El cajero automático de la base McMurdo

26 julio 2010

Imagen: Bigblueglobe

Se trata del cajero automático en el lugar más remoto del mundo, e incluso parece en el libro Guinness de los récords. Este doble cajero automático (son dos máquinas) se encuentra en la estación McMurdo, en mitad de la Antártida, y da servicio a los escasos 200 trabajadores que pasan allí el invierno. Fue instalado en el año 2000 por la compañía Wells-Fargo y desde entonces es renovado periódicamente. Pero ¿para qué necesitan un cajero estos científicos recluidos en medio de la nada?

Algunas respuestas se ofrecen en una interesante entrevista publicada en Needcoffee.com hace unos meses, en la que el responsable de la compañía, David Parker, da bastantes detalles de su funcionamiento:
"R. Realmente, lo que sucede es que el dinero allí en el hielo se "recicla". De modo que en la base McMurdo (que es la base científica allá en la Antártida) el dinero en efectivo se recicla y no tenemos que mandar a un técnico que acuda todo el tiempo para reponerlo (...)

P. Claro... No hay muchos sitios donde uno pueda gastar el dinero allí, entiendo...

R. Correcto. Puede que ellos tengan, no sé... puede que un almacén de la compañía y ese tipo de cosas... de cualquier manera el dinero se recicla todo el tiempo. (...) Y el otro cajero, tenemos dos cajeros allí, solo uno está operativo a la vez. El otro está allí para que de alguna manera lo "canibalicen", para usar las partes que necesiten para hacer que el otro vuelva a estar funcionando y operativo. Enviamos a un operario una vez cada dos años para hacer algunas reparaciones de hardware en los dos cajeros, cambiar las correas y ese tipo de cosas, poner nuevos cartuchos... Lo que hace falta pra asegurarse de que funcionen. Porque puedes imaginar que mandar a alguien allí es toda una hazaña."

Buscando información sobre el cajero, me encuentro con el testimonio de uno de los trabajadores de la base, en 2007, el autor de la imagen que encabeza esta entrada. En su post, Tom da algunos datos igual de interesantes:

"Sí, no tenemos mucho dinero en efectivo por aquí, pero si quieres comprar algo en la tienda, alguno de los bares o echar una partida de cartas, el dinero es fundamental. Las máquinas sólo dispensan billetes de 20 dólares y no puedes hacer ingresos. Últimamente una de las máquinas estaba pegando y cortando los billetes por la mitad. Bromeábamos diciendo que el cajero estaba dando cambio a alguien que pedía 10 dólares. Los mismos billetes son reintroducidos una y otra vez en la máquina. Algunos de esos billletes parecen gastados. Especialmente cuando es invierno y no recibimos billetes nuevos hasta agosto".

Es simplemente una anécdota, pero da una idea bastante aproximada del aislamiento en el que vien estos científicos durante meses. ¿Recordáis lo que pasaba en Contidition 1? :-)

Más info: The World's Most Southerly ATM: An Interview With Wells Fargo's David Parker (Needcoffe.com). Vía Kotkke.

15 Respuestas (Deja un comentario)

  1. cargua dijo...
  2. Yo firmaría un billete y cada vez que lo volviese a recibir le estamparía otra firma, de forma que sacaría un pequeño estudio estadístico en ese entorno tan controlado.
    Quiza al final me daría cuenta de lo absurdo que puede llegar a ser el capitalismo a veces.

  3. Raven dijo...
  4. Supongo que funcionará en... ¿dólares?

    Que lugar más curioso debe ser ese sitio

  5. Anónimo dijo...
  6. mmm. Si no se pueden hacer ingresos... ¿Quién mete de nuevo el dinero en la máquina?.
    No me refiero tanto a la acción física, sino a la económica, es decir el capital "circulante" acaba en manos de alguien (digamos el mejor jugador de poker de la base, o la tienda de chuches..) ¿Y despues?

