“Necesitamos otro Humboldt para la ciencia”

27 septiembre 2016

000000000Andrea2Andrea Wulf durante su visita al volcán Antisana, Ecuador. Imagen: Julia-Niharika Sen

Alexander von Humboldt fue el científico más influyente de su tiempo, el hombre que dibujó la grandeza de Los Andes en la mente de los europeos e imbuyó el espíritu de la exploración en miles de personas, entre los que se encontraban el mismísimo Charles Darwin y Julio Verne. Dos siglos después, su nombre se asocia con una corriente, con un calamar y un pingüino, pero casi nadie recuerda al hombre que cartografió el Orinoco, subió a la cima más alta del mundo y describió por primera vez la naturaleza como una fuerza global e interconectada. En su libro “La invención de la naturaleza. El Nuevo Mundo de Alexander von Humboldt” (Taurus), Andrea Wulf convierte su biografía en un fascinante libro de aventuras que permite entender mejor nuestra idea de la ecología y el medioambiente. Charlamos con ella en Madrid, donde presenta la edición del libro en castellano.

Leer mi entrevista a Wulf en: “Necesitamos otro Humboldt que recupere la poesía en la ciencia” (Next)

Una nueva selección española de ciencia

26 septiembre 2016

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Mis compañeros de la revista Quo han vuelto a convocar a la selección española de ciencia en colaboración con el CSIC y presentan otros doce brillantes investigadores españoles que merecerían ser tan populares o más que los deportistas. "Estos científicos juegan diariamente los partidos más difíciles en una liga que no tiene tanta repercusión como el fútbol, el baloncesto o el tenis", describe Quo, "y trabajan en campos tan diversos como la cirugía de trasplantes, la egiptología, la oftalmología, la nanotecnología, la oncología o la lucha contra el sida". El nuevo equipo está formado por: Pedro Cavadas, Mariano Barbacid, Alberto Ruiz Jimeno, Francisco J. Martínez Mojica, José Manuel Galán, Juan José Gómez Cadenas, Carmen Martínez, Mariano Esteban, Mara Dierssen y Miguel Delibes de Castro. A los que se ha sumado, como último fichaje, Manel Esteller.

Más info: Selección Española de Ciencia (Quo)

Un chute de sangre joven para rejuvenecer [TED]

23 septiembre 2016



Sobre los efectos de la parabiosis ya os hablé por aquí hace un tiempo, pero en esta charla TED el investigador de Stanford Tony Wyss-Coray lo explica de forma muy clara. En sus experimentos, al poner sangre joven a los ratones viejos sus funciones cognitivas mejoraban. Y ahora podría aplicarse a personas con alzhéimer. Más info

El gen que hace a los tardígrados invulnerables

20 septiembre 2016

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La capacidad de resistencia de los tardígrados los ha convertido casi en criaturas de ciencia ficción. Estos animales microscópicos, que viven en las gotitas de agua que cubren musgos y helechos, son capaces de resistir presiones de hasta 6.000 atmósferas, sobrevivir en el vacío del espacio y danzar tan campantes a temperaturas de hasta 150°C. Los científicos llevan años preguntándose por qué estos animales son tan resistentes y sus cadenas de ADN toleraban niveles tan altos de daño y sospechaban - tras analizar una de estas especies, Hypsibius dujardini - que se debía a una gran cantidad de genes adquiridos por transferencia horizontal, es decir, procedentes de otras especies.

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Un esqueleto en el barco del mecanismo de Anticitera

19 septiembre 2016

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Los submarinistas que buscaban entre la arena el pasado 31 de agosto frente a la isla de Anticitera debieron abrir mucho los ojos cuando distinguieron los huesos de un ser humano entre los restos de un naufragio que aconteció hace más de dos mil años. "Estamos maravillados", asegura Brendan Foley, el líder del equipo arqueológico que examina los restos del barco. En este mismo lugar, un grupo de pescadores descubrió en 1900 un artilugio con engranajes sorprendentemente sofisticado que hoy conocemos como mecanismo de Anticitera y que los griegos utilizaron para seguir el movimiento de los astros en el cielo.

Más info: Encuentran un esqueleto humano en el barco que contenía el mecanismo de Anticitera (Next)

La maravilla de la evolución, en una imagen [VÍDEO]



Lo que ves en la imagen es un tipo de saltamontes longicorneo llamado Markia hystrix que vive en los bosques de Centro y Sudamérica. Y su aspecto está absolutamente relacionado con el entorno en el que vive. No es un proceso mágico, sino el resultado del lento horno de la evolución, millones de años de cambios acumulados que han terminado dándole la forma óptima para sobrevivir en su entorno. De momento ;)



Vía Kottke.

Flipando en colores [Mi charla en #Naukas16]

Csp6vjZWEAAFzTNImagen: Xurxo Mariño

Este fin de semana, además de trabajar como organizador de la sexta edición de Naukas Bilbao, participé con una charla en la que hice un anuncio muy especial.  Para ver la charla pincha en el enlace y para saber más sobre el anuncio haz clic aquí. Ojalá os guste :)

Enlace: Antonio Martínez Ron: 'Flipando en colores' (Naukas 2016)


La tostadora del fin del mundo [TED]

13 septiembre 2016

Si una máquina del tiempo nos enviara al pasado, pongamos hace 5.000 años, y una vez llegáramos allí tuviéramos que demostrar nuestros conocimientos científicos 'superiores' a los de la época, no lo tendríamos nada fácil. En concreto porque la inmensa mayoría de nuestro conocimiento y tecnología reposa sobre el trabajo colectivo de millones de seres humanos y una cadena de saber heredado. Estoy leyendo estos días el libro "Abrir en caso de apocalipsis", de Lewis Dartnell, cuya tesis principal es recuperar las instrucciones básicas para reconstruir una civilización en caso de hecatombe. Y en el principio del libro se cita un experimento artístico de Thomas Thwaites, quien se propuso hace unos años construir desde cero algo tan aparentemente sencillo como una tostadora. Creo que el vídeo es más elocuente que todo lo que os pueda decir :)