El palacio de los 50.000 inmortales

30 junio 2016

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En las colinas de Comfort, que para algunos recuerdan al paisaje de la Toscana, pronto se levantará una fortaleza diseñada para albergar los cuerpos congelados de hasta 50.000 personas. Sus creadores lo llaman "Timeship" (nave del tiempo) y hablan del edificio como una especie de pasaje al futuro, pues sus moradores despertarán hipotéticamente en algún momento dentro de miles de años, cuando la tecnología permita devolverles a la vida. La idea comenzó en los años 90, cuando Saul Kent, uno de los principales gurús de la criopreservación y miembro de la conocida empresa Alcor, encargó al arquitecto Stephen Valentine diseñar una especie de gigantesco templo de inmortalidad, donde albergar los cuerpos de miles de personas que confiarían en esta técnica. Ahora, según relatan en la revista New Scientist, la construcción ha comenzado y pronto se convertirá en una realidad.

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Cuando el futuro estaba escrito en la frente [VÍDEO]

29 junio 2016



Entre las formas más extravagantes de predecir el futuro está la llamada "metoposcopia", un arte creado hacia el siglo XVI y que consistía en adivinar lo que le iba a pasar a una persona leyendo las líneas de su frente. Según esta creencia, las arrugas de esta parte de la cara se podían leer igual que las líneas de la mano e incluso se podía encontrar una relación con los astros para describir la personalidad de una persona y cómo le iba a ir en la vida.

En este breve e interesante vídeo de la Welcome Library, Danny Rees nos presenta un pequeño librito publicado en 1785 en Alemania por un tal Carl Ludwig Silbermann en el que abundaba en el arte de la metoposcopia e incluía dos plantillas para leer la frente de las personas, una para hombres y otra para mujeres. El sistema, como veréis, consiste en marcar con tinta las arrugas de la persona y luego poner encima la plantilla para ver qué valores corresponden a cada línea. Y la predicción es parecida a la que hace cualquier echador de cartas o lector de manos, un timo como otro cualquiera, solo que a partir de una parte insospechada del cuerpo.



Si te has quedado con ganas de más, en este PDF tienes fotos y algunas páginas del libro. No te olvides de leerlo frunciendo mucho el ceño ;)

La ciencia revela el arma secreta del cachalote

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Estamos a 700 metros de profundidad. Una sombra alargada avanza hacia las profundidades emitiendo una serie de chasquidos en intervalos cada vez más cortos. Debajo, un calamar gigante ha detectado el ataque, posiblemente porque la silueta del cachalote ha sido revelada por los microorganismos bioluminiscentes que se encienden a su paso, pero ya es demasiado tarde. Un instante después, el calamar está entre las fauces del leviatán y ya no tiene escapatoria.

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Una imagen poco conocida de la Antártida

24 junio 2016

antartida1ASA/Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio

No es una imagen real, tomada por una sola cámara, sino una composición realizada por los expertos en visualización del centro Goddard de la NASA a partir de muchas fotografías para celebrar el Año Polar Internacional. En cualquier caso, el resultado es tan espectacular que merece ser compartido para hacerse una idea de la belleza y extensión de este continente. Abajo, la imagen completa.

Global View of the Arctic and Antarctic on September 21, 2005

Visto en Reddit

Esta es Martha, la última paloma pasajera [VÍDEO]

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La paloma disecada que veis sobre estas líneas es un testimonio de la capacidad de destrucción de los seres humanos. Se trata de la última paloma pasajera o migratoria que vivió en nuestro planeta, después de su especie fuera sometida a una caza similar a la que sufrieron otros animales, como el pájaro Dodo o los pobres tilacinos. El 1 de septiembre de 1914, esta paloma a la que llamaron Martha y a la que intentaron cruzar con los últimos machos de forma desesperada, murió en la soledad de su jaula en el zoo de Cincinnati y con ella se acabó la historia de las palomas migratorias.

Lo dramático es que solo 100 años antes estas aves volaban por millones en Estados Unidos. Las bandadas eran de cientos de miles de individuos y oscurecían el cielo a su paso. Un dato de Wikipedia:

La bandada más grande registrada medía 1,6 kilómetros de largo y tardaba varios días en cruzar una zona, durante los cuales disminuían la luz y el calor que recibían sus habitantes.
Estas grandes bandadas eran una presa fácil y se organizaron matanzas masivas para aprovechar la carne, la piel y la grasa de estas aves. Se mataban palomas por millones y hacia 1880 se produjo un punto de no retorno: las aves solo hacían una puesta al año y el ritmo de mortandad era mucho mayor que el de nacimientos. Otro dato escalofriante:
En 1896 se produjo el asalto a la última gran colonia de cría, matándose 250.000 ejemplares en un solo día que constituían el número total de los adultos en la zona. Las crías, huevos y nidos fueron abandonados al bochorno del sol y los depredadores. Curiosamente, las palomas migratorias cazadas entonces no llegaron nunca al mercado porque el tren que las transportaba descarriló y sus cuerpos quedaron desparramados y abandonados a su alrededor.
Los restos de Martha fueron conservados en hielo por los responsables del zoo de Cincinnati y entregados posteriormente al museo Smithsonian, donde se conservan hoy día junto al ejemplar de un macho disecado que murió varios años antes que Martha. Su desaparición sirvió para concienciar sobre la necesidad de proteger a las aves migratorias, aunque para las palomas migratorias ya era tarde.



Más info: This Is Martha, the World's Last Known Passenger Pigeon (Smithsonian)

Relacionado: El bichito que mató a 4.000 millones de árboles


¿Comprarías un coche programado para sacrificarte?

23 junio 2016

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"Quiero que los coches autónomos se programen para hacer el menor daño posible en caso de accidente, aunque eso suponga un daño al conductor, pero quiero que el mío me proteja a mí". Con esta frase se podría resumir la opinión generalizada entre los usuarios consultados por el equipo de Jean-François Bonnefon, que conduce a un dilema ético de difícil solución.

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Tentáculos 'alienígenas' [VÍDEO]



A la carabela portuguesa se la suele confundir con una medusa, pero su naturaleza es aún más inquietante, porque se trata de una colonia de organismos. Estas criaturas, que pertenecen al orden de los sifonóforos, se asocian en grupos de células genéticamente idénticas pero especializadas en distintas tareas. La parte que veis en este vídeo, los tentáculos, puede llegar hasta más de 10 metros estirada y está compuesta por cápsulas urticantes capaces de paralizar a un pez y herir gravemente a un ser humano.



Si os apetece ver más fotos de estas preciosas criaturas os recomiendo este especial del fotógrafo Aaron Ansarov en National Geographic, donde se se aprecia su belleza en todo su esplendor.  Aquí os dejo una muestra. Vía: @BioTay



Cuánto dura un día en el Sistema Solar [GRÁFICO]

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La duración de un día - lo que tarda en completarse una rotación completa alrededor de sí mismo - en cada planeta del Sistema Solar. Vía @Star_tres