Elegía de un mundo muerto [videojuegos + poesía]

20 junio 2018

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Como los más fieles de Fogonazos ya sabéis, los escenarios postapocalípticos y las historias de lugares donde hubo alguna vez civilización y hoy solo quedan abandonos son unas de mis debilidades. A través de Jason Silva descubro que existe un videojuego cuyo propósito es inspirar a los jugadores para escribir sobre estos temas partiendo de la recreación de tres mundos inspirados en sendos poemas de Percy Shelley, Lord Byron y John Keats.



El juego se llama “Elegy of a Dead World” (Elegía de un mundo muerto) y el objetivo del jugador es observar los escenarios y escribir notas, comentarios o historias que le sugieran los 27 retos de escritura que contiene. En algunos eres un arqueólogo que debe seguir pistas, en otras un ladrón, y a menudo el juego te ayuda a imaginar qué pudo ocurrir en aquel mundo que ahora aparece destruido. Cuando lo acabas, puedes compartir tu resultado con otros jugadores y ver sus contribuciones.

El juego ya tiene algún tiempo, pero me parece ideal para personas que quieran iniciarse en la escritura, estudiantes que quieran experimentar con la ficción y amantes de la literatura en general. Y, sobre todo, una muestra de que la inspiración se puede alcanzar a través de muchos medios, incluidas también las últimas tecnologías y el maravilloso mundo de los videojuegos. Tenéis más info en Big Think. 

Usar los cables submarinos para detectar terremotos

18 junio 2018

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Los seres humanos hemos llenado el planeta de detectores. Gracias a la red mundial de sismómetros, por ejemplo, somos capaces de detectar cualquier movimiento sísmico a muchos miles de kilómetros e incluso si algún taimado mandatario mundial está haciendo pruebas nucleares en secreto. Pero existen amplias zonas de sombra que quedan fuera del alcance de nuestros aparatos. Aunque el 70 por ciento de la superficie del planeta está cubierta de agua, la inmensa mayoría de los detectores están en los continentes, de modo que decenas de seísmos submarinos pasan inadvertidos cada día.

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La Reina de Inglaterra como sistema de medición

13 junio 2018

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De todos los memes científicos que circulan por la red, este que me envió el otro día Benito Fuentes me ha hecho especial gracia porque utiliza una nueva referencia para medir la longitud de onda de la radiación electromagnética: los vestidos de la Reina de Inglaterra. La variedad de tonos empleados por Isabel II hace que sea sencillo incluirla en una escala como la que veis arriba o incluso como la siguiente, en la que se ve con más precisión el tamaño de la longitud de onda de cada color:

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Entre las divertidas respuestas al tuit de Benito hay incluso quien ha creado una escala de color, al estilo del Pantone, con los vestidos de la reina. Ya que los ingleses no terminan de adaptarse al Sistema Métrico, quizá no deberían plantearse adoptar esta medida, que entendemos mejor ;P

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Las indestructibles "torres de la muerte" nazis [VÍDEO]

12 junio 2018

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En la primavera de 1945, cuando los soviéticos comenzaron el asalto definitivo de la ciudad de Berlín, se encontraron con la resistencia de tres enormes fortificaciones antiaéreas a las que apenas podían infligir daño con sus cañones. Se trataba de las conocidas torres Flak, construidas por los nazis en un tiempo récord como defensas y búnkers de hormigón y con una increíble de potencia de fuego. Según la Wikipedia…

“…las torres eran capaces de mantener una cadencia de fuego de 8.000 disparos por minuto gracias a sus cañones de varios niveles, con un rango de hasta 14 km en un campo de visión de 360º”
En total, los alemanes construyeron 8 de estas torres fortificadas en distintas ciudades (tres en Berlín, dos en Hamburgo y tres en Viena) cuya historia y posterior reutilización son absolutamente fascinantes. En este vídeo de RealEngineering en YouTube (por desgracia, solamente en inglés) se hace un resumen maravilloso de su historia. Os recomiendo perder unos minutos para disfrutarlo .)


Sacar peces de las profundidades sin que ‘exploten’

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El acuario de la Academia de Ciencias de California, en San Francisco, es el único lugar del mundo donde se pueden ver algunas especies de peces que viven en un ecosistema único, los corales de la ‘zona crepuscular’. Esta franja del océano, entre los 60 y los 150 metros de profundidad, está casi tan inexplorada como las grandes profundidades marinas, debido a que la tecnología empleada habitualmente por los buceadores no les permite bajar tan abajo y obliga a utilizar vehículos robóticos. Y en ella viven miles de especies de peces que apenas conocemos y que no se parecen en casi nada a los coloridos personajes de “Buscando a Nemo”.

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“Enseñamos a los niños a odiar las matemáticas"

11 junio 2018

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Si uno sigue de cerca la agenda de la matemática y divulgadora Clara Grima comprende por qué los guionistas de cierto programa de televisión la bautizaron en su día como el “torbellino rojo”. Además de sus clases en la Universidad de Sevilla, organiza charlas, conferencias, premios, participa en obras de teatro y está detrás de algunas de las iniciativas más exitosas de divulgación científica en español. En pocos años, el trabajo incansable de esta doctora en Matemáticas ha hecho más por mejorar la imagen de esta disciplina que muchas instituciones. Charlamos con ella sobre su nuevo libro, “¡Que las matemáticas te acompañen!” (Ariel, 2018), unas horas después de que decenas de lectores, agolpados en la caseta de la feria de Madrid en la que firmaba, agotaran todos los ejemplares.

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Los últimos científicos olvidados de Rajoy

06 junio 2018

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Más de un centenar de investigadores que sacaron plaza de científico titular en la convocatoria de 2016 siguen a la espera de ocupar su puesto. Algunos se han quedado en el paro debido al retraso de casi dos años y otros piensan en tirar la toalla ante el enésimo maltrato a la ciencia de la administración saliente.

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El resucitador de canarios que se usó en las minas

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Desde el siglo XIX hasta 1987, muchos mineros utilizaron los canarios en jaulas para detectar posibles escapes de gas. Si el canario desfallecía, los trabajadores sabían que había un problema y tenían tiempo de ascender a la superficie. Según descubro en Boeing Boeing, algunos le cogieron tal cariño a sus mascotas que inventaron este "resucitador de canarios" diseñado por la empresa Siebe Gorman and Co en 1920 y que se expone en el Museo de Ciencia de Londres. Se supone que una vez desfallecido se introducía el canario en este habitáculo conectado a una botella de oxígeno que le permitía revivir.