¿Pueden los ratones hacer meditación?

21 febrero 2017

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La meditación, y en especial la variante llamada “mindfulness”, se ha convertido en una técnica de moda y se aplica para aliviar el estrés en todo tipo de personas y situaciones. Sin embargo, las pruebas su eficacia son débiles y los mecanismos fisiológicos por los que actúa no se conocen bien. Para profundizar mejor en la parte biológica, el equipo de Aldis Weible, de la Universidad de Oregón, ha tenido una idea: generar un modelo de ratón que reproduzca lo que suceda en el cerebro de un ‘meditador’ y observar los resultados.

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El secreto por el que Planet Earth enamora [VÍDEO]

20 febrero 2017



En este fantástico vídeo de la gente de Vox se explican algunos de los desarrollos técnicos que han permitido a las series documentales de la BBC evolucionar en los últimos años hasta parecer una película de Hollywood. Mejores cámaras, mejores estabilizadores... Pero lo que más me gusta es la conclusión final de Mike Gunton, productor ejecutivo de Planet Earth II: "Las imágenes son las que capta la atención, pero sin la revelación que aporta el modo de contar la historia, al final todo eso aburre rápidamente", asegura. "Ninguna tecnología podrá reemplazar jamás la habilidad de contar una historia que nos atrape, te fascine y que conecte emocionalmente con la audiencia". Siento que solo esté en inglés, pero es tan bueno que merece la pena compartirlo. Visto en Kottke

En busca del secreto para descifrar los olores

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Cuando hablamos de visión o de sonido, nuestros conocimientos sobre óptica y acústica nos permiten predecir qué efecto tendría un determinado estímulo en nuestro sistema nervioso. Si la longitud de onda de la luz es más larga, por ejemplo, el color que veremos sería rojizo y si la frecuencia de un sonido es alta, sabremos que es un sonido agudo. Esta capacidad de predicción no existe, sin embargo, cuando hablamos del olfato. Por más que se han esforzado los científicos, aún no son capaces de predecir que tipo de olor provocará una molécula con una forma determinada. Hasta ahora.

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Nunca te fíes de un trapezoide [VÍDEO, 1958]



En 1958, los productores de la maravillosa serie divulgativa patrocinada los los Laboratorios Bell para televisión, dedicaron un capítulo a los sentidos humanos y mostraron algunas ilusiones visuales de perspectiva como la que podéis ver sobre estas líneas. El documental, titulado "Gateways to the Mind" está disponible en YouTube y es una pequeña joya si os interesa la neurociencia de la percepción, con un montón de juegos visuales como éste:


Como premio extra, la película cuenta con la intervención del neurocirujano Wilder Penfield, el pionero en estos campos, a quien a partir del minuto 46 podemos ver explicando lo que relataban sus pacientes cuando estimulaba algunas zonas del cerebro mientras les sometía a una operación. Visto con perspectiva, la escena nos parece ahora un poco siniestra, pero eran los primeros atisbos a un mundo que la neurociencia iría destejiendo en los años siguientes. Más que recomendable.

Vía Twister Sifted | Gracias por aviso, @irreductible :)

La revolución CRISPR, amenazada por las patentes

17 febrero 2017

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Imagine un mundo en el que unos científicos descubren una herramienta que revoluciona la investigación genética, pero en el que el lío por los derechos legales impide su aplicación plena. Esto es lo que está sucediendo con la revolucionaria técnica de edición genética CRISPR-Cas9, según denuncian Jorge L. Contreras y Jacob S. Sherkow en un artículo de la revista Science publicado este jueves.

Lo que denuncian los autores es que el modelo de patentes y licencias legales elegido por las instituciones que hicieron los descubrimientos “podría crear rápidamente un cuello de botella en el uso de la tecnología CRISPR para descubrir y desarrollar potentes terapias en humanos”.

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El texto perdido de Churchill sobre los extraterrestres

15 febrero 2017

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“Yo, por mi parte, no estoy tan impresionado por el éxito de nuestra civilización aquí como para pensar que somos el único punto de este inmenso universo que contiene criaturas vivas y pensantes”. Con estas palabras se manifestaba el primer ministro británico Winston Churchill en 1939, a las puertas de la Segunda Guerra Mundial, en un artículo escrito seguramente para un periódico dominical y que nunca llegó a ser publicado. El artículo inédito, en el que Churchill expresa sus ideas sobre la posibilidad de que exista vida en otros planetas con una clarividencia sorprendente para la época, lo ha recuperado del olvido el astrofísico Mario Livio, quien lo encontró a través del director de un museo de la localidad de Fulton, en Missouri, y ahora ofrece un adelanto en la revista Nature.

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La destrucción de Pompeya, hora a hora [VÍDEO]



La erupción del monte Vesubio el 24 de agosto del año 79 d.C. y la posterior destrucción de Pompeya y Herculano es uno de los episodios de la historia clásica más estudiados, pero no por ello menos estremecedor. En el año 2009, el Museo de Melbourne organizó una exposición titulada "Un día en Pompeya" que incluía la animación que veis sobre estas líneas. En ella se nos ofrece una reconstrucción de cómo pudieron ser aquellas horas en que la ciudad fue cayendo con sus ciudadanos dentro hasta quedar sepultada por el flujo piroclástico. En Open Culture, recuperan la descripción de los hechos que hizo Plinio el Joven en una de sus cartas, que sirve para apreciar mejor el contexto del vídeo:

Allí hubieras oído chillidos de mujeres, gritos de niños, vocerío de hombres: todos buscaban a voces a sus padres, a sus hijos, a sus esposos, los cuales también a gritos respondían. Unos lamentaban su desgracia, otros la de sus parientes, y había quienes que por miedo a la muerte la imprecaban. Muchos eran los que elevaban las manos hacia los dioses, y otros se habían convencido de que los dioses no existen, creían que era la última noche del mundo. [...] Cuando aclaró un poco nos pareció que no amanecía sino que el fuego se iba aproximando; pero se detuvo un poco lejos y luego volvieron las tinieblas y otra vez la densa y espesa ceniza. De cuando en cuando nos levantábamos para sacudirnos las cenizas, de lo contrario nos hubiera cubierto y ahogado con su peso. Me podría envanecer de no haberme lamentado y no haber proferido ningún grito fuerte en medio de tantos peligros, pero me consolaba, en mi mortalidad, la idea de que todos y todo acababa conmigo.

Catástrofe Ultravioleta ha vuelto: Leviatán

14 febrero 2017 Etiquetas:

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Gracias a vuestro generoso apoyo en la campaña de financiación de Verkami, Catástrofe Ultravioleta está de vuelta con nuevas aventuras. En esta ocasión partimos en su búsqueda de cachalotes por distintos mares del mundo. Y no os podemos contar más, porque desvelaríamos demasiado. Tienes que escucharlo. Os dejo el enlace del capítulo: Leviatán