vestido blanco y dorado ven la pelota amarilla y quiene lo ven azul la perciben verde (porque restan los colores cálidos).

A mí esta me parece una explicación demasiado enrevesada. Diría que una mayoría de personas ve las pelotas de tenis de color verde por un asunto de asociación cultural más que de percepción, ya que asociamos objetos con colores desde que somos pequeños y eso marca nuestra percepción de por vida. El asunto es muy parecido al que describí hace un tiempo en Next en mi artículo “¿De verdad sabes de qué color es un plátano?”, sobre los experimentos que demuestran que la forma de un objeto influye en la manera en que identificamos su color. En la prueba se comprobaba que un mismo color despierta respuestas diferentes en función de la forma tridimensional sobre la que se proyecta y, a la vez, que la forma de un objeto modifica la forma en que discriminamos un tono.

En otras palabras, nuestra percepción del color es totalmente subjetiva y se ve influida por un gran número de factores, como el contexto, la luminosidad o la forma del objeto. O el color que le hemos asociado desde niños, como pasa con las pelotas de tenis. Como apunta la investigadora Bevil Conway en el artículo de The Atlantic, “la manera en que etiquetamos el color de una pelota de tenis está determinado por factores tanto perceptivos como cognitivos”. Los plátanos, que pueden tener un montón de tonalidades dependiendo de su estado de madurez, los asociamos con el color amarillo porque es el estado en el que suelen estar cuando nos los presentan o los consumimos. Y las pelotas de tenis parecen verdes para muchos porque son el color con el que las han asociado, hasta el punto de que si pusiéramos el mismo tono sobre otra forma- como la de un plátano - estoy seguro de que su respuesta variaría.

Podéis hacer esta prueba con alguien que no haya visto previamente las pelotas de tenis y preguntarle: ¿de qué color ves estos plátanos?

banana

En cualquier caso, como veis, se trata de una tonalidad especialmente conflictiva, en la que nos cuesta definir el color y cualquier factor puede inclinar la balanza. Para salir de dudas, le pregunto a mi hija Laura (10) de qué color ve ella las pelotas de la foto de arriba y me da la respuesta definitiva: “Pues verde-amarillo, normal, papá. Verde en la parte de la sombra y amarillo en la parte clara”. Y me dice algo parecido respecto a los plátanos de abajo. Creo que eso zanja un poco la cuestión, pero si queréis discutirlo tenéis la sección de comentarios ;)

Cuando el 'perro' robótico abre la puerta [VÍDEO]

12 febrero 2018

¿Os acordáis de la escena de Jurassic Park en la que el velociraptor abría la puerta? Bien, pues mirad lo que hace el robot Spotmini de Boston Dynamics presentado hace solo unos meses:



El largo viaje aéreo de virus y bacterias

atm1

El 16 de enero de 1832, mientras bordeaba el archipiélago de Cabo Verde a bordo del Beagle, Charles Darwin observó que el cielo se oscurecía con un polvo rojizo y apenas podía ver el horizonte. “La causa era la caída de un polvo fino e impalpable, que dañaba ligeramente los instrumentos astronómicos”, escribió. Intrigado por aquel fenómeno, que parecía proceder de la costa de África, Darwin recogió muestras de polvo y se las envió al profesor Christian Gottfried Ehrenberg en Berlín para que las estudiara. Aquello, pensó, podría constituir una vía por la que los organismos podían viajar de un lado a otro del océano hasta nuevas tierras.

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No es una percepción

11 febrero 2018

Hoy, 11 de febrero, es el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia. Desde la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU han hecho este vídeo y han escrito este artículo. Todos deberíamos unirnos a esta lucha. ¡Difundid!



Onda Marciana #8: Los marcianos éramos nosotros

09 febrero 2018

ondaMarciana

El podcast ‘Onda Marciana’ llegó anoche a su final con la emisión del episodio en directo desde el Espacio Fundación Telefónica. Para el programa tuvimos el privilegio de contar con el astronauta Pedro Duque, el geólogo Nahum Chazarra, Juan Ángel Vaquerizo, Ricardo Amils, Natalia Ruiz y el escritor Rodrigo Fresán. Tenéis este capítulo y los otros ocho en Podium Podcast:



También la música en directo de Javi Álvarez y con el radioteatro del texto ‘Crónicas Marcianas’ de Ray Bradbury, con las voces de José María del Río y Emma Cifuentes. Si lo prefieres en vídeo también puedes verlo aquí:




Para qué sirve mandar un descapotable a Marte

07 febrero 2018

Tesla

Mientras usted lee estas líneas, un descapotable rojo con un maniquí a bordo se dirige hacia la órbita de Marte a toda velocidad con un letrero en el salpicadero que dice “No se asusten”. La escena parece sacada de uno de los maravillosos libros de Douglas Adams, pero es una realidad de la que han sido testigos miles de terrícolas entusiasmados por las andanzas de este particular explorador espacial que avanza por el espacio con el brazo apoyado en la ventanilla. Para los más escépticos, lo único que ha hecho Elon Musk es una fantástica campaña de publicidad de su empresa de coches eléctricos. Para los entusiastas, Musk es un visionario que va a cambiar la historia de la exploración espacial y ha dado el pistoletazo de salida para que la humanidad ponga un pie en Marte. ¿Cuál de las dos partes tiene razón? Para analizarlo, situemos las cosas en perspectiva.

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Onda Marciana #7: Soñando Marte

06 febrero 2018



El polvo y la falta de visibilidad es un problema importante en el terreno de la superficie marciana. Pablo de León es el diseñador del NX-1, un traje espacial para la NASA, preparado y pensado para que nada falle en el caso de que un astronauta pisara Marte. Para saber más, escucha la séptima entrega de Onda Marciana. Puedes escuchar todos los episodios de en Podium Podcast.