  7. Runik dijo...
  8. #3 idem

  9. elTrauko dijo...
  10. El circulante es depositado en la sucursal bancaria mas austral del mundo, ubicada en Villa Las Estrellas http://es.wikipedia.org/wiki/Villa_Las_Estrellas , 'Los servicios allí prestados sirven a ciudadanos chilenos y de otros países, residentes o que transitan por la zona y que realizan sus operaciones financieras en forma habitual. '
    Si hay una sucursal bancaria no es raro que haya un cajero automático,

  11. Joan Carles dijo...
  12. @1 para eso ya esta el numero de serie. Incluso hay webs donde puedes meter los numeros de serie de los billetes que pasan por tus manos para ver como circula el dinero

  13. Jesús dijo...
  14. Yo creo que la moraleja debe ser: "El capitalismo te perseguirá allá donde te escondas, aunque te vayas al fin del mundo..." Gastagastagastagasta

  15. OHM dijo...
  16. Creo que confundimos capitalismo con consumismo. El consumismo es alimentado por los consumidores, osease, nosotros.

  17. mochuELIn dijo...
  18. No entiendo muy bien esto del reciclado si dice que no se pueden hacer ingresos en la máquina... cómo entra de nuevo ese dinero?? porque debe tener dinero en efectivo, no?

    Curiosa información, la verdad.

  19. Ender Muab'Dib dijo...
  20. ¿Sólo hay billetes de 20 y suelen sacar para apostar? ¡Menudas timbas se tienen que montar si la apuesta mínima es de 20 dólares!

    Saludos.

  21. ketekites dijo...
  22. Muy curioso.

    Con la vena; "Es simplemente una anécdota, pero da una idea bastante aproximada del aislamiento en el que VIEN estos científicos durante meses"

  23. Koriryk dijo...
  24. En el tema de las apuestas en el poker, no quiere decir que la apuesta mínima sean 20 dólares porque la máquina sólo da billetes de 20. En el poker hay fichas, entonces con cambiar los billetes por fichas de 50 centavos, 1 dólar, 5$, etc... Las apuestas pueden ser pequeñas.
    Una vez acabada la partida vuelves a cambiar tus fichas y recuperas tantos billetes de 20 como sea posible. Si te sobran fichas las guardas para la siguiente partida.

    Estas mismas fichas de poker podrían servir como cambio al comprar cosas en la tienda. Este sistema puede funcionar perfectamente, porque estoy seguro que las 200 personas que viven allí tienen amistad y no creo que haya uno que quiera engañar a los demás por ganarse unos pocos dólares.

    En cuanto al tema de reponer/ingresar el dinero en el cajero, creo que no llegan a tener necesidad de hacerlo. Lo que dice la entrevista, me da a entender que es tan poco el dinero que te gastas allí, que el cajero se usa pocas veces, entonces una vez al año cuando venga el tio de mantenimiento, hará una recarga si lo considera necesario.

  25. Vitrubius Volante dijo...
  26. Con todos mis respetos hacia el personal de McMurdo y a la Wells-Fargo... Usar dinero físico en una base de investigadores de la Antártida me parece una soberana memez: con lo sencillo que sería usar dinero electrónico, o firmas, o pagarés, u otros medios... ¿No están trabajando allí? ¡Pues que, les retiren del sueldo lo que gasten! Otra posibilidad es usar un sistema alternativo para la base, o para todas las bases científicas de la Antártida, que prescinda de dólares que hay que traer de fuera y máquinas de empresas privadas que hay que mantener. Al fin y al cabo, el dinero tiene un valor consuetudinario y en un entorno tan controlado es fácil implantar un sistema de cambio propio. Koriryk ya comentó algo en este sentido con lo de las fichas de póker. Lo dicho: ¡ganas de complicarse!

  27. Rodrigo Abogado Abogado dijo...
  28. En un entorno como ese lo lógico sería funcionar con dinero ficticio o con cuentas... o simplemente que la gente se lleve su propio dinero, supongo que será publicidad de wells fargo más bien...

  29. Anónimo dijo...
  30. Mas que dinero fisico, es la utilidad del cajero para pagar a distancia cuentas de CBU a CBU, esto es practico