¿Es 'Próxima b' el futuro hogar de la humanidad?

24 agosto 2016

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El equipo del astrónomo Guillem Anglada-Escudé publica este miércoles en la revista Nature uno de los descubrimientos astronómicos más impactantes y esperados: la existencia de un planeta de tamaño similar a la Tierra en la órbita de la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar, a apenas cuatro años luz de distancia de nosotros. Además de ser uno de los descubrimientos astronómicos más impactantes de los últimos años, el anuncio ha disparado la imaginación sobre la posibilidad de llegar hasta allí en un futuro lejano. En este reportaje os hablo de todas las posibilidades.

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Cómo se ve una estrella fugaz desde la ISS [VÍDEO]

23 agosto 2016

Como muchos de vosotros, yo me he pasado el mes de agosto mirando el cielo nocturno. Al principio de la noche, y los días en que la trayectoria pasaba sobre España, salía a la calle con mis hijos para mostrarles el paso de la Estación Espacial Internacional (ISS), una luz brillante y veloz sobre nuestras cabezas. Y más tarde, a la espera de ver la lluvia de Perseidas y todo el material que entra en la atmósfera por estas fechas en forma de "estrella fugaz". Pero, ¿cómo verán los astronautas de la ISS esos mismos meteoros que nosotros vemos caer desde la Tierra? En el siguiente vídeo, grabado desde la estación, tenéis la maravillosa respuesta:



¿Cuántas abejas pueden espantar a un elefante?

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Investigadores en Gabón han descubierto cuál es la actividad óptima para que las abejas asusten a los elefantes y no se coman los cultivos. Los paquidermos temen a estos pequeños insectos, lo que puede ser usado como estrategia para su conservación.

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Un búnker nuclear para vivir el sueño americano

19 agosto 2016

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Decorado para parecer la típica casa familiar americana con jardín, este búnker nuclear construido en 1978 es probablemente una de las perlas más exquisitas de la guerra fría. El sótano tiene unos 1.500 cuadrados y se halla oculto bajo una casa de dos plantas del número 3970 de la calle Spencer de Las Vegas. La casa tiene tres dormitorios y un cuarto de invitados y está decorada con el gusto de los 70. El jardín incluye un pequeño campo de golf, una piscina, dos jacuzzis, un bar y hasta una barbacoa camuflada bajo una roca de cartón piedra.

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¿De dónde surgió la idea loca de construir un búnker subterráneo que pareciera una vivienda al exterior? Su dueño era el millonario Girard “Jerry” B. Henderson, un tipo que había hecho su fortuna en empresas como Avon y Gulfstream Aerospace Corp y que en 1964, alertado por la escalada de amenazas entre EE.UU. y la Unión Soviética, decidió invertir su dinero en una nueva compañía llamada “Underground World Homes” (Casas subterráneas del mundo). Si la humanidad estaba abocada a vivir en cuevas después del apocalipsis nuclear, pensaba Henderson, al menos que lo hiciera con estilo.

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Y así fue cómo construyó su propia mansión subterránea con paredes empapeladas, elegantes cortinas, árboles de mentira que se empotran en el techo y un mural de 360 grados que diera la impresión a sus futuros habitantes de que estaban en la superficie y rodeados de bosques. Por fortuna, la casa nunca llegó a usarse para su destino original y, tras la muerte de los Henderson, se la quedó una inmobiliaria que ahora trata de venderla.

Más info y fotos en: The 1970s Cold War Era Home built 26 Feet Underground | Visto en Reddit.

Lo que un río de lava puede hacer en 10 días

16 agosto 2016

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La imagen de la izquierda fue tomada el 25 de julio y la de la derecha el 5 de agosto. En esos diez días de diferencia se puede observar el avance de uno de los ríos de lava del volcán Kilauea sobre una de las carreteras de acceso a esta reserva natural. En la web del Servicio Geológico de EE.UU. (UGCS) están siguiendo el avance día a día de estas lenguas de lava que terminan desembocando en el mar. Las imágenes son espectaculares. Vía @USGS

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Cómo han cambiado los atletas olímpicos [GRÁFICO]

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Tomando lo datos históricos y metiéndolos en distintas tablas, el equipo de NPR ha analizado cómo han evolucionado las características físicas de diferentes tipos de atletas en las últimas décadas. El resultado indica que velocistas, nadadores o levantadores de peso han experimentado una evolución en sus fisionomías y son ahora, en general, más altos y espigados. Muy interesante.

Enlace: INFOGRAPHIC: The Physics Of Olympic Bodies (NPR) | Vía: Skunkbear


La guerra por el cerebro del paciente HM

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El caso del paciente H.M. es quizá el más conocido de la historia de la neurociencia. En 1953, cuando tenía 27 años, este ciudadano de Connecticut fue sometido a una operación de cirugía para terminar con sus violentos ataques de epilepsia. Pero el doctor Scoville le extirpó por error el hipocampo, lo que eliminó su capacidad para generar recuerdos y le convirtió en una especie de prisionero del presente y en objeto de estudio durante los siguientes 50 años. Su historia cambió lo que sabemos sobre la memoria. Ocho años después de su muerte, la publicación de un nuevo libro ha desatado una gran polémica sobre la manera en que fue tratado y estudiado su caso.

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Un pedazo de Pangea bajo el Mediterráneo

15 agosto 2016

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En las profundidades del Mediterráneo, en un lugar conocido como la cuenca de Heródoto, se encuentra el fragmento de corteza oceánica más antigua del planeta, según un estudio publicado esta semana en Nature Geoscience. Por la disposición de las placas tectónicas y las zonas de subducción, los fondos de los océanos se están renovando constantemente y la mayoría no tiene más de 200 millones de años de antigüedad. Pero esta zona del Mediterráneo, que está cubierta de sedimentos y hasta ahora resultaba difícil de datar, escondía una sorpresa.

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