Duelo de robots gigantes entre EEUU y Japón

06 julio 2015

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“Vosotros tenéis un robot gigante y nosotros tenemos un robot gigante. Sabéis lo que tiene que pasar". Con estas palabras desafiaba Matt Oehrlein a sus colegas japoneses hace unos días con la esperanza de celebrar un gran combate de robots. Oehrlein es uno de los responsables de la empresa Megabots, creadora un prototipo de 4 metros y medio de altura y más de 5 toneladas, y apelaba a los dueños de la japonesa Suidobashi, creadora del otro gran robot gigante del mercado llamado Kuratas, de 4 metros y 4 toneladas y media. Ahora los japoneses han aceptado el desafío.

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Si pudiéramos ver los asteroides en el cielo [VÍDEO]

En la siguiente simulación Scott Manley marca los asteroides que se mueven en torno a la Tierra para que podamos verlos en el cielo nocturno. Además de visualizarlos, Manley acelera un poco el tiempo (dos días por segundo) para que podamos ver cómo se están moviendo por el Sistema Solar y pasando cerca de nosotros. Como explica, estos son solo algunos de los objetos que hemos podido identificar, apenas un 1% de los que se cree que hay.



Vía @Ri_science

Parque Jurásico, en diferentes eras [VÍDEO]

03 julio 2015

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La gente de College Humor ha imaginado cómo serían las distintas versiones de la película si en vez del Jurásico se hubieran escogido otros periodos de la historia de la Tierra como el Cámbrico, el Devónico... Está en inglés, pero el contenido se entiende y es descacharrante :)



Instrucciones para plegar un cerebro

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La manera en que se desarrolla el cerebro de los mamíferos es una incógnita que mantiene entretenidos a los neurocientíficos desde hace décadas. Las especies con cerebros más grandes, como nosotros o las ballenas, tenemos una mayor cantidad de pliegues cerebrales y por tanto mayor cantidad de corteza, que es la zona donde se desarrollan las funciones superiores. Pero existen algunas contradicciones, como animales que tienen la misma superficie pero menos pliegues y variaciones del grosor a medida que aumenta la superficie expuesta y plegada. El equipo de Bruno Mota y Suzana Herculano presenta esta semana en la revista Science la aparente solución a este viejo dilema en un estudio en el que demuestran que la manera en que se pliega el cerebro sigue los mismos patrones que una hoja de papel al arrugarse y formar una bola.

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La compleja historia del ojo más simple

02 julio 2015

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La evolución del ojo en los seres vivos es una de las materias más fascinantes en biología. Los científicos han documentado las diferentes vías en que criaturas tan distintas como los cefalópodos, los insectos o los mamíferos llegamos a tener estructuras complejas que nos permiten obtener información de la luz y orientarnos para navegar en el espacio. En la búsqueda de estos orígenes, hace unos años se descubrió que unos seres unicelulares, un tipo de plancton marino dentro del grupo de los dinoflagelados, poseía un punto oscuro en su interior que recordaba a una especie de ojo. Los biólogos llamaron a estos puntos oceloides y descubrieron que podían estar utilizándolos para detectar y cazar a sus presas.

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El calor cambia el sexo de los dragones barbudos

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Que algunos vertebrados, sobre todo reptiles, pueden ver definido su sexo en función de la temperatura del huevo durante la incubación es algo que se conocía y que ha sido estudiado a nivel genético. Pero el equipo de Clare Holleley presenta esta semana una novedad muy relevante, ya que han sido capaces de documentar este proceso por primera vez en animales en libertad y obtener datos interesantes sobre cómo se transmite entre poblaciones.

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La evolución del cráneo favoreció la visión periférica

30 junio 2015

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Las órbitas de los ojos en el cráneo humano son únicas en comparación con las del resto de primates. Es la conclusión que presenta el equipo de Eric Denion en un trabajo publicado en la revista Scientific Reports para el que han analizado y comparado 100 cráneos humanos con los de 120 simios. El resultado indica los humanos y los gibones tienen órbitas significativamente menos convergentes (menos enfocadas hacia el frente) que otras especies como chimpancés, orangutanes o gorilas. Las cavidades orbitarias humanas son más anchas que largas y presentan el mayor ratio altura/anchura, lo que nos proporciona la mayor visión lateral que el resto de primates.

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El español que se quiere enchufar al arcoíris

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El científico asturiano Amador Menéndez Velázquez es doctor en química e investigador del Instituto Tecnológico de Materiales de Asturias. También ha colaborado con el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) con quienes trabaja en el desarrollo de un nuevo tipo de células fotovoltaicas más eficientes, capaces de aprovechar la energía del sol en un mayor rango. Su sueño es que los gobiernos dejen de poner trabas a la energía solar y que ésta contribuya al cambio energético que necesita el planeta.

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