El tiburón que se comió a Piolín

22 mayo 2019

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Los tiburones tigre (Galeocerdo cuvier) son depredadores oportunistas que comen casi cualquier cosa, desde delfines a tortugas y ruedas de coche, lo que les ha valido la reputación de ‘basureros’ del mar. Pero lo que no sabíamos hasta ahora es que durante la etapa de juventud, antes de alcanzar los 4,5 metros de longitud, estos animales se alimentan en buena parte de aves. Pero no de aves marinas como gaviotas y pelícanos, sino de pequeñas aves terrestres que podemos encontrar en nuestro patio trasero, como gorriones, golondrinas y chochines.

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Una E. coli sintética que produce proteínas a la carta

15 mayo 2019

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Cuando el año 2010 el conocido investigador Craig Venter anunció que había conseguido crear por primera vez vida sintética, el mundo de la ciencia vivió una conmoción ante el abanico de posibilidades que se abría de cara al futuro. Pero no ha sido hasta nueve años después que un equipo de investigadores del Reino Unido ha conseguido el primer gran avance que permite ir más allá en este camino y fabricar microorganismos con capacidad de producir biopolímeros a la carta.

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'Boda roja' en la Edad de Piedra

14 mayo 2019

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En el año 2011 un grupo de arqueólogos encontró un enterramiento colectivo al sur de la localidad polaca de Koszyce. En el interior identificaron los esqueletos de 15 mujeres, niños y adolescentes, cuyos cráneos presentaban muestras de haber sido golpeados hasta la muerte. Ocho años después, las pruebas de ADN muestran que todos los individuos, menos una mujer, estaban relacionados genéticamente entre ellos y que se trata de una asesinato colectivo de una familia con miembros de tres generaciones. ¿Quién cometió esta masacre hace 5.000 años?

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El ADN neandertal puede salvar a los chimpancés

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Alrededor de 2.000 chimpancés son asesinados o sustraídos de sus espacios naturales cada año como consecuencia del tráfico ilegal, según cifras de la ONU. Los traficantes cazan a las crías en las selvas de África, a menudo después de asesinar a todo su grupo, y las empaquetan para hacerlas llegar clandestinamente a ciudades europeas, chinas y árabes, donde la demanda de estos animales sigue siendo alta. ¿Quién podría resistirse a tener unos de estos adorables bebés peludos? Las consecuencias de este capricho son letales tanto para la población global de chimpancés como para las propias crías, que terminan años después en santuarios con un historial dramático de problemas físicos y psicológicos por la interacción con humanos.

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Peces abisales que ven ¡en colores!

09 mayo 2019

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En las profundidades del océano, por debajo de los 1500 metros, no hay mucho que ver. Salvo que seas un malcarado plateado (Diretmus argenteus) o una de las otras doce especies de peces abisales en las que un grupo de investigadores acaba de descubrir un nuevo sistema visual absolutamente insospechado hasta ahora que les permite detectar la luz emitida por otras criaturas en diferentes colores. En un trabajo publicado este jueves en la revista Science, el equipo de Zuzana Musilova anuncia el descubrimiento de este novedoso mecanismo de visión a partir del análisis del genoma de 101 criaturas que viven en las profundidades y que usan sus fotopigmentos de una manera completamente diferente a lo que conocemos hasta ahora.

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Comparando tamaños de estatuas famosas [VÍDEO]

05 mayo 2019



Esta visualización permite comparar los tamaños de algunas de las estatuas más conocidas y más ambiciosas jamás construidas. Muy ilustrativo. Vía @XoseCastro

¿Quién tocó la bola el último antes de que saliera?

03 mayo 2019

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Cualquier aficionado al baloncesto habrá observado una escena parecida decenas de veces. Hay un balón en disputa y los dos jugadores rivales lo tocan con la punta de los dedos antes de que se vaya fuera. Pero ambos creen que ha sido el otro el que ha tocado el último, hasta el punto de que al que pierde la posesión le parece imposible que el árbitro diga que ha sido él y se enfada con grandes aspavientos. Y puede suceder varias veces en el mismo partido con distintos protagonistas. ¿Acaso nos equivocamos sistemáticamente respecto al tempo de nuestras propias acciones?

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Un antídoto contra el veneno de la medusa más letal

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La medusa de caja (Chironex fleckeri), también conocida como avispa de mar, está considerada la criatura más letal del planeta. Si uno tiene la mala suerte de cruzarse con ella en aguas australianas y le pica, el veneno puede acabar con su vida en apenas tres minutos. Primero notará un fuerte dolor, después sentirá que no puede respirar y que le asaltan las náuseas. Un instante después, el ritmo cardíaco se dispara y la persona muere por una embolia cardíaca.

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