Las misteriosas tumbas de carros con caballos

27 agosto 2014

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Lo que se ve en la imagen es un enterramiento tracio de hace 1.800 años. En primer término se distinguen las ruedas de un carro de bronce y al frente los esqueletos de dos caballos. Los arqueólogos creen que en el enterramiento original el carro y los caballos estaban dispuestos de pie y sospechan que los animales fueron introducidos vivos en el agujero y luego sacrificados.

El yacimiento arqueológico se encuentra al sudeste de Bulgaria, cerca de la aldea de Karanovo, y se cree que perteneció a algún rico aristócrata tracio que vivió hacia el siglo II d.C. y se hizo enterrar aquí junto a sus pertenencias. En el yacimiento, descubierto en los años 50, se han encontrado varias tumbas, pero en 2008 apareció una cámara ricamente adornada que debió de pertenecer a algún noble de lo que entonces era una provincia romana. Y no se trata de un fenómeno único. En la misma zona se han encontrado varias tumbas en las que aparecen un carro junto a los restos de varios caballos.

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Esta otra fotografía pertenece a otro yacimiento en tierras búlgaras, realizado en 2010 cerca de la aldea de Borissovo. Se encontró también un carro romano ricamente adornado junto a los esqueletos de otros dos caballos. "El análisis de la posición de los caballos frente al carro", dijeron los investigadores, "indica que fueron sacrificados en el agujero". Muy cerca también se encontraron los restos de un perro atado con una cadena y otro pozo con los esqueletos de otros dos caballos de carreras sacrificados, puestos uno al lado del otro. Los investigadores creen que el propietario de la tumba era un noble tracio, quizá un guerrero.

El último hallazgo similar se produjo en 2013, cerca de la aldea búlgara de Svestari, pero esta vez la antigüedad se calcula en 2.500 años. Contaban en el Daily Mail que también aparecía un carro romano con los esqueletos de dos caballos. También se halló abundante decoración y también se cree que los caballos fueron enterrados de pie. En las cercanías estaba la tumba del guerrero tracio al que presuntamente pertenecía el carro y sus armas.

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Imagen: Rex

¿Por qué hacían estos curiosos enterramientos junto a sus caballos? En las últimas décadas se han documentado en esta zona de Bulgaria hasta 11 enterramientos con carros y caballos de la cultura tracia, algunos con hasta ocho animales. Estos pueblos indoeuropeos se instalaron en la zona de Europa del Este hace unos 5.000 años y aparecen citados en la Ilíada. Los científicos creen que la costumbre de enterrar los carros era un signo de poder y de estatus social, aunque los carros, como cuenta el arqueólogo Veselin Ignatov, difieren en calidad y algunos se pueden considerar como un 'Mercedes' de su época y otros como un utilitario. La labor de reconstrucción de estos investigadores ha servido para conocer mejor cómo eran estos vehículos, aunque lamentablemente muchos de los yacimientos han sido saqueados.

Pero lo más sorprendente de esta práctica de enterrar a los guerreros junto a su carro y sus caballos vivos es que la tracia no es la única cultura en la que se practicaba. En 2011, cerca de la ciudad de Luoyang, en el centro de China, se encontró una tumba con cinco carros y los esqueletos de doce caballos apilados junto a ellos.

CARROS4Imagen: Zhang Xiaoli, Xinhua.

El lugar es sencillamente espectacular y los arqueólogos también creen que pertenecieron a un noble que vivió en esta región hace unos 2.500 años. Si era solo un signo de riqueza o si pensaban en que el propietario usaría su carro en la otra vida es algo que quizá nunca sabremos.

carros6Zhang Xiaoli, Xinhua.

* Me enteré por un hilo de Reddit, de esos que solo ponen una foto ;)

Así se forman los pliegues del cerebro

26 agosto 2014

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Una de las características más importantes de los cerebros de los mamíferos es la cantidad de materia que se pliega en su superficie. Esta característica forma de nuez está especialmente desarrolada en los humanos, donde la denominada 'materia gris' parece enrollarse en circunvoluciones para desarrollar la máxima superficie en el mínimo espacio posible. Pero, ¿cómo se desarrollan estos pliegues?

Seguir leyendo en: Así se forman los pliegues del cerebro (Neurolab)

Mina de cobre vs mina de diamante [Visualización]

25 agosto 2014

Al fotógrafo Dillon Marsh le interesan las consecuencias de la minería en Sudáfrica y hace un tiempo se le ocurrió crear una serie de imágenes sobre fotos de minas reales que permitieran visualizar la cantidad de material que se ha sacado de cada una de ellas. En una primera serie de la obra titulada "For What It’s Worth" (Por lo que vale) reflejó lo que ocuparía en una esfera la cantidad de cobre que se había extraído de diferentes lugares.

En la siguiente imagen, por ejemplo, vemos la mina de Nababeep sur y la bola de cobre representa los 300 millones de toneladas de este metal extraídas en los años de actividad minera.

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Pues bien, Dillon Marsh presenta ahora una segunda entrega de esta serie y ha representado visualmente lo que ocupa el material extraído de distintas minas de diamantes. En la siguiente foto, por ejemplo, vemos lo que se extrajo de la mina de Kimberley entre 1871 - 1914:

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Cuesta verlo, ¿verdad? Lo que sucede es que la cantidad de diamantes es en proporción mucho más pequeña. En concreto, en esta mina se extrajeron 14,5 millones de quilates de diamante, lo que equivale a 2.900 kilos del preciado material. Para verlo, debemos acercarnos un poco más.

