Para conocer los vientos, siga a los pájaros

26 julio 2016

Wandering Albatross

Conocer la evolución de los vientos oceánicos es crucial para saber cómo interaccionan el mar y la atmósfera y elaborar predicciones meteorológicas. De estos datos dependen cada día las rutas de miles de barcos de mercancías así como los modelos climatológicos a gran escala, pero las mediciones obtenidas a través de las boyas y desde los satélites carecen de resolución espacial temporal y espacial suficientes. Buscando soluciones para este problema, el equipo de Yoshinari Yonehara decidió obtener datos del comportamiento de los vientos de manera indirecta: monitorizando mediante GPS las rutas migratorias de tres especies de aves y comparándolas con los modelos.

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La contraseña secreta de las flores [VÍDEO]



Que los insectos tienen un papel fundamental en la polinización lo saben hasta los niños pequeños, pero ¿sabías que muchas flores solo entregan su preciada carga a determinados insectos? En el caso de algunas flores como las del tomate o los arándanos la clave secreta es el zumbido. Si un insecto cualquiera se sube a la flor y trata de extraer su contenido, se irá sin lograrlo, pero si se sube un abejorro y se pone a vibrar, entonces obtendrá el primer premio.

El sistema funciona de forma mecánica y se puede poner a prueba poniendo a resonar un diapasón y acercándolo a la flor. Al momento, el polen sale a borbotones.



Como explican en este didáctico vídeo de Deep Look, este juego de vibraciones es clave en la polinización de decenas de especies de plantas que nos dan alimentos, así que sin el zumbido de los abejorros nuestra dieta quizá sería muy diferente ;) Vía: Skunk Bear



Los petardos te pueden costar la cabeza [VÍDEO]



La imagen sobre estas líneas no está extraída del programa Cazadores de Mitos, sino de una demostración del gobierno de Estados Unidos para concienciar a la gente del peligro de utilizar material pirotécnico. En la sucesión de pruebas que veréis a continuación se muestra como muchos artefactos usados habitualmente en fiestas y celebraciones te pueden dejar sin una mano o sin un ojo. Si te gustan este tipo de juegos, por favor, tenlo en cuenta.



Vía @PopMech

¿Es nuestro gusto musical innato o aprendido?

13 julio 2016

Sound

Un estudio con una tribu aislada del Amazonas sugiere que si nos gustan los sonidos consonantes frente a los disonantes es porque lo hemos aprendido y no por una cuestión biológica, como defiende una parte de los expertos.

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Lección de óptica en un escaparate de Nueva York

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El físico Kyle Cranmer subió ayer esta imagen de un escaparate a las redes sociales tras percatarse del curioso fenómeno. Los posters de la pared, aparentemente amarillo y rosa, reflejaban en el suelo el color complementario, en este caso el azul y el verde. Entre los apasionados e la óptica se abrió un pequeño debate en busca de explicación. ¿Qué estaba pasando aquí? ¿Algún tipo raro de interacción de la luz? De alguna manera, pensaban algunos tuiteros, un segundo reflejo de luz blanca estaba cancelando determinadas longitudes de onda, pero faltaban datos. Cranmer y sus seguidores llegaron a preguntarse por el tipo de material y en el debate se unió el fabricante 3M.

El misterio se ha resuelto un día después, cuando el autor de la imagen ha grabado un vídeo en el que puede verse qué pasa cuando se mueve y qué tipo de reflejo da el papel. A medida que cambia el punto de vista, los colores percibidos varían, no solo los de los posters, sino del propio reflejo.

La clave está en la composición del material, que actúa como un filtro dicroico y refleja la luz en diferentes longitudes de onda a distintas posiciones. El efecto se conoce como interferencia en película delgada y es el mismo por el que vemos un montón de colorines en una pompa de jabón o por lo que el aceite de un charco se ve tan colorido.

Para comprender mejor lo que pasa os dejo otro vídeo en el que se explica cómo funciona una lente dicroica. No es exactamente lo mismo, pero hay un esquema que explica muy bien la trayectoria de la luz en la película que provoca este singular efecto. Lo mejor de la historia, por supuesto, es el hecho de que estamos rodeados de pequeños enigmas que se pueden resolver haciéndose las preguntas adecuadas y confiando en que la respuesta no está en la magia, sino en la ciencia.





Los problemas de un portero daltónico

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Me entero por mi amigo Ander Izagirre de que ha muerto Javi Etxebarria Azarloza “Barrabás" (DEP), histórico portero del Athletic de Bilbao que al parecer era daltónico. En un reportaje que le hacían hace unos años, él mismo decía que su mayor pesadilla era jugar contra el Betis:

“Se me ha olvidado decirte que soy daltónico y que cuando jugábamos contra el Betis era la única vez que rezaba para que Iribar no se lesionara. Las rayas rojiblancas del Athletic y las verdiblancas del Betis para mí eran todas iguales… ¡Imagina el runrún de la Catedral!”.
Para comprobar lo que él vería jugando contra el Betis he tomado la imagen de arriba y la he pasado por el CVS Simulator (del que ya os hablé aquí) para simular cómo lo vería un deuteranope. Y éste es el resultado. ¡Nadie quisiera estar en el pellejo de ese portero! ;)

daltonismo

EDIT 20.48. Me pasa Ander las equipaciones originales de ambos equipos en 1965-66 para que veáis que en lo que se refiere a las rayas eran prácticamente iguales.

BILBAOBETIS

La España sedentaria enferma cuatro veces más

Siesta

España es un país que vibra con el deporte, pero solo frente al televisor. Los datos recogidos en el último informe de la Agencia Española de Protección de la Salud en el Deporte indican que los españoles son en su mayoría sedentarios y que esta falta de actividad se relaciona directamente con mayor prevalencia de enfermedades y mayor consumo de medicamentos. En concreto, el informe recoge que la población española no hace ninguna actividad física en su tiempo de ocio (34 %) o solo lo hace ocasionalmente (39 %). Esto significa que la población más inactiva es casi el triple (2.75 veces) que la que practica actividad física al menos varias veces al mes.

Más info en: La España sedentaria enferma hasta cuatro veces más

Un vistazo más detallado a la vida de los corales

12 julio 2016



Observar la vida de los corales a nivel microscópico entraña diversas dificultades. Por eso el sistema presentado por el equipo de Andrew Mullen esta semana en Nature Communications tiene especial valor. Se trata de un sistema de observación microscópica que permite observar los corales in vivo con una resolución de una micra, cuando los aparatos más sofisticados daban hasta ahora resoluciones entre 20 y 50 micras.

Más info en: Una nueva forma de observar la vida microscópica de los corales (Next)