“A veces veo amanecer cinco veces en el mismo día”

24 abril 2017

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Cada vez que Mark Vanhoenacker se pone a los mandos de un 747 el mundo le parece un lugar maravilloso y sorprendente, como si lo viera con los ojos de un niño. A veces también se siente como un extraterrestre que desciende a diario desde las nubes en los lugares más pintorescos del planeta, o sobrevuela ciudades que brillan en la oscuridad como puertos intergalácticos. Su libro, “Travesía aérea” (Capitán Swing, 2017), es algo mas que un viaje con un piloto, es una experiencia poética sobre el arte de volar y la capacidad de mirar el mundo con ojos nuevos. Charlamos con él por videoconferencia desde Londres, antes de que escape volando.

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La vuelta al mundo de un neurocientífico

20 abril 2017

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El viaje de Xurxo Mariño alrededor del mundo le deja a uno el sabor de las primeras exploraciones, el de los viajes del curioso Humboldt por las selvas de Sudamérica, los escarceos de Darwin entre iguanas o las andanzas del capitán Cook por los mares del sur. En su libro “Tierra”, recién publicado por Extramuros, el neurocientífico gallego narra la aventura que, junto a su compañera Elisa Couto, le llevó a dar una vuelta completa a la Tierra durante once meses y en las que su mirada científica lo atraviesa todo. Charlamos con él por videoconferencia desde la Illa de Arousa.

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Devoraron 35 hombres porque estaban blanditos

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Entre marzo y diciembre de 1898 una pareja de leones mataron y devoraron a más de treinta trabajadores de las obras de construcción de un puente ferroviario sobre el río Tsavo, en Kenia. Su historia ha dado lugar a varios libros y hasta tres películas en las que los llamados “devoradores de hombres de Tsavo” aparecen como demonios sedientos de carne humana que atrapaban en plena noche a los trabajadores indios en sus tiendas de campaña y se los llevaban para devorarlos. Un examen reciente de los restos de ambos animales que se conservan el Museo Field indican que el número de víctimas estuvo en torno a 35 y no a 135 como exageraron algunas crónicas de la época, pero sobre lo que sigue habiendo ciertas dudas es sobre el motivo que les llevó a aficionarse a la carne humana. Un estudio sobre sus dientes apunta al motivo.

Más info en: Los leones de Tsavo devoraron decenas de humanos porque estaban blanditos (Next)

Por qué existen zurdos y diestros

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La mayoría de las personas zurdas pueden recitar una lista de personajes famosos que eran como ellos y utilizaban preeminentemente la mano izquierda para sus tareas cotidianas. Albert Einstein, Jimmy Hendrix o Leonardo da Vinci son solo algunos ejemplos, pero también en la naturaleza hay animales que tienden a privilegiar el uso de la izquierda frente a la derecha, como las cacatúas, gatos domésticos y buena parte de los marsupiales, incluidos los canguros. Pero, ¿por qué favorecen animales y personas una parte del cuerpo frente a la otra y qué nos enseña esto sobre el funcionamiento del cerebro?

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Una ballena azul comiendo, a vista de dron [VÍDEO]

19 abril 2017



El equipo de Leigh Torres, de la Universidad de Oregon State, utiliza vehículos no tripulados (drones) para registrar el comportamiento de las ballenas azules. En l a siguiente secuencia captaron el momento en que uno de estos gigantes se pone de lado y abre su inmensa boca para devorar un banco de krill. En el momento en que la ballena decide atacar, explica la investigadora, la boca actúa como un freno y el animal reduce su velocidad hasta casi frenarse, así que debe elegir muy bien si merece la pena, por el gasto energético que conlleva. Más detalles, en el vídeo [Vía @seasaver]



