Robots que se reponen de los daños

28 mayo 2015

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Los robots han transformado la industria, la exploración espacial y es probable que en los próximos años cambien nuestras vidas a nivel doméstico, cuando nos ayuden en nuestras tareas cotidianas, pero uno de sus principales problemas es que en ambientes complejos resultan extremadamente frágiles y se rompen o se bloquean. Con esta idea en la cabeza, el equipo de Jean-Baptiste Mouret, de la Universidad de la Sorbona, ha desarrollado un algoritmo que permite a sus robots detectar un daño y responder con la mejor estrategia para seguir trabajando, como haría un animal, según los investigadores.

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El alzhéimer pudo ser el coste de la inteligencia

27 mayo 2015

Homo heidelbergensis endocast - Smithsonian Museum of Natural History - 2012-05-17

Un estudio genético apunta a que los mismos genes que ayudaron a mejorar la conectividad de nuestros cerebros están implicados en la enfermedad de Alzhéimer. La inteligencia humana, especulan, tenía un coste asociado.

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El neurocientífico que despertó a la 'Bella Durmiente'

26 mayo 2015

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"Si me dieran una moneda por cada vez que alguien me ha dicho 'vete a casa a dormir, pareces cansada', ahora sería millonaria". La vida de Danielle Hulshizer es una especie de visión siniestra de La Bella Durmiente. Su trastorno comenzó en la adolescencia. Por más que intentara descansar la sensación de sueño nunca se iba. "No te levantas con energías y listo para empezar", asegura en CNN. "Te levantas sintiéndote tan cansado como estabas hace 12 horas cuando te acostaste para dormir". Cuando aparecieron los primeros síntomas, ella y su entorno lo achacaron al ritmo de vida que había llevado de niña como patinadora de alto nivel. Sus entrenamientos ocupaban todo el día, sin apenas tiempo para descansar. Cuando abandonó la competición y se mudó a Georgia, ella y sus padres se dieron cuenta de que tenía un problema.

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La pesadilla climática de la que nos hemos librado

fig_2Imaginemos un escenario en que los políticos no hubieran hecho caso a las advertencias de los científicos. No hablamos de los llamamientos actuales sobre las consecuencias del calentamiento global, sino de lo que sucedió a partir de los años 1970's, cuando los investigadores empezaron a señalar el riesgo de que determinadas moléculas que estábamos emitiendo masivamente a la atmósfera, los clorofluorocarburos (CFC), estuvieran dañando la capa de ozono.

El proceso culminó con la firma del protocolo de Montreal en 1987, y el cese de la emisión de cloro y bromo a la atmósfera tuvo efectos a los pocos años, hasta el punto de que el agujero sobre la Antártida se da hoy por prácticamente por cerrado. Ahora, el equipo de Martyn Chipperfield ha utilizado un modelo de predicción atmosférica en 3D para comparar lo que habría pasado de no aplicar el protocolo internacional con lo que finalmente ha pasado.

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Un material para hacer más silenciosos los aviones

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Aunque cada vez estemos más acostumbrados a la experiencia, viajar dentro de un avión es una experiencia bastante ruidosa. Ello se debe, en parte, a que las aeronaves han sido construidas para ser ligeras y no para ser silenciosas. Como explican en Quartz, el material con que se construyen los aviones tiene una estructura en forma de panal de abejas, compuesto por decenas de pequeños hexágonos, que dan resistencia y flexibilidad a la estructura pero transmiten el sonido de los motores directamente a los oídos del pasajero.

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El color de pelo de los líderes mundiales [MAPA]

22 mayo 2015

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La gente de Dadaviz ha diseñado este mapa con los colores de pelo de los actuales mandatarios de cada país, donde se puede observar una prevalencia de los castaños y canosos. Los morenos lo llevamos crudo. Fuente.

No es solo un tetrapléjico moviendo un brazo robótico

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Pacientes tetrapléjicos que son capaces de mover un brazo robótico hemos visto unos cuantos en los últimos años, pero el caso de Erik Sorto es especial por la estrategia que han seguido los investigadores de Caltech que le han operado y seguido su caso. El equipo de Tyson Aflalo no implantó los electrodos en la zona de la corteza motora, como en estudios previos, sino que decidieron ir a una zona que se activa justo antes, cuando la persona piensa en realizar un movimiento. Se trata de la corteza parietal posterior, que los investigadores monitorizaron previamente en Sorto para identificar qué neuronas se ponían en marcha cuando imaginaba realizar un movimiento como cerrar un ojo.

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Los pulpos son ‘ojos con patas’

21 mayo 2015

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Además de su increíble inteligencia, una de las características más impresionantes de los pulpos es su capacidad para cambiar de color ante el entorno y para usar estos pigmentos como forma de comunicación. Hasta ahora se sabe que estos cefalópodos utilizan sus sofisticados ojos para enviar una señal a la piel que le permita cambiar de color, pero un equipo de investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara acaba de descubrir que el sistema es aún más interesante.

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