Nadando entre orcas juguetonas [VÍDEO]

13 diciembre 2018



El vídeo fue grabado por Dylan Brayshaw el 4 de diciembre y ha tardado muy poco tiempo en hacerse viral. En él vemos a una nadadora que avanzar por el agua en la costa de Nueva Zelanda rodeada por un grupo compuesto por lo que parece una orca y sus dos crías. La grabación está hecha desde un dron, aunque a una distancia suficiente para no molestar a los animales. Por lo que cuenta su autor, la mujer ya había estado interaccionando con los animales y volvió a meterse en el agua para nadar con ellos. Es por eso que tuvo tiempo de ir a buscar el dron y grabar esta maravillosa escena. La mala fama de las orcas, mal llamadas “ballenas asesinas”, hace que pensemos en ellas como animales peligrosos y crueles cuando han dado muestras en numerosas ocasiones de comportamientos amistosos con los humanos e incluso les han prestado ayuda. Más info

ACTUALIZACIÓN 14-12-18: he hablado con un par de expertos sobre esta situación y su peligrosidad. Podéis leer lo que me han dicho en: ¿Es peligroso nadar entre orcas? (Next)

La trampa del mapa Mercator, al descubierto

12 diciembre 2018

Sobre proyecciones de mapas engañosas ya hemos publicado mucho por aquí, pero esta sencilla animación que encontré estos días en las redes me parece especialmente ilustratriva. En ella vemos cómo sería el tamaño real de los países con y sin la famosa proyección de Mercator, que agiganta las zonas más cercanas a los polos. Más info

Pagar por llorar con un hombre guapo [VÍDEO]

11 diciembre 2018



Me entero por este alucinante artículo en The Atlantic de que en Japón el empresario Hiroki Terai ha creado un servicio para mujeres en las que estas pagan por tener una sesión con un "hombre guapo" que les hace llorar y después seca sus lágrimas. La idea, si no lo he entendido mal, es que el "hombre guapo" ve con ellas una película sentimental y una vez que lloran las clientes sufren una especie de catarsis emocional para expresar los sentimientos que no pueden expresar en su vida diaria. Os dejo el breve vídeo que documenta este servicio, que a mí personalmente me ha parecido muy desconcertante.

La ciencia analiza las muertes en Juego de Tronos

10 diciembre 2018

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Durante las series primeras temporadas, los guionistas de la serie Juego de Tronos y el autor de la saga George R. R. Martin, han liquidado a más de la mitad de los personajes, la mayoría por muerte violenta. La escabechina argumental es de tal calibre que incluso han surgido memes sobre la alta mortalidad de la serie, pero el equipo del investigador Reidar Lystad, de la Universidad de Macquarie, en Australia, ha querido ir mas allá y ha analizado concienzudamente todas estas muertes y la probabilidad de morir de los personajes.

Más info: La ciencia analiza las causas más frecuentes de muerte en Juego de Tronos

Cuando la tecnología nos iba a dejar tontos y ciegos

07 diciembre 2018

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Aunque suene a paradoja, el miedo a lo nuevo es una de las tradiciones más antiguas de las sociedades humanas. Mucho antes de que se inventaran los ordenadores y dispositivos móviles que sustraen nuestra atención y nos ciegan con luz “dañina”, otros advirtieron sobre los perversos efectos de la lectura y las perversas costumbres de la modernidad. Tal y como recuerda la investigadora Gemma Almond en The Conversation, en la era victoriana los medios británicos fueron especialmente prolíficos en este tipo de advertencias. En 1884, un artículo en The Morning Post, proponía:

La cultura de los ojos y los esfuerzos por mejorar la capacidad para ver deben convertirse en motivo de atenta consideración y práctica, a menos que permitamos que el deterioro continue y dejemos a las futuras generaciones a cargo de un mundo que se queda cegato.
En 1889, el Illustrated London News aseguraba:
¿Dónde vamos a llegar? … Ahora que estamos informados por hombres de ciencia de que los ojos usados de forma tan eficiente por nuestros antepasados no serán suficientes para nosotros, y que nos enfrentamos a la posibilidad de que Inglaterra se quede ciega.
Durante muchos años, los llamamientos alarmistas sobre el deterioro de la visión fueron continuos y se atribuyeron al auge de la imprenta, a la educación obligatoria y a la cantidad de inventos novedosos derivados de la máquina de vapor. Hasta el punto de que se hablaba de “miopía urbana” y se advertía de que la “edad de la lectura” y el sedentarismo, con nuevos medios de transporte en los que la gente pasaba las horas enganchada a su periódico o sus libros, iban a causar un gran problema en el sistema nervioso y visual de las personas.

El asunto es especialmente interesante porque recuerda a los llamamientos alarmistas que se hacen hoy en día respecto a las tecnologías digitales. Sobre la distracción y la falta de atención que causan en nosotros los nuevos aparatos, el artículo de Almond me ha recordado una viñeta publicada en 1830 sobre el sombrero multiusos, una especie de Google glass primitivo inventado por un caricaturista que permitía usar alternativamente unas gafas, una trompetilla, una lupa y un inhalador de esencias. El ser humano se iba a volver majara. ¿Os suena la advertencia de algo?

Revolving Hat


Esta entrada se la dedico a la memoria de mi querido y añorado Pepe Cervera, que siempre fue una guía para mí y para muchos y una referencia en la lucha contra la tecnofobia ;)

Más info: Why Victorians feared modern technology would make everyone blind (The Conversation)

Las aves que han reinventado las gafas de sol

05 diciembre 2018

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Durante su carrera como investigador, Carlos Gutiérrez-Expósito lleva años persiguiendo a un fantasma, el llamado torillo andaluz (Turnix sylvaticus), una pequeña ave parecida a la codorniz que un día habitó en la península e Italia. “Estuve trabajando con esa especie durante muchos años sin haberla visto nunca, mediante entrevistas con cazadores e inventando sistemas de detección”, explica a Next. Este año, el ministerio para la Transición Ecológica daba al torillo por oficialmente extinguido, pero Gutiérrez-Expósito y otros investigadores habían localizado un grupo de estas aves en Marruecos para estudiarlas. Y fue al tener uno de estos especímenes en sus manos cuando algo le llamó la atención.

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El misterio de los monos que se vuelven rubios

04 diciembre 2018

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Cuando Ismael Galván acudió a Costa Rica hace unos años a estudiar la pigmentación de los murciélagos, se encontró con que los científicos locales estaban estudiando un caso aún más interesante. El investigador costarricense Gustavo Gutiérrez llevaba meses observando a una comunidad de monos aulladores de manto (Alouatta palliata) que estaban cambiando su pigmentación de forma radical. “En 2013 se comenzaron a ver los primeros casos, manchas de pelaje atípico en una especie que es de color negro intenso”, explica Galván. “De pronto empezaron a aparecer individuos con manchas de color amarillento, color crema, que llamaban mucho la atención”.

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Preguntas para encender el universo [VÍDEO]

03 diciembre 2018



El pasado 24 de noviembre tuve la suerte de participar en la jornada "Gestionando hijos" celebrada en el teatro Lope de Vega de Madrid, donde di una pequeña charla sobre el valor de la curiosidad como motor del conocimiento y la manera de conseguir mantenerla viva en los más pequeños. Espero que os guste :)