Diez vórtices de von Karman vistos desde el espacio

09 noviembre 2009

Vórtices en la isla de Jan Mayen (Noruega). Imagen: NASA

Las “calles de remolinos anticiclónicos” se producen cuando los vientos se encuentran con un obstáculo orográfico como una isla y moldean las nubes hasta generar una estela de remolinos de varios kilómetros, visible incluso desde el espacio.

Tal y como explican en Meteored, para que se produzca este fenómeno a sotavento de las islas es necesario que se den unas condiciones muy concretas de estabilidad atmosférica e inversión térmica. Las estelas aparecen con cierta frecuencia en zonas como las islas Canarias, Madeira o la isla mexicana de Guadalupe, aunque también se da en otras latitudes. (Seguir leyendo)

El fenómeno se conoce como “calles de vórtices de Von Karman” en honor del ingeniero estadounidense que descubrió este comportamiento de los fluidos en 1911. Sin embargo, no sería hasta muchos años después, con las primeras fotos de los satélites, cuando se descubrió que también sucedía a nivel atmosférico.

Para que os hagáis una idea de su espectacularidad, os dejo con diez de imágenes de este fenómeno tomadas por la NASA en diferentes islas del mundo:

1. Isla de Alejandro Selkirk (Océano Pacífico)

Imagen: NASA

2. Isla de Guadalupe (Océano Pacífico)

Imagen: NASA

3. Islas de Cabo Verde (Océano Atlántico)

Imagen: NASA

4. Isla de Socorro (Océano Pacífico)

Imagen: NASA

5. Islas Heard (Océano Índico)

Imagen: NASA

6. Islas Canarias (Océano Atlántico)

Imagen: NASA

7. Isla de Jeju (Mar Amarillo)

Imagen: NASA

8. Isla Rishiri (Mar de Japón)

Imagen: NASA

9. Islas Madeira (Océano Atlántico)

Imagen: NASA

10. Isla de Jan Mayen (Mar de Noruega)

Imagen: NASA

Para saber más sobre el fenómeno os recomiendo echar un ojo a esta entrada de Meteored. Para saber más sobre Von Kármán os recomiendo acudir, como siempre, a la entrada que escribió Fernando en Historias de la Ciencia.

Ver también: Huracanes desde el espacio (Fogonazos) / Vía: Islands seen from Space (Wired).

12 Respuestas ( Deja un comentario )

  1. MiGUi dijo...
  2. Qué curioso. Se parecen mucho a las inestabilidades de Kelvin-Helmholtz claro que a una escala mucho mayor.

  3. FLJ dijo...
  4. Cojonudas las fotos. Parece mentira lo bien definida que está la "calle".

    El mismo efecto es el que hace que las banderas se muevan de un lado a otro cuando sopla el viento: el mástil crea los vórtices, que según van pasando por la tela, la van empujando.

  5. eduideas dijo...
  6. Muy bonitas las fotos, desde luego

  7. Ciudadano dijo...
  8. Me recuerdan muchisimo a lo que se ve en Júpiter http://www.astromia.com/fotosolar/tormentasjupiter.htm ¡que interesante!

  9. Anónimo dijo...
  10. Que precioso es el planeta que habitamos.

  11. Santiago Lucas dijo...
  12. @Anónimo "Que precioso es el planeta que habitamos."

    Si, y qué lastima que lo estemos destruyendo u.u

    Bueno... comparto esta imágen: http://www.estudiocreativo.net/2009/01/planeta-tierra/

    Un saludo. Buen post ;)

  13. mochuELIn dijo...
  14. Es realmente espectacular, parece increíble y lo parece más al saber de qué dimensiones estamos hablando y con qué elementos. Mágico nuestro planeta, este que nos empeñamos en maltratar.

  15. Javier dijo...
  16. Impresionante, como siempre.
    Enhorabuena por el post. La imagen con las islas Canarias es bellísima.

    Saludos!

  17. niceartlife dijo...
  18. Que interesante y que bueno el foto de los vórtices. Me gustado mucho tu blog.

    Saludos.

  19. Anónimo dijo...
  20. hay un metodo de medicion de caudal que usa ese efecto (dichos caudalimetros son muy caros, pero cuentan la cantidad de vortices), muy interesante verlo a gran escala

  21. fmachin dijo...
  22. Los vórtices no son sólo anticiclónicos; de hecho, se alternan los coclónicos (giro antihorario) con los anticiclónicos (giro horario). Es decir, los que quedan a un lado de la isla giran en sentido contrario a los que quedan al otro lado de la isla. Al igual que en el cielo, estos vórtices también se generan en el mar, aunque la calle no es tan espectacular.

  23. Roberto dijo...
  24. Existen caudalímetros para tuberías de agua y aire comprimido que utilizan el mismos efecto, a escala mucho más reducida. Cuentan los vórtices por unidad de tiempo.