El astronauta que buscaba tesoros desde el espacio

18 abril 2017

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El astronauta de la imagen, Gordon Cooper, fue uno de los “elegidos para la gloria”, los pioneros que participaron en el proyecto Mercury y viajaron por primera vez al espacio antes de las primeras misiones a la Luna. Cooper fue reclutado por la NASA en 1959 y viajó alrededor de nuestro planeta en dos ocasiones, en mayo de 1963 y agosto de 1965, en las que acumuló nueve días de estancia total en el espacio. Cooper tenía una vista muy aguda y una de las misiones que le encomendaron fue rastrear la Tierra desde allá arriba en busca de estructuras sospechosas que pudieran ocultar silos de misiles nucleares soviéticos (estábamos en plena Guerra Fría). Y durante muchas horas escrutó meticulosamente mar y tierra anotando en una libreta sus observaciones.

Pero hubo algo que no contó a la NASA y que mantuvo oculto durante más de 40 años.

En una de aquellas observaciones, mientras daba 22 vueltas al planeta y sin apenas espacio para moverse, detectó una estructura brillante en una zona del Atlántico situada en la misma ruta que los galeones españoles siguieron durante años para trasladar el oro. Y por su mente cruzó una idea: ¿y si aquello era un tesoro? La historia no ha salido a la luz hasta que el cazador de tesoros Darrell Miklos, que entabló amistad con Cooper en sus últimos años antes de su muerte en 2004 y con el que compartió la pasión de navegar y explorar, se fue a buscar a un equipo de productores de televisión y les dijo que tenía algo que contarles: el astronauta le había revelado el secreto y le dio las libretas con las anotaciones del lugar donde creía haber detectado un tesoro.



Este es principal argumento de la serie que se estrena este martes en el canal Discovery en Estados Unidos bajo el título de 'Cooper's Treasure’ (El tesoro de Cooper) y en la que las cámaras siguen a Miklos en la búsqueda del tesoro. Los productores de la serie no han revelado nada sobre el desenlace final, ni si finalmente la aventura obtuvo sus frutos, pero el argumento me parece maravilloso. La idea de que un astronauta de las misiones Mercury atisbara un brillo en el océano y mantuviera en secreto durante 40 años el sueño de haber descubierto un tesoro merece que la comparta con vosotros. Veremos en qué acaba todo :)

Gracias a Miguel Fernández por el chivatazo :)

Mas info: Cooper's Treasure (Discovery) | Treasure Hunter (Vice) | 'Cooper's Treasure': New TV series follows astronaut's treasure map from space (Collect Space)

Los gemelos ven estrellas idénticas

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Luis y Mario (nombres ficticios) son gemelos y llevan 48 años mirando al mundo y haciendo su vida cada uno por su lado. Cuando miran al cielo o ven una luz en la lejanía, ¿la verán de la misma forma o la vida que ha llevado cada uno influirá en la configuración de los ojos? Respecto a las afecciones más comunes de la visión, como la miopía o el astigmatismo, ya se ha visto que un alto porcentaje de los gemelos idénticos tienen los mismos problemas y que se deben a causas genéticas, pero ¿qué pasa con las pequeñas aberraciones y defectos ópticos que cada uno de nosotros tenemos en el ojo? ¿También están determinados desde nuestro nacimiento?

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Encuentran el mítico molusco tubular gigante

17 abril 2017



Durante muchos años la existencia de estas criaturas se ha movido entre la realidad y la leyenda. Cuando encontraron las primeras carcasas calcáreas de más de metro y medio con forma de colmillo de elefante, los primeros naturalistas los confundieron con restos de dinosaurio. Más adelante se empezó a hablar de “gusanos tubulares gigantes” que vivían en el fondo de algunas ciénagas, pero la única pista de su existencia eran estos restos que aparecían en algunos pantanos. Ahora, un equipo internacional de investigadores encabezado por Daniel Distel acaba de encontrar y analizar el primer ejemplar vivo de la especie Kuphus polythalamia. Y la primera matización es que no se trata de un gusano, sino de un molusco bivalvo, de hecho el de mayor longitud de todo el planeta.

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