Un mar de nubes en el Gran Cañón [Time lapse]

22 mayo 2017


Mientras trabajaba en el proyecto Dark Sky, el equipo de Harun Mehmedinovic registró un fenómeno de inversión térmica en el Gran Cañón de Colorado por el cual se formó un precioso mar de nubes sobre la formación. Los habituales sabéis que hace ya mucho tiempo que no traigo por aquí vídeos en time-lapse, pero este merece que le dediquéis unos segundos :)



Vía: Kottke

El gigantesco corazón plastinado de una ballena azul

corazon

Pesa más de 270 kg y desde hace unas horas está expuesto en el Royal Ontario Museum de Toronto, en Canadá. Hace unos meses os hablamos aquí de ese corazón y el proceso de conservación que acaba de culminar y permitirá a miles de personas contemplar la grandeza de estos animales. Como explicamos en su momento, los conservadores también creyeron el famoso mito de que el corazón de la ballena azul es tan grande como un coche e incluso habían pensado en poner un automóvil al lado para la comparación. Pero la realidad es que no es tan grande, aunque sigue siendo espectacular.



Como cuentan Lisa Cumming en Mother Board, el cetáceo al que pertenece este enorme corazón - del tamaño de un pony, según ella - apareció muerto en las costas de la península de Labrador en 2014 y desde entonces los conservadores del museo han estado trabajando meticulosamente en su preparación.



El corazón ha sido sometido a la técnica de plastinación, que consiste en extraer los líquidos corporales y sustituirlos por una estructura de polímeros que lo deje fijado. Como se trata de un órgano tan grande, los técnicos que realizaron el proceso en Alemania tuvieron el corazón en una cámara de vacío junto con los polímeros durante cuatro meses. Originalmente el corazón pesaba unos 180 kg y las estructuras que ha colocado en su interior han hecho aumentar el peso.

Hemos creado una burbuja alrededor de la Tierra

19 mayo 2017

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Nuestro paso por el planeta no ha dejado solo huella en el registro geológico - inaugurando la era del Antropoceno - sino que también ha cambiado la configuración magnética de la Tierra. Los datos recopilados por las sondas enviadas por la NASA en el año 2012 para estudiar los cinturones de Van Allen así lo indican. Al monitorizar la actividad de las partículas cargadas y procedentes del Sol que quedan atrapadas en el escudo magnético de la Tierra, los científicos han detectado que buena parte de esta radiación está siendo detenida por una especie de barrera de baja frecuencia. En un trabajo publicado en la revista Space Science Reviews, los autores han descubierto que se trata de una barrera de origen humano, provocada por nuestras emisiones de radio, y que se ha ido formando durante las últimas décadas.

Más info y vídeo: Los humanos hemos creado una nueva burbuja alrededor de la Tierra (Next)

El experimento de los 2.879 gusanos de plastilina

18 mayo 2017

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Imagina un experimento que se realiza en seis continentes, a lo largo de una línea de 11.660 kilómetros, en la que se implican 40 investigadores de 21 países y que consiste en ir dejando gusanitos de plastilina abandonados entre las ramas de distintas plantas en 31 ecosistemas. Así ha sido la investigación liderada por Tomas Roslin y publicada este jueves en la revista Science con la intención de observar cómo estos gusanos “señuelo” eran picoteados por insectos o pájaros en cada una de las latitudes.

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No es un alien, es la larva de un escarabajo hércules



Aunque la imagen te recuerde a los famosos bichos de la película de Ridley Scott, lo que ves es un animal de la Tierra, en concreto la larva de un escarabajo hércules (Dynastes hercules) que habita en los bosques de América Central y del Sur y puede alcanzar una longitud de 17 centímetros. Aquí tienes la secuencia acelerada completa de su eclosión, que es absolutamente flipante. Visto en Reddit




¿Podría un humano de Altamira estudiar una carrera?

16 mayo 2017

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La pregunta suena un poco rara así, a bocajarro, pero despertó hace unos días un debate tan interesante en la lista interna de Naukas que hemos pensado que sería buena idea compartirlo. Todo empezó por una de las muchas preguntas con las que Fernando del Álamo (@omalaled) nos asalta de vez en cuando. Hablando con una compañera de trabajo, nos contaba, había surgido el tema de la evolución del cerebro y ambos se preguntaban si se ha detectado algún cambio en los cerebros en las últimas generaciones como mayor inteligencia o capacidades cognitivas diferentes. Incluso iba más allá: “Si tomáramos un hombre de hace 1.000 años, otro de hace 2.000 años, y así sucesivamente, ¿podría seguir una enseñanza universitaria?”, preguntaba.

Yo fui uno de los primeros en aventurarme a responder a la última cuestión, en función de lo que he leído sobre el tema y le contesté de forma rápida y quizá un poco inconsciente: “Nuestros cerebros no se diferencian sustancialmente de los hombres de hace unos 40.000 años, la configuración básica es igual y podrían estudiar perfectamente una carrera”. Pero no todos en ese foro compartían mi punto de vista.

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Catástrofe Ultravioleta #16: Raro

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En cada uno de nosotros hay pequeñas variaciones genéticas que nos hacen especiales y nos cambian la vida. Todos somos mutantes. En en este episodio de nuestro podcast Catástrofe Ultravioleta en qué consisten esas pequeñas variaciones que cambian la vida de las personas. Sabremos qué es una enfermedad rara, hablaremos de ratones mutantes y os sumergiremos en las aventuras de un “Retrón ninja” capaz de hacerle una pirueta a su destino y reírse en su cara. Puedes escucharlo aquí o en nuestra web Catastrofeultravioleta.com donde te damos más detalles :)




Alas de mariquita para fabricar satélites

15 mayo 2017



La habilidad de las mariquitas para desplegar y recoger sus alas en unos segundos acaba de dejar de ser un misterio para la ciencia. El equipo de Kazuya Saito, de la Universidad de Tokyo, ha encontrado una manera de echar un vistazo al plegado que ocurre bajo los élitros: ha extirpado el ala anterior de varias mariquitas y lo ha sustituido por una prótesis transparente que permite contemplar todo el proceso.

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