"Sassat", la trampa de hielo

04 julio 2006

En la primavera de 1999 biólogos de la Universidad de Saskatchewan descubrieron en la isla de Baffin un grupo de hasta doce osos polares alrededor de un agujero en el hielo. Al acercarse, los científicos comprobaron que los osos acosaban a un grupo de unas 75 belugas que permanecían atrapadas en aquel lugar, a más de 30 kilómetros de mar abierto.

Los Inuits conocen desde hace siglos este fenómeno, al que se refieren como el “sassat”. Sucede a principios de primavera, cuando las ballenas se aventuran en zonas de hielo poco compacto en busca de comida. Un cambio repentino en las temperaturas provoca que el hielo se solidifique a su alrededor y ya no puedan escapar.

En semejantes circunstancias, las ballenas se convierten en la presa soñada por osos y tiburones árticos. Luchan durante horas por mantener abierto un agujero por el que respirar, por eso no es raro observar las huellas de zarpazos sobre su piel. Hace unos años, un equipo de la BBC rodó una espectacular escena para el documental “El Planeta Azul”, en la que un oso se lanzaba sobre las belugas cada vez que asomaban por el agujero que mantenían para respirar.

El “sassat” afecta cada año a decenas de ejemplares, desde belugas a grandes ballenas grises. En marzo de 2005 seis orcas murieron en el mar de Ojotsk tras una larga agonía de de dos semanas. De nada sirvieron los esfuerzos de los pescadores locales para salvarlas; los animales pasaron días embistiendo contra el hielo y provocándose profundos cortes en cabeza y aletas.

A raíz de la espectacular cacería de belugas de la isla de Baffin, los científicos canadienses se interesaron por el fenómeno del “sassar” y observaron que, ante determinadas variaciones de la temperatura, el hielo podía avanzar hasta 30 kilómetros en apenas 48 horas.

Además, algunos de aquellos osos que “pescaban” en la trampa de Baffin, tenían un peso y un tamaño mucho mayor de lo habitual, lo que implicaba que se trataba de ejemplares que conocía bien el "sassar" y disfrutaban de un apetitoso surtido anual de ballenas.

Las observaciones también ofrecieron la primera evidencia de que los gigantescos tiburones de Groenlandia cazan ballenas vivas, y no solo se alimentan de su carroña como se creía hasta ahora.
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13 Respuestas ( Deja un comentario )

  1. Macacolandia dijo...
  2. Que sabia es la naturaleza, siempre hay unos animales que se aprovechan de la desgracia de otros.
    A los humanos nos pasa lo mismo, siempre están los políticos acechando para aprovechar las desgracias que nos pasan y usarlas para sacar votos.
    un saludo.

  3. aberron dijo...
  4. Homo sapiens del género buitre.

    ;-) saludos

  5. La wonder dijo...
  6. Uff que agonia tiene que pasar las pobres ballenas...

  7. Carlos el Rojo dijo...
  8. Me acuerdo del documental ese que dices. Fue impresionante. Cruel destino para las ballenas que tenían que mantener abierto el agujero y, al tiempo, no ser cazadas por los osos. Ne me quedó grabado en la memoria esa lucha por sobrevivir.

    Todo eso mientras estaba en el sofá de casa pensando si ir a buscar unas patatas y una cocacola. Ya sabes, típico activista de salón.

  9. Daga dijo...
  10. Soy nueva en esto y me parece interesante lo que escribes.

  11. aberron dijo...
  12. Gracias daga. Carlos: desde el sofá también se sufre, no te creas. Yo, por ejemplo, lo paso fatal viendo el Tour.

  13. Carlos el Rojo dijo...
  14. Yo sólo lo paso mal con los anuncios de Pascual. El resto lo voy llevando.

  15. Carlos el Rojo dijo...
  16. Coño aberron muchas gracias por el enlace. Qué subidón me acaba de dar.

  17. aberron dijo...
  18. Tengo la manía de enlazar con buenos blogs. ;-) saludos!

  19. varhan dijo...
  20. ..."A raíz de la espectacular cacería de belugas de la isla de Baffin, los científicos canadienses se interesaron por el fenómeno del “sassar” y observaron que, ante determinadas variaciones de la temperatura, el hielo podía avanzar hasta 30 kilómetros en apenas 48 horas."...

    Pues ya que las pobres ballenas no tienen salvación, podrían aplicar este descubrimiento para hacer que el hielo de los cubatas dure mas no????

  21. varhan dijo...
  22. ..."De nada sirvieron los esfuerzos de los pescadores locales para salvarlas"...
    Y de esto no me creo ná , seguro que esperaban su turno despues de los osos y los tiburones para hacerse con filetes de ballena....

  23. Kusanagui dijo...
  24. Wow increíble que el hielo avance tanto en tan poco tiempo.

  25. YbOe dijo...
  26. Poderosa y cruel NaturalezA