Los detalles del descenso a un cometa [VÍDEO]

30 julio 2015

Credit: ESA

Lo que veis sobre estas líneas son las primeras imágenes de lo que vio el módulo Philae al chocar/rebotar contra el cometa 67P el pasado mes de noviembre. Ocho meses después, los científicos ya tienen todos los datos para reconstruir por completo lo que sucedió durante aquellos instantes y han realizado un minucioso informe sobre todo lo que la misión nos ha ayudado a aprender sobre la superficie del cometa y sus características. En primer lugar, los datos indican que el encuentro con el cometa fue todo un prodigio de precisión: las coordenadas indican que estaba a solo 112 metros del lugar de aterrizaje elegido y a 51 segundos respecto al tiempo estimado, un margen de error extraordinariamente pequeño teniendo en cuenta la velocidad y distancia.

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Primer sistema para detectar olas gigantes solitarias

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Si hay un fenómeno que puede hacer que un capitán dé un grito de terror es el de las olas gigantes vagabundas. Durante muchos años se pensó que era una leyenda de marineros, pero los sistemas de medición con boyas y los casos registrados por grandes barcos en las últimas décadas han mostrado la realidad del fenómeno con toda su crudeza.

Estas olas se producen en mitad del océano por la propia dinámica del mar y en menos de un minuto pueden crecer hasta alturas de 40 metros y desparecer al cabo de unos instantes. En 1995, una de estas olas dañó seriamente una plataforma petrolífera del Mar del Norte y más reciente, en 2010, otra ola dejó varios heridos en un crucero por el Mediterráneo.

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La sabiduría de la hormiga recién llegada

28 julio 2015

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La inteligencia colectiva de las hormigas es uno de los asuntos más y mejor estudiado por los biólogos, pero aún sigue dando sorpresas a la ciencia. La última novedad la presenta el equipo de Ofer Feinerman en la revista Nature Communications quienes han ideado una ingeniosa manera de estudiar este fenómeno de forma directa: analizar las fuerzas que se ponen en marcha mientras las hormigas tratan de llevar un trozo grande de comida hasta el hormiguero.

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Lo que las pelis de Hitchcock le hacen a tu cerebro

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La escena de Cary Grant perseguido por una avioneta de fumigación en "Con la muerte en los talones" es una obra maestra del cine de suspense. Durante unos instantes, el espectador se ve atrapado por la acción y se identifica con la angustia del protagonista, que trata de refugiarse en los cultivos. Pero, ¿qué ocurre en el cerebro del espectador durante esos instantes? El equipo de Matt Bezdek, del Instituto de Tecnología de Georgia (EEUU), ha analizado la actividad cerebral de 19 voluntarios mientras veían la película de Alfred Hitchcock y otros filmes como "Alien" o "Misery".

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Nuevo récord del mundo de salto de camión [VÍDEO]



La grabación es del pasado viernes en Montana (EEUU) y el conductor es Gregg Godfrey, que batió el récord del mundo con un salto de 50 metros por el aire con la cabina de su tráiler. Guooooo!!! Visto en Digg.

Los espíritus lo llevan crudo con los ojos vendados

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Os resumo el contenido del vídeo por si no sabéis inglés. Reúnen en una habitación a un presunto experto en el mundo paranormal y tres voluntarios para jugar a la ouija y comunicarse con el "más allá". En un primer intento, una de las chicas se emociona bastante porque parecen haberse puesto en contacto con el espíritu de su abuelo, pero las cosas cambian radicalmente cuando el 'médium' les pide que se venden los ojos. Entonces, como veréis, los espíritus no dan ni una. ¿Por qué puede ser? Normalmente me dan mucha pereza estos temas 'paranormales', pero este vídeo me parece una forma muy elegante de mostrar su verdadera naturaleza:



Visto en Reddit

Los monos que no olvidan a sus leopardos

24 julio 2015

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Muchos de los animales que viven en grupo han desarrollado mecanismos para avisarse unos a otros del peligro. Los más sofisticados, como algunos monos de África, tienen llamadas identificativas para cada peligro; el aullido para advertir de la presencia de un leopardo, de un ave rapaz o de una serpiente, por ejemplo. Pero, ¿son estos sistemas innatos o aprendidos? La pregunta es interesante porque en algunos estudios con aves se ha visto que perdían el miedo a sus depredadores en tan solo una generación, lo que induciría a pensar que son aprendidos.

Interesada por este tema, la investigadora Melissa Burns-Cusato ha puesto en práctica un interesantísimo experimento que relatan esta semana en Io9. Para ello se ha servido de una población de monos verdes (Chlorocebus sabaeus) que viven en las islas Barbados y que llegaron a esta isla hace unos 600  400 años. En todo este tiempo, esta población ha vivido libre de la amenaza de los depredadores, así que, ¿qué pasaría si ponemos una grabación de la llamada que usan los monos verdes de África para avisar de que anda cerca un leopardo?



Lo que ocurrió, tras escuchar una llamada como la que puedes oír sobre estas líneas, fue que los monos verdes de Barbados subieron inmediatamente a los árboles. Solo tres monos (un ejemplar joven y una hembra embarazada y su cría) se quedaron en el suelo. De alguna manera, el resto era capaz de reconocer la señal de peligro a pesar de que han pasado centenares de generaciones sin escucharla.

Los resultados del estudio, que todavía está en marcha, no arrojan una respuesta clara. Los monos, por ejemplo, no reconocían la señal de llamada para las serpientes, por ejemplo, aunque reconocían una serpiente como un peligro si se les colocaba una maqueta con su forma. Quizá, especulan los autores, la llamada que para los monos de África indica "Atención, leopardo" quiere decir solo "Peligro, subid a los árboles", y cada población lo adapta a sus depredadores particulares.

A falta de completar los experimentos (quieren ver ahora cómo reacciona a las llamadas que advierten de la presencia de un ave rapaz) este fascinante trabajo sugiere que el resultado de estos comportamientos es una combinación de experiencia y carga genética y que algunos miedo se pueden transmitir entre los individuos durante generaciones a través de los genes y a pesar de que el peligro haya desaparecido hace mucho tiempo.

Más info: Monkeys Remember "Words" Used by Their Ancestors Centuries Ago (Io9) | Vía: @Biotay

Un cuento sobre el momento y la inercia [VÍDEO]



Más info | Vía: @puratura