Los secretos de tsetsé, la mosca que "da a luz"

24 abril 2014


Lo que ves sobre estas líneas es uin ejemplar de mosca tsetsé, el principal transmisor de una enfermedad parasitaria llamada tripanosomiasis, conocida también como enfermedad del sueño, que ha azotado durante siglos al África subsahariana y amenaza a 70 millones de personas. Después de 10 años de trabajo de 146 científicos de 18 países, se acaba de hacer público el genoma completo de este insecto, fundamental para entender su extraña biología y adoptar estrategias para impedir que siga transmitiendo la enfermedad.

Entre las cosas que han descubierto los científicos están los genes que intervienen en su reproducción, una de las más extrañas en el mundo de los insectos. Esta mosca en una suerte de "insecto-mamífero" (nótense las comillas), pues en lugar de poner huevos, desarrolla la larva en su abdomen, la "da a luz" posteriormente y la alimenta durante un tiempo con unas glándulas especiales. Atentos:



Esta forma de reproducción se conoce como "viviparismo adenotrópico" y es realmente rara en la naturaleza. En análisis genético indica que la mezcla de proteínas que la mosca da a su cría después del nacimiento se parece en cierta manera a la leche de los mamíferos y que el sistema se basa en una serie de relaciones simbióticas con algunas bacterias que aportan nutrientes a la mezcla.

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Catástrofe Ultravioleta #02 Precisión

En esta segunda entrega de Catástrofe Ultravioleta os invitamos a acompañarnos en un viaje en busca de la precisión.

Más de tres meses de investigación, viajes y entrevistas que nos llevarán a las profundidades de la tierra para grabar dentro del mismísimo anillo del LHC en el CERN, nos trasladaremos hasta el Real Observatorio de la Armada de San Fernando en Cádiz, entraremos en las instalaciones del Centro de Astrobiología, centro de investigación asociado a la NASA, recorreremos la Sala de los relojes en el Real Observatorio de Madrid y visitaremos el Instituto Geógrafo Nacional o el Instituto de Ciencia de Materiales.



Podéis descargar gratuitamente el podcast en los siguientes formatos:
Aquí podéis encontrar el FEED de Catástrofe Ultravioleta.
Enlace permanente: Catástrofe Ultravioleta #02 Precisión
Si te gusta, escucha el #1. Catástrofe Ultravioleta #1 Exploración

La sangre del rey no estaba en la calabaza


La historia de la calabaza y la sangre de Luis XVI daría para una novela de ambiente histórico. A mediados de 2009, un colega italiano contacta con el científico español Carles Lalueza-Fox, del Instituto de Biología Evolutiva, en Barcelona, con un extraño encargo. Dos hermanos italianos, miembros de la alta sociedad de Bolonia, se han puesto en contacto con él para comprobar si la reliquia de la que son poseedores - custodiada en secreto en la cámara acorazada de un banco - es auténtica. La reliquia es una calabaza ricamente adornada mediante técnica pirográfica, que lleva en posesión de una familia de Bolonia desde hace más de un siglo. Sus propietarios estiman que vale más de dos millones de euros y su verdadero valor está en su contenido: un pañuelo supuestamente impregnado con la sangre del rey Luis XVI, recogida a los pies de la guillotina donde fue ejecutado el 21 de enero de 1793.


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Convertirse en un genio por un golpe en la cabeza

Jason Padgett, antes y después del golpe que cambió su vida

Se llama "síndrome de savant adquirido" y, aunque el titular lo resume de una forma un poco chusca, sirve para entender rápidamente en qué consiste. Aunque la mayoría de "savants" (personas con una capacidad cognitiva concreta que supera con creces la media) lo son de nacimiento, se conocen entre 30 y 50 casos en el mundo de personas que se han convertido en "sabios" después de algún tipo de accidente. Hace doce años, por ejemplo, Jason Padgett fue asaltado y golpeado en la cabeza por sus atracadores. Cuando despertó, en un bar de Tacoma (EEUU), sintió que veía el mundo de forma diferente, y ahora ha pasado de trabajar en una carpintería a estudiar física y matemáticas y dedicar su vida a los fractales.

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Salto BASE desde el Burj Khalifa

23 abril 2014



Los saltadores profesionales Vince Reffet y Fred Fugen saltan desde el pináculo de la torre más alta del mundo, el edificio Burj Khalifa, situado en Dubai, y con una altura de 828 m. El vídeo es una maravilla. Visto en MNM.

El origen del misterioso sonido bajo la Antártida

Imagen: Eli Duke (Flickr, CC)

Los primeros en detectar la señal fueron los operadores de sónar de los submarinos estadounidenses de la clase Oberon que circulaban bajo las aguas de la Antártida. Corrían los años 60, en plena Guerra Fría, y en sus paneles captaban una señal repetitiva, con una frecuencia audible entre los 50 y los 300 Hz, así que no es extraño que empezaran a correr las teorías sobre su origen. ¿Estaban los soviéticos detrás de aquella señal? ¿Se trataba de algún nuevo dispositivo submarino?

El sonido consiste en una serie de pulsos repetitivos con intervalos de 3,1 segundos entre series que se produce durante el invierno austral y cesa misteriosamente en octubre. Aunque se detecta por una amplia región, los científicos registran su señal con especial persistencia en una zona conocida como cañón Perth, cerca de las costas australianas, y por su carácter repetitivo lo bautizaron como bio-duck (bio-pato). Suena así:



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Así evoluciona una gigantesca isla de roca flotante

22 abril 2014

Imagen cortesía de Marco Fulle (Stromboli.net)

La primera noticia de que algo gordo había pasado en el Pacífico sudoccidental llegó en agosto de 2012 y no la dieron los vulcanólogos, sino los navegantes que se toparon con una inmensa isla de rocas flotantes que les impedía el paso. "Es el fenómeno más extraño que he visto en 18 años de navegación", comentó un oficial de la marina australiana a la prensa local. En pocas horas, una formación de pequeñas rocas flotantes de piedra pómez rodeó las islas Kermadec y alcanzó los 480 km de longitud y 50 km de ancho, con un espesor de hasta 60 cm en algunos puntos. La nueva isla tenía las dimensiones de un país como Israel y flotaba a la deriva.

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¿Ves ese punto amarillo? Si te toco ahí, alucinarás


Conocer la naturaleza de las alucinaciones es una de las asignaturas pendientes de la neurociencia. De cuando en cuando, el estudio con pacientes epilépticos arroja alguna pista sobre el papel que pueden tener determinadas áreas del cerebro en estas recreaciones y qué neuronas están implicadas. El último caso se acaba de publicar en la revista The Journal of Neuroscience, un trabajo en el que los investigadores documentan lo ocurrido a un paciente de 22 años al que la simple estimulación de un área muy concreta del cerebro le hace trasladarse a los escenarios de su vida cotidiana.

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