Los primeros pobladores del techo del mundo

23 octubre 2014

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Vivir por encima de los 3.000 metros de altitud sigue siendo una capacidad reservada a unas pocas comunidades de la Tierra, dispersadas en los altiplanos de los Andes y el Tíbet. Los individuos que viven en estas regiones se han adaptado a la escasez de oxígeno, las temperaturas extremas y a la radiación solar, con una fisiología mucho más eficiente en estas situaciones. Para el resto de los humanos, en cambio, desenvolverse en estas alturas supone un serio problema. "La primera vez que caminas a 4.500 metros de altitud te sientes como un anciano de 80 años", asegura el arqueólogo Kurt Rademaker. "Te quedas sin respiración si te mueves, te sientes como si hubieras subido escaleras y muy débil".

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Matemáticas para detectar la actividad consciente

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Desde hace unos años un grupo de neurocientíficos se ha puesto como objetivo detectar la actividad consciente de algunas personas en estado de coma o vegetativo. En el año 2010, el investigador Adrian Owen demostró al mundo que determinados pacientes en estas situaciones tenían una actividad cerebral similar a la de un adulto normal, y lanzó la duda de si estaban atrapados dentro de su cuerpo, sin poder hacer nada y pasando por "vegetales" para los demás.

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Un grupo de orcas filmadas desde un drone

22 octubre 2014



Un equipo del Acuario de Vancouver está utilizando hexacópteros para fotografiar y filmar a las orcas con fines científicos. Durante los meses de verano han realizado más de 60 vuelos en los que registran a los grupos de odontocetos e identifican a los individuos para conocer su progresión. Quitando el zumbido del dichoso 'drone', el vídeo es muy bonito.

Un truco para que una inyección duela menos

21 octubre 2014

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La simple visión de una jeringuilla provoca el terror en algunas personas y puede llegar a ser un problema médico. Durante muchos años, los facultativos han buscado la forma de conseguir que la aplicación de una inyección sea menos dolorosa, pero al final hay que hacer pasar la aguja por la piel y provocar un pequeño pinchazo que algunas personas (1 de cada 10 según algunos estudios) no pueden soportar. Pero el equipo de William MacKay acaba de presentar ante la Sociedad Americana de Anestesistas una estrategia que podría poner fin a esta situación.

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“Lo que come el mundo” (la infografía, comentada)

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En las últimas horas se ha hecho muy popular la excelente infografía interactiva de National Geographic bajo el título de "What the world eats" (Lo que el mundo come), una herramienta muy completa que permite comparar el consumo de diferentes grupos de alimentos por países e incluso observar su evolución temporal. Ahora bien, ¿qué significan todos estos datos y qué información útil podemos extraer? Para analizarlo en condiciones nos hemos puesto en contacto con Aitor Sánchez García, dietista y nutricionista autor del blog "Mi dieta cojea", la persona que mejor nos puede orientar en estos asuntos.

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Así fue la primera cópula con penetración

20 octubre 2014

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La escena pudo suceder hace 400 millones de años. Un par de peces placodermos nadan por uno de los mares que inundaban la Tierra en el Devónico cuando uno de ellos, el macho, se acerca y acopla uno de los dos apéndices que tiene sobre la pelvis en el órgano genital de la hembra. Son dos vertebrados primitivos y están teniendo sexo con penetración, algo que los científicos, hasta hace poco, ni siquiera podían imaginar.

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Este algoritmo quiere ser crítico de arte

16 octubre 2014

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Establecer conexiones entre dos obras artísticas es a veces una labor parecida a la alquimia. En la valoración no entran solo los elementos formales, como los trazos y la composición, sino matices que tienen que ver con la atmósfera, los estilos o lo que se representa el autor de forma simbólica. Pero, ¿y si dispusiéramos de una herramienta que nos sirviera para comparar de forma objetiva y ofrecer alguna pista?

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El lago helado que suena como Star Wars

Cory Williams es un youtuber que vive en Alaska y al que le gusta grabar vídeos de sus excursiones. En su última entrega, él y una chica llegan hasta un lago helado y se ponen a tirar piedras haciendo la ranita. Lo que sucede a continuación le ha dado pie para titular como "El sonido más molón del mundo" (ir al minuto 3,30):



El efecto de la piedra al rebotar sobre la superficie del hielo produce un sonido agudo que recuerda al trino de un pájaro o al láser de la "Guerra de las Galaxias", pero lo que sucede tiene que ver con la forma en que el sonido se propaga sobre el lago helado. Tal y como explica Kyle Hill en su blog, el lago helado actúa como si fuera una inmensa membrana que propaga mejor las frecuencias más altas del sonido y amortigua las bajas. Por cierto, algunos consiguen reproducir este mismo "disparo de láser" con un slinky. No os perdáis este otro vídeo.