El hombre que caminó entre las torres

03 octubre 2007

En la mañana del 7 de agosto de 1974 el joven funambulista francés Philippe Petit caminó sobre un alambre tendido a 409 metros de altura entre las torres gemelas de Nueva York. La primera en descubrirlo fue una mujer afroamericana que salía del metro y creyó distinguir una figura diminuta entre las nubes. Al cabo de unos minutos, media policía de Nueva York se encontraba en los alrededores del World Trade Center sin dar crédito a lo que tenían ante los ojos. (Seguir leyendo) (English)

Durante 45 largos minutos, Petit estuvo moviéndose ágilmente por el cable, provisto de una pértiga de siete metros. “Más que un equilibrista – explicó el jefe de Policía a la televisión – parecía un auténtico bailarín. Se balanceaba y saltaba de un lado a otro, sus pies se separaban del alambre por unos segundos para volver a fijarse sobre él. Todos estábamos embelesados”.

Cada vez que la policía trataba de hacerle bajar, Petit avanzaba un poco más a lo largo de los 43 metros que separaban ambas torres. Finalmente, ante la amenaza de la llegada de un helicóptero, Petit decidió entregarse a los agentes y fue detenido.

Sin embargo, más que como a un delincuente, la ciudad terminó tratando a Petit como una especie de héroe. ¿Por qué lo has hecho? - le preguntaba un periodista. "Es que veo un reto que me resulta difícil - explicaba él - y no puedo evitarlo". El tribunal que le juzgó le condenó a realizar una actuación gratis ante los niños en Central Park.

Veintisiete años después, en la mañana del 11 de septiembre de 2001, Philippe Petit se encontraba en las afueras de Nueva York cuando alguien le llamó por teléfono para contarle que las torres habían sido atacadas. Minutos más tarde vio en directo el impacto del avión contra la segunda torre y “las entrañas se le dieron la vuelta”, según sus propias palabras.

En el año 2006, en el quinto aniversario del ataque contra las torres gemelas, la revista The New Yorker ilustró su portada con la silueta de un funambulista que caminaba sobre el vacío. La figura de Petit se había convertido, después de todo, en una especie de símbolo de la tragedia. Todavía hoy, su silueta permanece como un fantasma entre las nubes de Manhattan, una visión imaginaria de lo que algún día fue la ciudad. El recuerdo de un tiempo en que las torres brillaban sobre el skyline y los neoyorquinos miraban al cielo sin sentir una punzada en el estómago.

* La historia de Petit dio lugar hace unos años a un cuento para niños titulado "El hombre que caminó entre las torres" y a un magnífico corto de Michael Sporn del que podéis ver un fragmento aquí.

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25 Respuestas ( Deja un comentario )

  1. Clodovico dijo...
  2. Muy interesante, como siempre, tienes uno de los blog mas interesantes de la blogosfera! sigue así!

  3. Charly dijo...
  4. Sorprendiendo una vez más...

  5. Marc Gil dijo...
  6. Es una historia bonita.

    Me imagino lo que debió sentir cuando las Torres se hundían. Si a mí, que nunca he estado en NY, no me respondía nada y no podía apartar la vista de la tele...a él ni os cuento.

  7. Anónimo dijo...
  8. Menos mal que has metido otro artículo. El de las auroras ha sido una chaska, ya pensaba que etabas cambiando...

  9. miki_cat dijo...
  10. me he quedado sin palabras ....

  11. alvarhillo dijo...
  12. Yo leí la historia hace muchos años en un Readers Digest que habia en casa de mi madre. Anteriormente cruzó las torres de la catedral de Notre Dame en Paris y creo que tambien cruzó las Cataratas del Niagara.
    Tambien leí que a raiz de su hazaña en las torres gemelas, el circo Barnum le ofreció un sustancioso contrato.
    Gracias por recordarmelo Aberrón.

  13. Anónimo dijo...
  14. Hola. Estoy creando www.wwwdisemdicom.blogspot.com , un periódico digital y me gustaría que colaboraras conmigo.
    Concédeme una entrevista a través de Messenger o gmail, mi correo es lonuestro27@hotmail.com. Un saludo.Jose Guillermo.

  15. gramil dijo...
  16. ¿Y quien demonios puso ese cable?, o es que estaba puesto continuamente...

  17. Anónimo dijo...
  18. Paul Auster en su libro "experimentos con la verdad" dedica un precioso capítulo a Alain Petit, a quien conoció de una forma casual y por quien siente una admiración que logra transmitir e identifica con un filósofo en búsqueda contínua. Altamente recomendable.
    Por cierto, el cable lo instaló el mismo Petit valiéndose de un arco y flechas con guía.

  19. palermi dijo...
  20. yo me pregunto como hizo para entrar con semejante palo sin ser visto

  21. Urbinaga dijo...
  22. Yo recuerdo alguna pelicula en las cataratas del Niagara donde le imitaban. Creo que era cerca del transbordador que hay cerca de alli.Zorionak

  23. Romualdo Arias dijo...
  24. Si, la pértiga y el cable, dos dudas razonables. ¿Cómo introdujo la pértiga de siete metros en el edificio sin llamar la atención? ¿Y el cable? ¿Cómo lo subió y lo instaló? ¿Cómo subió el cable y la pértiga sin que nadie viera algo extraño?
    No pongo en duda la historia, aberrón. Se que es cierta y, además, ya la conocía. Sin embargo me planteo esta serie de preguntas.

