¿Por qué está tan 'cachas' este toro?

20 agosto 2013

Imagen: Centrefold

El ejemplar de la imagen es una 'vaca azul belga'. Si haces una búsqueda en Google images por "Belgian blue", encontrarás decenas de vacas que parecen las primas de Arnold Schwarzenegger. Pero el secreto para estar tan "cachas" no está en la alimentación de estas vacas ni en su actividad física, sino en su carga genética.

La clave está en una proteína conocida como Miostatina que, por decirlo de alguna manera, controla y limita el crecimiento de los músculos. El gen que codifica esta proteína fue descubierto en 1997 por un grupo de científicos que experimentaban con ratones y vieron que cuando se silenciaba esta secuencia, los roedores se ponían como toros y desarrollaban el doble de masa muscular. A partir de aquí se estudiaron y encontraron mutaciones en las que ese gen está silenciado o cambiado y el tejido muscular crece de forma exagerada.

En el caso de las 'vacas azules belgas' la mutación del gen no provoca que el músculo crezca ilimitadamente sino que crezcan aproximadamente el doble de células musculares (un 40%) que en sus parientes con proporciones más normales. Por eso ese aspecto de vacas forzudas. Otro caso muy llamativo es el de una raza concreta de perros, el Whippet, esbelto y elegante, parecido al galgo, pero que en una de sus variedades (la que tiene el gen mutado) es musculoso y lento y no sirve para las carreras.


A la izquierda, un Whippet normal. A la derecha, la variedad musculosa.

También se han detectado casos con mutaciones del gen en humanos, y hay quien ha querido sacar partido vendiendo productos para muscularse basados en ese mecanismo. Ni se os ocurra. Los científicos han descubierto que algunas personas tienden a desarrollar más musculatura en función de la presencia de esta proteína, pero mejor lo explican todo en este didáctico vídeo de ASAP Science con subtítulos en español:



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6 Respuestas ( Deja un comentario )

  1. Anónimo dijo...
  2. Pues si, ese fenomeno se da con cierta frecuencia en esa raza de galgos, sobre todo en las camadas de parejas campeonas, que suelen tener inactivada una copia del gen, por lo que tienen una musculatura algo superior a lo normal.
    En el caso humano se conoce el caso de un niño aleman que nació hace casi 10 años con las dos copias inactivas y era un hulk en miniatura. En estos enlaces hay algo más de información.

    http://paleofreak.blogalia.com/historias/19797

    http://paleofreak.blogalia.com/historias/49244

  3. Antonio Martínez Ron dijo...
  4. #1 Buena aportación. Mil gracias!

  5. peluche dijo...
  6. Super interesante el post, es increible pensar en todo lo que ha avanzado el estudio de la genetica y todo lo que esta por venir....mil gracias

  7. martincx dijo...
  8. Y será que se puede comer la carne de ese ganado, o acaso ¿es una oportunidad para que los defensores de lo "natural" griten a los cuatro vientos barbaridades?

  9. Anónimo dijo...
  10. Porque pone en el titular que es una vaca... cuando yo le veo dos huevos como dos cubos colgando?

  11. sin dijo...
  12. Esto es una vaca? Que ignorantes madre mia! Si tiene unos huevos que le llegan al corvejon!