Hace 3.300 años se llevaban las extensiones

18 septiembre 2014

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No sabemos quién fue, su edad ni a qué se dedicaba, pero su cráneo indica un refinado gusto por la peluquería. Esta cabeza de más de 3.300 años de antigüedad presenta hasta 70 extensiones de pelo y es uno de los muchos restos examinados por un equipo de arqueólogos en un cementerio de la ciudad de Amarna, fundada por el faraón Akhenatón a mediados del siglo XIV a. C.

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¿Qué aspecto tiene el azar?

Entre junio y octubre de 1994 1949  1944 el ejército alemán lanzó sobre el Reino Unido una lluvia de 9.521 cohetes V1 de los cuales 2.419 alcanzaron la ciudad de Londres. En aquel momento, la inteligencia británica se encontró con una duda: ¿estaban lanzando los cohetes al azar o buscaban objetivos concretos? Como explican en Wired, esto ponía encima de la mesa un problema matemático. Se podía recopilar el censo de las caídas de los cohetes y tratar de encontrar una respuesta a partir del mapa.

Ahora imaginemos que el mapa de impacto daba dos patrones como los que veréis a continuación, sacados de un libro de Steven Pinker. ¿Cuál crees tú que es un patrón aleatorio y cuál crees que es un patrón de un organismo vivo?

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A diferencia de otras ocasiones, esta vez no os daré la respuesta directamente y os ofrezco una pista (esta vieja entrada de Fogonazos sobre la ideal del azar). La solución está en el artículo de Wired, pero os invito a dejar vuestra respuesta en los comentarios antes de mirarlo ;)

Enlace: What does randomness look like? (Wired)

No imaginas lo que hace tu cerebro mientras duermes

weborgLOOK_seanImagen: Fee Plumley (Flickr,CC)

El trabajo que acaba de publicar el investigador francés Sid Kouider y su equipo en la revista Current Biology es de los que dan un poco de miedito. La idea de los científicos era comprobar si el cerebro es capaz de desarrollar, durante el sueño, algún tipo de actividad automática que haya aprendido mientras estamos conscientes. Y el resultado es un contundente sí: aunque estemos dormidos como un tronco el cerebro puede seguir haciendo cosas como clasificar palabras.

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Expediente sacarina: ¿predispone a la obesidad?

17 septiembre 2014

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Si alguien quería soltar una bomba informativa en materia de alimentación, el trabajo publicado este miércoles en la revista Nature ha dado en plena diana. El estudio, liderado por Eran Elinav, del Instituto Weizmann (Israel), se basa en experimentos realizados con ratones y una muestra muy pequeña de humanos, lo que le ha valido duras críticas de otros científicos, quienes creen que las conclusiones son erróneas y provocan un alarmismo injustificado.

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Una carrera contra el metro



Bajarse de un vagón en Mansion House, salir a la calle, correr y llegar a tiempo de subir el mismo vagón en Cannon Street. Podría ser un montaje, `pero la idea es bonita.

La ilusión de la lengua de goma

16 septiembre 2014

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El equipo de Charles Michel, del Laboratorio de Investigación 'Cruzada', de la Universidad de Oxford, ha querido poner a prueba otras partes del cuerpo y ha diseñado una serie de experimentos con una lengua de goma. El trabajo, que se publica esta semana en la revista Perception, consistió en reclutar a 32 voluntarios y tratar de engañar a su cerebro con un sencillo dispositivo. Los sujetos sacaban la lengua y miraban a través de una caja donde, mediante espejos, veían una lengua de plástico en el lugar que debía estar la suya. A continuación, los investigadores estimulaban ambas lenguas a la vez, de modo que la persona comenzaba a generar la ilusión de que estaba viendo su propia lengua.

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Testigos accidentales de un terremoto en el ártico

15 septiembre 2014

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Como en el viejo dilema del árbol que cae en el bosque y nadie lo oye, conocer lo que ocurre en las solitarias llanuras árticas después de un terremoto no es tarea fácil. Hace unas semanas, el 17 de julio, se produjo un seísmo cerca del glaciar de Seward, a escasos 100 km de Yakutat, en Alaska, y nadie habría tenido noticia sobre su efecto en los hielos de no haber coincidido con una serie de pruebas fotográficas a cargo de la NASA.

Varios pilotos están sobrevolando la zona este verano y tomando imágenes con un instrumento llamado MABEL (Multiple Altimeter Beam Experimental Lidar) desde una altitud de hasta 20 km. Cuando tuvieron noticia del terremoto, los científicos revisaron el archivo y encontraron lo siguiente. La imagen de la izquierda está tomada el día 16, un día antes del seísmo, y la de la derecha cinco días después. Como se aprecia en la fotografía, parece que el terremoto pudo provocar una gran avalancha de nieve que tapó las rocas (la mancha negra) que se había deslizado por las laderas del glaciar en una avalancha anterior.

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Los científicos están probando el instrumento MABEL para calibrar las cámaras que llevará el satélite ICESat-2, que se lanzará en 2017, y mejorar las técnicas que usan para estudiar la evolución del hielo y los glaciares. Una de las curiosidades de estos vuelos es que se realizan en aviones ER-2, un derivado del viejo avión espía U-2, y sus pilotos llevan trajes presurizados que apenas les permiten moverse y les obligan a comer y beber con pajita durante el tiempo que dura el vuelo de reconocimiento. Gracias a estos vuelos se está conociendo con más detalle cuáles son los procesos de deshielo de ciertos lagos supralaciares durante el verano y se reconocen detalles de la topografía que servirán para refinar el trabajo de los satélites.

Screen-Shot-2014-07-25-at-10.17.03-AM-720x441Imagen d euno de los pilotos a 18 km de altitud (Denis Steele/NASA)

Las imágenes tomadas por MABEL en los días del terremoto muestran una anomalía precisamente en uno de los lagos supraglaciares de la zona. Las fotos parecen indicar que el lago fue drenado como consecuencia del movimiento sísmico, aunque los científicos tienen más dudas que con la avalancha del glaciar.

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Se trata de un lago muy cercano y efectivamente hay cambios radicales en sus orillas y en el centro que podrían ser consecuencia del seísmo, pero los especialistas han visto estos lagos cambiar en otras ocasiones con gran rapidez y no creen que se pueda establecer con certeza una conexión. En cualquier caso, descubrir avalanchas producidas por terremotos no era algo que entrara en sus planes y ya tienen un nuevo hilo del que tirar.

Fuente: Earth Observatory | Más info: A Pilot’s Life at 65,000 Feet over Alaska (Earth Observatory)

Hola, voy a secuestrar tu atención durante 7 minutos

Pasos a seguir: 1. Dale al play. 2. Observa:



Según sus autores, la construcción de esta cadena de robots les llevó unas 600 horas de trabajo. Mide 1'5 × 6'5 m y se compone de diversos módulos robóticos hechos con piezas de Lego en las que han puesto a circular hasta 500 bolas. En Reddit especulan sobre el coste que habrá tenido el invento (tienen un montón de piezas muy caras), pero lo que a mí me asombra es la paciencia y capacidad de solapar procesos. Este vídeo le encantaría a Patelo.