El vuelo de las arañas paracaidistas

20 agosto 2015

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Cuando eres un insecto arácnido de unos pocos centímetros y vives en una selva tropical caerte al suelo no es una buena idea. El equipo de Stephen Yanoviak ha viajado hasta Panamá y Perú para documentar el comportamiento de una serie de arañas arbóreas del género Selenops que han desarrollado la habilidad de planear como si fueran ardillas voladoras.

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Así hemos alterado la distribución global de plantas

19 agosto 2015

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El problema de las especies invasoras y no nativas no ha empezado a verse claro hasta hace unas décadas. El desplazamiento de animales y plantas de un lado al otro del globo por la acción humana tiene consecuencias desastrosas y hay algunos planes muy estrictos para evitar que el daño se traslade a lugares tan delicados como la Antártida. Un equipo de investigadores liderados por Mark van Kleunen publica esta semana en la revista Nature el primer análisis global del desplazamiento y desnaturalización de especies de plantas y muestra las zonas más afectadas.

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"Ver una ballena azul es muy muy difícil... ¡oh, mira!"

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Esta grabación de la BBC es uno de esos vídeos que te alegran el día. El zoólogo Mark Carwardin está a bordo de una embarcación grabando una secuencia para el programa Big Blue Live en la que básicamente explica que divisar ballenas azules en un día con el mar tan agitado es extremadamente difícil. Pero casi no ha acabado de decirlo, cuando... Mejor verlo.



No me digáis que no es maravilloso. Y las risas de él y el equipo indican que la secuencia es real y que ellos fueron los primeros sorprendidos. Visto en Reddit.

Por cierto, si te ha gustado no dejes de ver al pájaro que no dejaba hablar a David Attenborough.

Un motor como los de Patelo, pero en papel [VÍDEO]

18 agosto 2015

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Lo que veis en el vídeo es un motor V6 que en miniatura que funciona con aire comprimido y tan ligero que se puede poner en marcha con el aire que expulsa un globo. Lo vi este fin de semana y se lo pasé a nuestro querido Patelo, que lleva años fabricando los motores en miniatura más alucinantes que uno pueda imaginar, para que me diera su opinión. Esta tarde lo ha visto y me cuenta que le ha gustado mucho y le parece muy original.



"El papel es tan liviano que lo puede poner en marcha el globo", me dice, "aunque los míos también funcionan con una décima de presión". por cierto, aprovecho para anunciaros que si estáis cerca de Noia, en la provincia de La Coruña, el ayuntamiento va a exponer cinco motores de Patelo entre los días 21 y 26 de agosto, que se podrán ver por las mañanas. Y hay otra pequeña sorpresa relacionada con Patelo, pero esa tendrá que esperar ;)

Si queréis saber de Patelo, echadle un rato a este vídeo:



El homínido del meñique misterioso

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El equipo del español Manuel Domínguez-Rodrigo, del Instituto de Evolución en África, acaba de publicar el hallazgo del fósil más antiguo que guarda similitudes con la mano del hombre moderno. Se trata de la falange de un dedo, identificada con el nombre de OH 86, que pudo ser parte del meñique de su mano izquierda de un homínido que vivió hace 1,8 millones de años en la actual Tanzania.

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El clima moldeó a los lobos

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El cambio paulatino de las temperaturas y condiciones del planeta durante los últimos 37 millones de años afectó a los comportamientos predatorios de los cánidos de Norteamérica, desde los lobos a los zorros, según un estudio publicado este martes en Nature Communications. El equipo de Borja Figueirido, de la Universidad de Málaga, ha examinado el registro fósil de estos animales y ha descubierto un cambio morfológico en las articulaciones de zorros y lobos que respondió a la existencia de espacios cada vez más abiertos y la necesidad de perseguir a sus presas en cortas y largas distancias.

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Evidencias de otra brutal masacre en el Neolítico

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Solemos asociar la imagen de las fosas comunes y las matanzas colectivas a las épocas más recientes de nuestra historia, pero las pruebas paleontológicas indican que la violencia del ser humano viene de largo. El equipo de Christian Meyer publica esta semana en la revista PNAS el análisis de los restos encontrados en 2006 en una fosa de Centroeuropa, en la localidad alemana de Schöneck-Kilianstädten, que apuntan a una nueva masacre colectiva en el Neolítico.

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¿De dónde provienen las buenas ideas? [TED]

17 agosto 2015



Ahora que aún tenemos reciente el cierre del Café Central Comercial en Madrid, os traigo esta charla de Steven Johnson en la que explica cómo la bebida y los locales en los que se servía pudieron contribuir a cambiar la historia del pensamiento. Su recorrido nos lleva desde las "redes líquidas", los cafés de Londres y las corazonadas lentas, de largo alcance, de Charles Darwin hasta la web actual de alta velocidad. Por cierto, si no habéis leído nada de él, buscad sus libros. Es brillante.