Los confines de la estupidez humana

11 octubre 2017

Confines

Ser imbécil es tendencia. Tanto que se ha convertido en un modelo de negocio y cada tertulia televisiva convoca a su propio imbécil para que el respetable pueda disfrutar del espectáculo. Vivimos una época en la que los idiotas se han convertido en una suerte de agujeros negros; en cuanto aparece uno, ya sea en medios o en redes sociales, la atención empieza a girar a su alrededor hasta que se lo terminan tragando todo. A este horizonte de sucesos podríamos llamarle el “horizonte de idiotez”, ese punto a partir del cual ya no escapa la “luz”, entendida esta como la más mínima manifestación de inteligencia. Y este ejército de idiotas consume una gran cantidad de recursos. Si calculáramos el tiempo que dedicamos a los imbéciles en términos de PIB nos encontraríamos con un sector tan importante como el turismo. Y si lo hiciéramos en términos de producción eléctrica, con la energía que empleamos en discutir con los idiotas se podrían iluminar varias ciudades.

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Cómo sacar un tumor del cerebro por la nariz

10 octubre 2017

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Acceder hasta la hipófisis a través de la nariz es como descender por el interior de una cueva. Sobre la mesa del quirófano está Vicente, un paciente de 60 años al que le detectaron hace semanas un adenoma de hipófisis, un tumor que comenzó a presionar su nervio óptico y le provocó una pérdida de visión en el ojo derecho. Ahora un equipo de médicos de La Paz intenta acceder hasta él y extirparlo antes de que cause más problemas.

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El libro de la polución se lee en las plumas de las aves

09 octubre 2017

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El cuerpo de animales y plantas puede ser a la vez un calendario y un detector de sustancias. Así, utilizamos por ejemplo los anillos de los árboles para conocer los cambios en el clima y la cera del oído de las ballenas para detectar la presencia de contaminantes. Ahora, el equipo de Shane DuBay y Carl Fuldner acaba de añadir un nuevo biotetector a la lista: han obtenido datos sobre la contaminación del pasado analizando las variaciones de color en las plumas de los pájaros que se conservan en los museos.

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¿Eran los dinosaurios como los hemos imaginado?

05 octubre 2017

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Lo que usted ve sobre estas líneas no es una reconstrucción de un dinosaurio. En realidad es la imagen que el artista gráfico C.M. Kosemen ha creado a partir del cráneo de un hipopótamo actual. Para hacerlo, explica, ha aplicado las mismas premisas que se aplican cuando se reconstruye un dinosaurio, y el resultado, salta a la vista, se parece a un hipopótamo real lo que un huevo a una castaña.

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¿Está justificado el miedo a los autómatas?

Robots

El temor a los autómatas fuera de control es uno de los miedos contemporáneos más arraigados. Hay quien sitúa su origen en aquella famosa reunión del verano de 1816 en Villa Diodati donde, bajo el cielo oscurecido por las cenizas, Mary Shelley y sus compinches literarios parieron el catálogo de monstruos que aún perdura hasta nuestros días. Antes de aquel parto de vampiros y frankensteins - me contaba mi amigo Miguel A. Delgado -, la humanidad se había aterrorizado con demonios y espectros, pero el empuje romántico colocó el foco sobre lo que el hombre podría crear y las consecuencias terribles de sus creaciones. Y así fue más o menos como nacieron, casi de la mano, el miedo al autómata destructor y al científico loco.

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“Si me dan el Nobel, no me ve el pelo ni Dios”

04 octubre 2017

FRANCIS MOJICA (1)

El investigador español Francis Mojica está en la quiniela del Nobel de Química de este miércoles por su contribución al descubrimiento del sistema de edición genética CRISPR. Charlamos con él unas horas antes de que se falle el premio.

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Sobre la falacia de la mente sin cuerpo

28 septiembre 2017

Cerebros

Vivimos enclaustrados en nuestro cerebro. Pasamos buena parte del día conectados a un universo virtual al que accedemos a través de diferentes pantallas y en los que la acción transcurre en el plano de las palabras y el intercambio de ideas e imágenes. Universos en los que el cuerpo se convierte en un adminículo irrelevante, un colgajo molesto que recuperamos temporalmente cuando vamos al gimnasio o sacamos a pasear al perro. Y el desarrollo de tecnologías de realidad virtual y aumentada hace pensar en que el proceso de progresiva “mentalización” de nuestras vidas irá a más en detrimento de las actividades desarrolladas con el resto nuestra anatomía.

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Las ‘arcas del apocalipsis’ españolas

27 septiembre 2017

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El impacto de la actividad humana en el planeta es de tal magnitud que los científicos ya consideran que hemos entrado en una nueva era geológica llamada Antropoceno. Hasta el punto de que se han construido infraestructuras como el famoso almacén de semillas de Svalbard, una instalación situada en el Ártico y conocida como la “Bóveda del fin del mundo”, con capacidad para albergar hasta 4,5 millones de semillas para una futura repoblación. Y esta no es la única instalación de este tipo. En la última década, gobiernos, instituciones científicas y empresas privadas han multiplicado los esfuerzos por crear bancos que sirvan para conservar esta biodiversidad de cara al futuro como una especie de “disco de reinicio”.

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