Los barcos que cayeron por las cataratas del Niágara

20 junio 2007


A principios del siglo XIX, mucho antes de que a nadie le diera por arrojarse aguas abajo a bordo de un barril, las cataratas del Niágara fueron testigo de uno de los episodios más inverosímiles e impactantes de la historia de la Humanidad: dos grandes barcos fueron arrojados cataratas abajo en el plazo de diez años, con las desastrosas consecuencias que uno puede imaginar. El primero, una vieja goleta cargada de animales, fue arrojada al abismo por un mero afán de lucro y notoriedad. El segundo, un vapor norteamericano que navegaba en la parte alta del río, fue capturado y despeñado por las fuerzas canadienses en un acto de guerra. Ésta es la historia: (Seguir leyendo) (English)

1. La goleta Michigan

El 8 de septiembre de 1827, ante un público de unas 10.000 personas, la goleta Michigan se despeñó por las cataratas del Niágara adornada como si se tratara de un barco pirata. En su interior habían introducido un búfalo, dos osos, un par de viejos mapaches, un perro y un ganso. Los propietarios de varios hoteles de la zona habían comprado el barco meses atrás y se habían encargado de publicitar el evento para promocionar sus nuevas instalaciones. “Barco con salvajes y feroces animales será lanzado por las cataratas” – anunciaban los carteles.

Aunque el elenco de animales distaba mucho de la anunciada colección de fieras salvajes, aquel 8 de septiembre la multitud quedó extasiada ante un espectáculo de una violencia sin parangón: la goleta se despeñó desde lo más alto de las Horseshoe Falls y estalló en mil pedazos al chocar contra el agua. Después del brutal impacto solo se pudieron contar tres supervivientes: el pequeño ganso que apareció milagrosamente entre la espuma de los rápidos, y los dos astutos osos que consiguieron lanzarse al agua antes del momento fatal y ponerse a salvo en una pequeña isla.

2. El affaire Caroline

A principios de 1837 un grupo de rebeldes que luchaba por cambios democráticos se refugió en la pequeña isla de Navy, en la zona norte del río Niágara y se declararon a sí mismos como República de Canadá. Durante los meses que duró la contienda, los rebeldes contaron con el apoyo continuado de sus vecinos del sur, que les iban surtiendo de armas y provisiones a través de un vapor de bandera estadounidense llamado 'SS Caroline'.

Harto de tanta incursión hostil, el 29 de diciembre de 1837 el coronel británico Sir Allan MacNab se puso al frente de un batallón del ejército y cruzó la frontera en busca del SS Caroline. En un ataque sorpresa, el ejército capturó el barco, le prendió fuego y lo despeñó por las cataratas del Niágara sin el menor miramiento. El incidente, en el que además resultó muerto un miembro estadounidense de la tripulación, creó un conflicto diplomático entre ambos países y fue representado en numerosas pinturas y dibujos, como los que ilustran este post.

Más info y fuentes: 1, 2, 3, 4

Ver: Los locos del Niágara

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12 Respuestas ( Deja un comentario )

  1. Anónimo dijo...
  2. Que salvajes, meter a animales dentro... que se metan ellos a ver si vuelan.

  3. planck956 dijo...
  4. Y después dicen que las corridas de toros, ande que...

  5. rafa06 dijo...
  6. Y ni siquiera fueron nada originales. Los romanos, en sus circos, ya organizaban Venatios (o venationes, no sé cómo se escribirá) hace miles de años. Y mucho más cruentas y espectaculares, si me apuras.

  7. Hugo dijo...
  8. Estas historias ponen en perspectiva esas cosas que decimos los viejos, sobre si cada vez hay menos sensibilidad y más indiferencia en el gran público ante la violencia.

  9. josera dijo...
  10. La historia de Canadá es muy interesante. No sabía que Canadá y EE.UU. hubieran estado en guerra o cerca de la guerra. Curioso.

  11. Roxana Rdz. dijo...
  12. Insisto, esas cataratas algo tienen jejeje que provocan que uno quiera echarse abajo o echar aunque sea algo hacia abajo..=)

    Saludos!!

  13. Miski dijo...
  14. No es la primera vez que leo en tu blog las atrocidades que se han cometido contra los animales en los Estados Unidos...parece que tenían fijación por ver sufrir a otros seres vivos, como en la época del Coliseo y además refrendado por el "todo por la pasta". ¿Has publicado o sabes de hechos similares en otros países, como por ejemplo los europeos?.
    Un saludo.

  15. Cattz dijo...
  16. Por los datos que tuve yo en el colegio, los romanos eran toditos europeos.

  17. Harry dijo...
  18. El conflicto diplomático fue entre Estados Unidos y el Reino Unido. Hasta 1931 Canadá no fue plenamente independiente. Entre 1867 y 1931 fue un dominio británico y antes de eso una colonia británica.
    Por lo tanto, fue el ejército británico (y no el canadiense) el que puso cerco a la fallida República del Canadá.

  19. aberron dijo...
  20. Llevas razón, Harry. Lo sabía pero lo he explicado de culo. intento enmendarlo. Muchas gracias :-)

  21. barco dijo...
  22. estos del siglo XIX están mas locos... aunque bueno, no se que es peor si ahora o antes, ahora matan por nada, antes al menos intentaban descubrir algo...

  23. Marc dijo...
  24. Esto de los toros la verdad es que me parece muy desagradable, estoy totalmente en contra, lo odio, no os parece??