El paisaje microscópico de la tinta sobre el papel

14 abril 2015

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Cuando escribes o imprimes sobre un papel estás creando un paisaje microscópico que recuerda a un macizo montañoso. La imagen que ves sobre estas líneas ha sido obtenida por un equipo de científicos finlandeses, quienes han aplicado varias técnicas de imagen en 3D para conocer con todo detalle la topografía de la tinta sobre una superficie.

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Tu móvil puede detectar terremotos y rayos cósmicos

13 abril 2015

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Daniel Whiteson y Michael Mulhearn son dos físicos de California que pasan buena parte del año en Suiza, investigando en el Gran Colisionador de Hadrones de Ginebra. A pesar de lo costoso de las instalaciones, uno de los lugares más productivos del CERN es la cafetería, donde los investigadores intercambian ideas. "Estábamos jugueteando con nuestros móviles", recuerda Whiteson, "cuando nos dimos cuenta: 'Espera un segundo, ¡estos smartphones podrían ser utilizados como detectores de partículas!". Desde entonces trabajan en el desarrollo de una aplicación que permite convertir los teléfonos de los usuarios en detectores de rayos cósmicos de alta energía, uno de los fenómenos más esquivos y misteriosos de la física.

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Esto no es un camaleón (fíjate bien)

09 abril 2015



Vía Boing boing. Aquí el vídeo completo:


Las flores son más "oscuras" cerca del ecuador

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Estudiando la distribución de animales y plantas a lo largo y ancho del planeta, los biólogos han encontrado algunos patrones que se cumplen a rajatabla y que ellos conocen como reglas. Así, por ejemplo, han comprobado que las especies animales tienen mayor tamaño cuanto más es la temperatura media del ambiente en que viven (regla de Bergmann) o que los cuerpos varían en forma y volumen en función del hábitat (regla de Allen). Una de las reglas más interesantes es la que definió el alemán Constantin Lambert Gloger en 1833, cuando observó que las aves que vivían en climas más cálidos tenían las plumas más oscuras que las de climas más fríos. Al comprobar que otros animales seguían la misma distribución, se bautizó el fenómeno como regla de Gloger.

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El coche de Google quiere a esquivar a las vacas

Vacas cruzando la carretera

Si el coche sin conductor de Google quiere ser una realidad debe ir más allá de los viajes de demostración de costa a costa por cómodas autopistas. En caso de que la idea se materialice y los coches autónomos circulen algún día por nuestras carreteras deberán afrontar todo tipo de situaciones inesperadas, incluida la aparición de un grupo de vacas que cruzan la carretera.

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Las puertas del tiempo existen y están bajo tu ciudad

07 abril 2015

_MG_0338_web_2Foto: Javi Álvarez

A finales de noviembre de 2009 el arqueólogo Daniel Pérez Vicente trabajaba en las obras de ampliación del parking de la plaza de las Cortes en Madrid cuando su equipo descubrió algo inesperado. Bajo las baldosas había una estructura circular que parecía ser el antiguo basamento de la estatua de Cervantes. "Limpiamos unos centímetros en la argamasa superficial", relata, "y vimos una piedra rectangular con una argolla de hierro. La piedra era de granito y el resto de la estructura era de piedra caliza, así que llamaba la atención".

Aquel pequeño descubrimiento hizo saltar todas las alarmas y protocolos de actuación de Patrimonio y de la Comunidad de Madrid, cuya técnico se personó en el lugar a las pocas horas. ¿Qué se escondía bajo aquella trampilla en un lugar tan significativo de la capital? ¿Se trataba, quizá, de algún pequeño tesoro enterrado en los tiempos en que se levantó la estatua? A las 11,30 h de la mañana del día siguiente, en presencia de varios restauradores y el arqueólogo de la obra, se procedió a levantar la argolla. "Lo que encontramos fue una caja rectangular de plomo", recuerda Daniel. "Completamente lisa, negra, en muy buen estado. No se sabía lo que había dentro y estaba absolutamente sellada. Aquello no podía ser otra cosa que una cápsula del tiempo".

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Pero, ¿cómo se te ocurre poner el cerebro al revés?

06 abril 2015

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El Instituto de Neuroimagen e Informática 'Mark and Mary Stevens', patrocinado por la Universidad de Southern California, se anunció la semana pasada a bombo y platillo en los grandes medios impresos de EEUU como el New York Times, Los Angeles Times, el Washington Post o el Boston Globe. En la página completa se anunciaba una ayuda de 50 millones dólares para apoyar las investigaciones con la promesa den "mejorar la vida de millones de personas en todo el mundo acelerando el tiempo en que la investigación básica se convierte en nuevas terapias". El asunto parecía muy prometedor, pero el anuncio se plasmó con un error fatal.

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