La extinción invisible

31 octubre 2014

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¿Qué pasaría si un paleontólogo del futuro mirara atrás hacia nuestra época? Que nos encontraría rodeado de cerdos y vacas y no tendría noticia de la mayoría de especies que vivieron en nuestra época. El paleontólogo de la Universidad de Illinois Roy Plotnick utiliza esta idea de la “extinción invisible” para alertar de las consecuencias del cambio que los humanos estamos provocando en el planeta. Su equipo ha comprobado que solo un 13% de las actuales especies en peligro de extinción quedarán en el registro fósil y que la mayoría de los animales desaparecerán sin dejar rastro.

Leer la entrevista en: “Están despareciendo especies que ni siquiera sabremos que han existido” (Next)


Sexo, mentiras y neurociencia

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Si eres de los que está pendiente de los medios de comunicación es muy probable que te cruzaras hace unos días con un titular interesante: aprender palabras nuevas es tan excitante para el cerebro como practicar sexo, decían algunos periódicos e informativos de televisión. La historia estaba basada en un estudio reciente en el que participaban investigadores españoles y alemanes y corrió como la pólvora por diferentes países por el componente tan llamativo del titular, en el que comparaban el aprendizaje de un idioma con cosas como comer chocolate. Pero detrás de todo esto hay una realidad muy distinta, y sobre todo un buen ejemplo de cómo se distorsiona a veces una investigación científica seria y se convierte en un pequeño disparate.

Seguir leyendo en: Sexo, mentiras y neurociencia (Neurolab)

Algunos viejos mapas del cielo

30 octubre 2014

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Lo que veis en la imagen es el disco celeste de Nebra y se considera, hasta el presente, la representación más antigua que se conoce de la bóveda celeste y los fenómenos astronómicos. Tenéis mucha más info en la entrada de Wikipedia, donde se explica que:

"Se trata de un hallazgo arqueológico descubierto en el año 1999 en el monte Mittelberg, cerca de Nebra (Estado de Sajonia-Anhalt, Alemania). Es una placa de bronce, casi redonda, que pesa cerca de 2 kg y tiene aproximadamente un diámetro de 32 cm. Pertenece a una cultura de hace 3600 años, cuyos conocimientos eran autóctonos. Los expertos dicen que representa el firmamento, con representaciones de elementos abstractos".
Si queréis ver otras viejas representaciones de los cielos, os invito a seguir en esta entrada de Discover: Beautiful Maps of Space Throughout the Ages.

Ostras, ¡qué capacidad de filtrar!

Los dos tanques de agua que veis en la siguiente imagen han sido rellenados con agua del río Honga, en el estuario de la bahía de Chesapeake, en la costa Este de EEUU. La diferencia entre ambos es que en la de derecha hay ostras y en el otro no. Como cuentan en Twistedsifter, bastaron dos horas para que estos bivalvos filtraran las algas y dejaran el agua casi traslúcida.

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Hace unos días le pregunté a Juan Ignacio Pérez (@uhandrea) en Twitter, y como experto en bivalvos me confirmó que muchos de estos animales (no todos) son excelentes filtradores. Introducir estos animales en un ecosistema puede tener grandes ventajas, ya que al limpiar el agua permiten pasar la luz y proliferar otras formas de vida que las algas impedirían. Puede que alguno ya lo haya visto, pero hoy he descubierto el vídeo con la secuencia es timelapse y no me resisto a compartirlo. ¡Increíble su capacidad de filtrar!



Maniquís más gordos en las pruebas de choque

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La empresa Humanetics está adaptando sus maniquíes de pruebas de choque (los conocidos crash test dummies) a las características de la población estadounidense. Para ello están a punto de lanzar un maniquí con un peso de 120 kilos que las compañías podrán probar en sus test de accidente. El asunto no es ninguna tontería porque, como explican en CNN, con el diseño actual de los coches las personas con sobrepeso tienen un 78% de posibilidades de morir en un accidente por colisión, Otra buena razón para perder unos kilos. Más info.

Sensores de grafeno para leer el cerebro

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El grafeno es el material de moda en muchos campos de la investigación y no podía ser menos en el de la Neurociencia. En un trabajo presentado hace unos días en Nature Communications un equipo de científicos de la Universidad de Wisconsin en Madison (EEUU) acaban de presentar una posible aplicación de este material en la lectura de señal cerebral que podría tener consecuencias revolucionarias.

Seguir leyendo en: Sensores de grafeno para leer el cerebro (Neurolab)

Por qué las bacterias son casi indestructibles

Diverse_e_ColiImagen: Mattosaurus (Wikimedia Commons)

La bacteria Escherichia coli está programada para sobrevivir a las agresiones. El equipo liderado por Elise Darmon, de la Universidad de Edimburgo, acaba de desentrañar los mecanismos genéticos que permiten a este tipo de microorganismos sobreponerse a todo tipo de ataques externos, incluida nuestra respuesta inmunitaria para combatir la infección.

Seguir leyendo en: Descubren por qué las bacterias son casi indestructibles (Next)

La infografía con los límites naturales y humanos

29 octubre 2014

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Si te interesa el mundo de lo extremo, esta infografía de BBC Future es una pequeña obra maestra en la que te pasarás un largo rato revisando datos. No dejes de hacer clic en la imagen para verla entera o pinchar en: Infographic: Ultimate limits of nature and humanity.