“Sin las plantas,no habríamos viajado a la Luna”

15 noviembre 2018

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Cuando Carlos Magdalena habla de una planta acuden a su cerebro decenas de datos y anécdotas a la vez que brotan y se enredan entre sí hasta convertir la conversación en un bosque de ideas. Su pasión por el mundo vegetal le viene desde niño, cuando ayudaba a su madre en su negocio de horticultura en un pequeño pueblo de Asturias y aprendió algunos de los trucos que durante más de 17 años ha aplicado en los trabajos de conservación que desarrolla en los jardines de Kew, en Londres. En su libro “El mesías de las plantas” (Debate, 2017), Magdalena narra sus viajes a lugares recónditos del planeta en busca del último ejemplar de alguna especie de planta que él ha ayudado a salvar gracias a sus profundos conocimientos sobre su naturaleza. Charlamos con él durante el Hay Festival de Arequipa, en Perú, donde acudió hace unos días para conversar sobre sus trabajos de conservación y su profundo amor por la vida vegetal.

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Cucarachas 'karatekas' contra 'zombis'

06 noviembre 2018



La avispa esmeralda (Ampulex compressa) es un parásito cuya estrategia de reproducción pasa por atacar a la cucaracha americana, clavarle un aguijón en el cerebro y convertirla en un 'zombi' para llevarla dócilmente hasta su nido y convertirla en comida de sus larvas. Ahora bien, el investigador Rick Grimes Ken Catania ha descubierto que las cucarachas no se quedan quietas ante este ataque: se defienden de las avispas con una serie de patadas dignas del mismísimo Chuck Norris. Las imágenes de cucarachas 'karatekas' contra avispas zombificadoras darían para una peli de serie Z. Vía @BioTay


La familia que acorraló a la distrofia y al sida

05 noviembre 2018

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Esta es una de esas historias que podría empezar en varios lugares a la vez y con varios protagonistas. Con Cristóbal en Barcelona, Toni en Alicante o con Jessica en Italia. En cualquiera de las muchas ramas familiares que durante ocho generaciones se extendieron desde Murcia hacia el norte y por la costa mediterránea. Todos ellos, de manera aislada, sabían que existía una especie de ‘maldición’ familiar, un mal que se presentaba un buen día y terminaba postrando a algunos de ellos en una silla de ruedas o en la cama. Todos conocían un abuelo, un tío o un primo que había desarrollado esta enfermedad que un día les impedía caminar y terminaba reduciendo su esperanza de vida. Pero ninguno tenía un diagnóstico certero.

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Hasta luego y gracias por las sardinas

29 octubre 2018

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Cuando los científicos que elaboran el informe anual para el Consejo Internacional para la Exploración del Mar (ICES) salieron al mar el pasado mes de julio tenían la esperanza de que las sardinas se hubieran recuperado un poco. El año anterior ya habían recomendado el cese total de las capturas y el Gobierno había limitado la cuota a muchas menos toneladas. «La idea era esperar a esta segunda parte del año para ver cómo había ido la campaña y ver si seguía igual», explica Isabel Riveiro, investigadora del Instituto Español de Oceanografía (IEO) de Vigo. «Pero lo que hemos visto es que la biomasa sigue igual y hemos vuelto a recomendar que se cierre».

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Operación Calamari, en busca del peludín gigante

23 octubre 2018



Más info: Cuando el ejército de EEUU se llevó dos calamares gigantes de Luarca a Washington

La última esperanza del bosque desnudo

22 octubre 2018

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Cuando Oleguer Plana termina la «pela» de sus alcornoques, después de dos semanas de duro trabajo, el bosque se queda temporalmente desnudo, como si los árboles se hubieran librado de su pesada corteza para empezar el verano. Pero este «corte de pelo» les durará más de una temporada. En concreto, estos alcornoques permanecerán sin «pelar» durante los próximos 14 años, el tiempo necesario para que el corcho vuelva a crecer y alcance el grosor que se necesita para fabricar los preciados tapones para el vino. Una producción lenta, que supone una de las principales fuentes de ingresos para centenares de pequeños productores como Oleguer y que ahora empieza a estar amenazada.

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Entrevista con Mauricio Schwarz

18 octubre 2018



Cómo leer la mente de una sepia a través de su piel



La capacidad de los cefalópodos para cambiar de apariencia en milisegundos lleva años fascinando a los científicos. Ahora sabemos que lo hacen para camuflarse y también para comunicarse con sus congéneres, en ocasiones para transmitir estados de ánimo, de modo que si conocemos bien cómo funcionan estos cambios quizá podamos acceder a lo que está sucediendo en su cerebro. Esta es la estrategia que ha utilizado el equipo de Gilles Laurent para intentar conocer los ‘estados perceptivos’ de la sepia en tiempo real.

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