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En la web de Behance podéis ver otras fotos de minas de diamantes y en el sitio oficial de Dillon Marsh las imágenes de la primera entrega y las minas de cobre. Vía: Visualnews.

Los telescopios que vienen [gráfico]


Este sencillo gráfico ayuda a comparar el tamaño de los telescopios que se van a construir en las próximas décadas con algunos ya existentes, como el Gran Telescopio de Canarias. Sombreado, debajo, el tamaño del radiotelescopio de Arecibo (brutal). Por cierto, no faltan ni el detalle de las canchas para comparar :-P [Vía]

¿Qué harías si viajaras virtualmente al pasado?

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En el laboratorio de Mel Slater, en la Universidad de Barcelona, trabajan con realidad virtual. Su equipo lleva años investigando cómo reacciona nuestro cerebro cuando se ve inmerso en las más diversas situaciones. Y, pese a lo que pudiera parecer, le cuesta muy poco caer en el engaño. Cuando ven tu propio cuerpo en un escenario recreado en 3D, las personas son capaces de modificar su conducta, asimilar que son de otra raza, de otro sexo e incluso creer que sus brazos o piernas se pueden estirar sin límite.El último experimento ha llevado las cosas un poco más allá. Su trabajo ha consistido en situar a los voluntarios en un escenario traumático y dar a algunos de ellos la posibilidad de viajar en el tiempo para intentar arreglar la situación

Seguir leyendo en: ¿Qué harías si pudieras viajar virtualmente para cambiar el pasado? (Next)

¿Qué son esas luces verdes frente a Tailandia?

22 agosto 2014

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Reid Wiseman, uno de los astronautas que viaja en este momento a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), tuiteaba el pasado lunes la fotografía que veis sobre estas líneas y la acompañaba de un misterioso mensaje:

"Bangkok es una ciudad brillante. ¿Las luces verdes que hay fuera de la ciudad? Ni idea". (@astro_reid)
Si os fijáis en la imagen de Tailandia captada desde el satélite se observan unas misteriosas luces verdes sobre el mar. A principios de año, en otro vídeo captado desde la ISS a su paso por la zona, se captaba la misma imagen que tanto intrigaba a Wiseman.



¿Qué son esas misteriosas luces sobre el mar? ¿Se trata de algas bioluminiscentes, como se ha observado en alguna otra ocasión? ¿Son naves extraterrestres captadas accidentalmente por la NASA? La explicación es más sencilla que todo eso, pero igualmente fascinante. Se trata de grandes flotas pesqueras que atraen a los calamares en el golfo de Tailandia. Mejor dicho, utilizan grandes focos verdes para atraer el plancton a la superficie y que los cefalópodos suban detrás.


luces3Imagen: ©2012 Jay Lawler

El fenómeno se conoce desde hace años y se ha observado sobre todo frente a las costas del Atlántico, en el límite de la plataforma continental donde se agolpan cientos de barcos para atraer a los calamares. Hace unos meses, la NASA publicaba imágenes de esta inmensa flota desde el satélite, tan luminosas que parecen otra gran ciudad.

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Esta ciudad en mitad del Atlántico sur no está compuesta de rascacielos sino por una flota de barcos pesqueros llegados de todas partes del mundo. Vienen desde hace años en busca de Illex argentinus, una especie de calamar que vive frente a las costas de Sudamérica, desde Río de Janeiro a Tierra de Fuego. Muchos pesqueros trabajan sin licencia, en el límite de la zona económica exclusiva de Argentina, donde se calcula que capturan unas 300.000 toneladas de calamar cada año. Para hacerse una idea, el 80% de los cefalópodos que se consumen en el mundo han sido capturados en esta inmensa ciudad flotante en medio del mar.
Vía: Universe Today y News.com.au

Esta proyección facial te va a dejar de piedra [VÍDEO]



Las técnicas de proyección sobre superficies evolucionan a un ritmo escalofriante. Alguna vez hemos visto por aquí alguna proyección sobre fachadas de edificios, que parecen cambiar de forma, derrumbarse o recomponerse. Pero aplicar esta técnica sobre una cara en movimiento ya es otra cosa. En el siguiente vídeo, realizado por OMOTE, la imagen es proyectada en la cara de una modelo que se mueve, interactuando en tiempo real. Para sentarse a verlo despacio:



Vía: Prosthetic Knowledge. Anteriormente, en Fogonazos:

- 55KUBIK, otra arquitectura líquida (vídeo)
- Luces de MC Escher sobre un castillo italiano (vídeo)

Este cristal deja pasar la luz y obtiene energía solar

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Imagine un futuro en el que los cristales de su oficina obtienen la energía para calentar el edificio o en el que la pantalla de su teléfono móvil sirve para recargar la batería. Este escenario está más cerca gracias al trabajo de Yimu Zhao y su equipo de la Universidad de Michigan (EEUU), quienes acaban de presentar un nuevo tipo de concentrador solar que cuando se coloca sobre un cristal puede absorber la energía solar mientras deja pasar la luz visible.

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