  25. edubrownes dijo...
  26. Para introducir todo el material que necesitaba, Petit y sus secuaces se hicieron pasar por técnicos de mantenimiento de Fisher Industrial Fence CO, dedicados al mantenimiento de "parking lots, Rooftops y electric fences" según rezaban sus identificaciones falsificadas. Está todo extraordinariamente relatado en el libro de Philippe Petit, "To reach the clouds" del propio Petit

  27. Anónimo dijo...
  28. COMO SIEMPRE BRILLANTE ABERRON....

    HE SEGUIDO LOS PASOS DE TU FANTASTICO BLOG DESDE HACE YA 6 MESES Y ME SIGUE DEJANDO ATONITO LO QUE PUBLICAS.

    ENHORABUENA!

  29. Roxana Rdz. dijo...
  30. Ahhhhhhhhh excelente! como le digo a mis amigos, mi blog favorito!!!

    Que linda historia, lastima que el hombre vivió para ver las torres caer.

  31. Javi dijo...
  32. Alguién me puede explicar como instalan el cable en los dos extremos?? Me hago cruces para comprenderlo.

  33. alvarhillo dijo...
  34. En primer lugar hay que tener en cuenta que las torres en aquel entonces estaban ocupandose y había un enorme trasiego de operarios llevando y trayendo bultos. La pertiga la metió dividida en varias secciones y los cables en sacos de lona entre el y un amigo que le ayudó a subirlo y a instalarlo. El se subió a una torre y su amigo a la otra. Lanzó un cabo con un arco y una flecha. con ese cabo pasó una cuerda mas gruesa y con esta el cable por el que caminó. Instalaron tambien los llamados "cavalettis" que eran unos cables oblicuos de refuerzo. Tardaron toda la noche hasta el amanecer así que imaginaros como estaba petit cuando comenzó a caminar por el cable y aún así hizo no una si no varias pasadas de una a otra torre. según cuentan cuando se entregó a la policia, hizo una reverencia teatral y se lanzó a sus brazos.

  35. Cesar dijo...
  36. Impresionante, hay que tenerlos bien puestos o tener mas de dos!!!

    Investigando sobre Petit en la Wiki me encontre este enlace que es mas increible aun, donde parece ser que las torres fueron tiradas a proposito. Yo ya no se lo que creer, pero el video esta impresionante realmente hiela la sangre!!
    No se lo pierdan:
    http://video.google.com/videoplay?docid=-5296803036286377485

  37. aberron dijo...
  38. Bueno, creo que ha quedado bien explicado cómo fue la subida de Petit a la torre. Podéis verlo también en los links del post. Perdonad que haya tardado en contestar, anduve liadísimo :-) Un saludo y gracias a todos

  39. Half Time dijo...
  40. Para los que se extrañan de que Petit fuera capaz de entrar el cable y el palo sin ser visto, hay un método muy simple e infalible para hacerlo: consiste en buscar al conserje del edificio, y depositar en su mano o bolsillo un manojo lo suficientemente grande de papelitos con la efigie de algún presidente americano muerto estampada en él. ¡Nunca falla!

  41. Rrose dijo...
  42. ...lamento no haberlo dicho antes, pero gracias por enlazar mi articulillo sobre Petit desde el tuyo. El vídeo está genial y quizás lo añada a mi post.

    El corto de Michael Sporn lo descubrí apenas unos días antes de leer este post tuyo, así que ya no podré dar la primicia, jeje...

    Saludos desde la Maquinaria, y enhorabuena por tu trabajo ;)

  43. Elenita dijo...
  44. ACabo de volver del cine de ver Man on Wire, el documental que trata sobre esta historia. Cuando lo vi anunciado, automáticamente pensé en esta entrada tuya... el documental es impresionante. La fotografía y la música son simplemente perfectas, y el tal Petit es todo un personaje. Altamente recomendable.

  45. Arwen dijo...
  46. Una historia impresionante y preciosa. Impresionante. ¡¡¡¡Ahora sé por qué hay blogs que tienen más lectores!!!! ;-D

  47. pablo dijo...
  48. Aveeer, Petit estuvo preparandolo con unos amigos durantte muchisimo tiempo(un simil macabro seria con los terroristas del 11-s, ellos lo que prepararon fue la destrucción de las torres durante años)
    El cable lo colocarono durante toda una noche, se dividieron dos grupos cada uno en una torre y mediante un arco colocaron el cable.

    Os recomiendo encarecidamente que veais MAN ON WIRE, es un documental hecho en ¿2008? sobre su increible hazaña.

  49. David Paredes dijo...
  50. En ecuador hoy vi el extreno de la pelicula en homenaje a petit y a las torres gemelas lo primero que hice al llegar a casa es ver en el internet si la historia q vi en el cine era de la vida real y si lo es q emocionado me senti de haber visto esta pelicula de la vida real hoy 16 de octubre 2015 siempre recordare esta linda historia hasta siempre petit y nuestras torres gemelas