Descenso al jardín de flores subterráneas

27 febrero 2020

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Debajo de las montañas de Las Villuercas, en Cáceres, hay un jardín de flores de cristal. El 14 de marzo de 1967, un labrador de la zona trabajaba en un olivar cuando vio que las patas traseras de su mula se hundían en la tierra al tiempo que salía un chorro de vapor. Cuando los técnicos del Instituto Geológico y Minero visitaron la sima unos meses después, descubrieron una cueva que, desde el punto de vista geológico, nadie esperaba encontrar allí, en un terreno de cuarcitas y pizarras con muy poca roca caliza. Y quedaron deslumbrados por el espectáculo. “La primera persona que entró aquí debió sentirse en otro planeta”, asegura la investigadora Rebeca Martín en el interior de la “sala del jardín”, la más llamativa de la cueva de Castañar.

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Pequeñas sorpresas en los mapas oficiales de Suiza

24 febrero 2020

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Durante varias décadas, los cartógrafos han dejado pequeños dibujos escondidos entre las curvas de relieve de los mapas oficiales de Suiza. Algunos de ellos han pasado desapercibidos y no se han hecho públicos hasta después de la muerte de sus creadores. Por lo que se ve, establecieron una tradición parecida a la de los famosos huevos de pascua que los programadores dejan en los videojuegos, solo que en los mapas. En el enlace hay más ejemplos:

Más info: For Decades, Cartographers Have Been Hiding Covert Illustrations Inside of Switzerland’s Official Maps (Eye on design)

Insight registra más de 170 terremotos en Marte

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Aunque la humanidad ha enviado varias veces sus “ojos” a Marte, la sonda InSight de la NASA es la primera que nos ha permitido pegar la oreja a su superficie. La nave, que aterrizó en el planeta rojo el 26 de noviembre de 2018, incorpora un sismómetro (conocido como SEIS por sus siglas en inglés), que fue desplegado a las pocas semanas del amartizaje y lleva recogiendo señal más de un año. Aunque la NASA había adelantado ya algunos de los ‘sonidos’ registrados por este instrumento, este lunes se publican por primera vez los primeros resultados científicos en la revistas Nature Geoscience y Nature Communications.

Más info: El sismómetro de InSight registró más de 170 terremotos en Marte (Next)

Un sobrevuelo sobre las células [VÍDEO]



Hace unos días vi pasar este alucinante vídeo en el que la cámara sobrevuela lo que parece un paisaje helado de la Antártida pero resultan ser las células del cuerpo humano.  Se trata de un trabajo de Ayse Gul Suter, que estuvo como artista residente en un centro de investigación, el IRB de Barcelona. Según me cuenta por correo electrónico Mónica Aguilera, del IRB, Ayse  "utilizó secciones histológicas de distintos tejidos (intestino, piel, hueso,...) que se digitalizaron con un escáner (práctica que se utiliza para hacer evaluación cuantitativa de distintos marcadores o de alteraciones en los tejidos (patología digital) o para la obtención de imágenes". Una mezcla de arte y ciencia que merece mucho la pena. Disfrutad del vídeo.

“Viajaría al pasado para liberar a Malaspina”

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La historia de la ciencia española es la historia de un quiero y no puedo, la de un pasado plagado de científicos brillantes que nos hemos empeñado en olvidar y cuyo legado ha acabado sistemáticamente postergado en un cajón. Si hay alguien que lo ha estudiado en profundidad en las últimas décadas es Juan Pimentel, historiador de la ciencia del CSIC que acaba de publicar “Fantasmas de la ciencia española” (Marcial Pons, 2020), un ensayo que juega magistralmente con las imágenes y las metáforas para ilustrar ocho de los episodios más significativos de esta “maldición” histórica. Por sus páginas desfilan los “fantasmas” de Francisco Hernández, Celestino Mutis, Ramón y Cajal y otros muchos pioneros que aún vagan por nuestra memoria colectiva sin recibir el trato que merecen. Charlamos con Juan Pimentel en su despacho del Centro de Ciencias Humanas y Sociales, el edificio megalómano y un tanto “fantasmal” en el que investiga.

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Pero, ¿quién es esta señora?

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Aunque compartí esta historia hace unos días por Twitter, creo que merece la pena traerla hasta aquí, para que quede en el archivo. Los dueños de una tienda de antigüedades belga encontraron recientemente un álbum de fotos en el que esta mujer aparece retratada con decenas de personajes famosos de Hollywood, en algunos de los rodajes más míticos de la historia del cine. Los detalles de la historia se cuentan en esta web, pero para quien no sepa inglés dejamos aquí la solución del misterio: se trata de Maria Snoeys-Lagler, una antigua miembro de la Asociación de la Prensa de Hollywood (HFPA) que se codeó durante años con las estrellas. Más info.

RNE24H: La memoria de Cajal

22 febrero 2020 Etiquetas:

En la sección semanal de ciencia de Informativo 24h de RNE de este jueves hablamos del legado de Cajal y su futuro después de 30 años almacenado en un trastero.


Ya es hora de sacar a Cajal del trastero

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“Vivimos en un país en el que el talento científico se desconoce a sí mismo”. Con estas palabras, Santiago Ramón y Cajal parecía estar profetizando el destino de su propio legado científico, que desde hace más de 30 años espera almacenado en cajas en un habitáculo de apenas 12 metros cuadrados del Instituto Cajal. El archivo, compuesto por más de 22.000 piezas, incluye los dibujos de las células nerviosas y las preparaciones histológicas que le condujeron a recibir el premio Nobel. Y a pesar de que estos documentos han sido reconocidos y protegidos por la UNESCO, en España las autoridades no han encontrado una forma de exponerlo al público de una forma que haga justicia a su figura.

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