A la caza de invasores en el fin del mundo

25 marzo 2015

Hierba1a

Es un día soleado y apenas sopla el viento en caleta Cierva. A unos 800 metros de la base argentina Primavera, junto al acantilado, se recorta la silueta de tres personas que trabajan agachadas sobre el terreno. A su espalda se divisan también los centenares de icebergs que pueblan esta bahía y que convierten la llegada en zodiak hasta esta base en una pequeña odisea. ¿Qué están haciendo esos tipos en este rincón tan apartado del mundo?

Estamos en el verano antártico y el equipo de Javier Benayas ha viajado hasta aquí con una misión muy especial: acabar con un invasor. No se trata de un esquivo alienígena como en el clásico de John Carpenter, sino una pequeña planta gramínea conocida como pasto hierba de Kentucky (Poa pratensis) que se instaló en este lugar por accidente hace más de 60 años. Pero su presencia no es inofensiva. Como ocurre en otros casos, si la planta se extendiera por esta y otras zonas de la Antártida podría alterar sus delicados ecosistemas de forma irreversible. Lo mejor es cortar por lo sano.

Seguir leyendo en: A la caza de invasores en el fin del mundo (Next)

No era una nova, ¡era una colisión de estrellas!

24 marzo 2015

The nova of 1670 recorded by Hevelius

En el año 1670 varios de los astrónomos que por entonces escrutaban el cielo documentaron la aparición de una nueva luz en el firmamento. Entre ellos el meticuloso Johannes Hevelius, que en su mapa de las estrellas anotó la aparición de una "nova sub capite Cygni" (una nueva estrella bajo la cabeza de la constelación del Cisne) cuyo brillo llamó la atención de los astrónomos durante los dos años en que fue posible divisarla a simple vista.

Unos años después, la estrella reapareció por dos veces hasta desaparecer del todo y quedar oculta a los instrumentos de observación de la época. Por más que escrutaban el cielo, no parecía quedar rastro de aquella fulguración que había brillado bajo la cabeza del Cisne en el siglo XVII. Hasta que en los años 80 del siglo XX un equipo de astrónomos empleó sus modernos telescopios y detectó los restos de una nebulosa en la localización que habían dado Hevelius y Cassini.

Seguir leyendo en: Lo que vieron en el cielo en 1670 no era una nova, ¡era una colisión de estrellas! (Next)

¿Puede el cerebro ralentizar el tiempo como Matrix?

matrix-neo-bullets

La investigadora de Oxford Heather Berlin realizó una serie de experimentos sobre la percepción del tiempo con personas sanas y pacientes con un daño en la corteza orbitofrontal y para su sorpresa estos últimos eran capaces de determinar con mayor exactitud la duración de un periodo de 90 segundos mientras los distraían que el resto de personas. A partir de estos datos y otros similares, algunos científicos empiezan a concebir la idea de que la percepción distorsionada del tiempo podría ser una adaptación evolutiva y que el hecho de controlar bien su duración podría ser una desventaja. ¿Por qué? Pues porque tener la sensación de que el tiempo transcurre más despacio durante una situación extrema podría ayudar a pensar con más claridad.

Seguir leyendo en: ¿Ha evolucionado el cerebro para ralentizar el tiempo en plan Matrix? (Neurolab)

Una fuente de metales preciosos en las alcantarillas

oroalcantarillas

Nuestros desechos podrían ser una mina de oro, literalmente. El equipo de Kathleen Smith, del servicio geológico de EEUU (UGCS), lleva meses analizando los residuos de varios pequeños pueblos de las Montañas Rocosas y varias grandes ciudades y han encontrado cantidades relevantes de platino, plata y oro. No solo eso, también se encuentran elementos como el paladio o el vanadio, que sirven para fabricar nuestros dispositivos electrónicos. "Hay metales por todas partes", asegura la investigadora, quien atribuye el origen a los productos que consumimos a diario y cuyos restos terminan en los sistemas de alcantarillado en grandes cantidades.

Seguir leyendo en: La próxima fuente de metales preciosos está en las alcantarillas (Next)

Un eclipse para hombres y pollos [VÍDEOS]

23 marzo 2015

Sobre el eclipse solar del pasado viernes se han publicado miles de vídeos e imágenes, pero a mí me han impactado dos que encontré este fin de semana y que quiero compartir este lunes con vosotros. El primer es el de un tipo que graba el fenómeno en las islas Svalbard y sufre una conmoción ante la belleza del eclipse. Las imágenes dan una idea muy buena de lo que debe ser vivir algo así:



El segundo vídeo está grabado en las islas Feroe y muestra la reacción de un grupo de gallinas ante el eclipse. En cuanto detectan que baja la luz, los animales creen que se hace de noche y se meten al gallinero. No sé si el final, con el gallo, e sun montaje, pero tiene su gracia. ¡Feliz lunes!



Los limpiaventanas del Burj Khalifa (FOTOS)

20 marzo 2015

burjImagen: Joe McNally

Así se limpian los cristales del edificio más alto del mundo, el Burj Khalifa (Dubai), de 828 metros de altura. Tenéis el resto de fotos en Flipboard, que es donde lo vi. Por cierto, si no sigues a Fogonazos en Flipboard, estás tardando ;)

Y aquí va un vídeo extra que ya pusimos en su día:



Quizá te interese: Así se limpia el cielo de Madrid.

Un paseo en dron por la cueva más grande del mundo



La cueva de Son Doong fue descubierta en el año 2009 en Vietnam por un equipo de científicos británicos y desde entonces está considerada como la caverna más grande del mundo. Su galería principal tiene unos seis kilómetros y medio de longitud y una anchura de 150 metros, aunque es difícil de localizar porque toda la zona está cubierta de vegetación. Hace solo unos años un equipo de National Geographic cartografió la cueva por primera vez y ahora el equipo de Ryan Deboodt ha vuelto allí con un dron para filmar su interior. El resultado esta preciosidad de vídeo que merece la pena ver con calma de principio a fin.

Catástrofe Ultravioleta #9: Vosjod

18 marzo 2015 Etiquetas:

leonov2

El 18 de marzo de 1965, el cosmonauta ruso Alekséi Leónov se convirtió en el primer ser humano en realizar una caminata espacial. Durante la misión, su traje se infló en el vacío del espacio hasta el punto de que no podía volver a entrar en su nave a través de la esclusa. Gracias a sus reflejos, Leónov salvó aquel primer riesgo de muerte y se puso a salvo tras despresurizar su traje. Pero sus problemas no habían hecho más que comenzar.

En este capítulo os resumimos la aventura que el propio Leónov nos contó en el festival Starmus con la ayuda del físico y divulgador Daniel Marín.



* Para saber más, suscribirte y disfrutar de la experiencia completa del podcast, visita nuestra web: Catastrofeultravioleta.com