Órbita Laika #3: Magnetismo y auroras

22 diciembre 2014

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En el programa de Órbita Laika de esta semana he hablado de la relación que tienen los imanes de nuestra nevera con las maravillosas cortinas de luz que se ven periódicamente en los polos. Como veréis, hemos tenido la suerte de poder reproducir una aurora polar en el plató, gracias a la inestimable ayuda de Consuelo Cid y su equipo de la Universidad de Alcalá, que nos prestaron una planeterella. Este artilugio consiste en una campana de vacío con dos esferas metálicas, una de las cuales representa a la Tierra y la otra al Sol. En la que representa nuestro planeta se introduce un imán y cuando se hace pasar un chorro de plasma junto a las esferas, se genera un patrón que permite comprobar cómo actúa el campo magnético terrestre ante las eyecciones de masa coronal del Sol. Dicho así queda un poco lioso, lo mejor es verlo.




Si queréis saber más sobre estos conceptos os recomiendo leer este reportaje, escrito hace unas semanas en Vozpópuli: La batalla que libramos contra el Sol. El equipo de Consuelo Cid, por cierto, acaba de estrenar el primer servicio de climatología espacial de nuestro país, cuyos datos en tiempo real podéis consultar aquí: SeNMEs. Si os queda alguna duda o queréis hacer alguna observación, intentaré responder a todos en los comentarios.

Un abrazo y gracias por seguirnos cada semana en Órbita Laika. Como dice nuestra taza roja, la cosa va a más :) ¡Volvemos en enero!



Ver también: Órbita Laika #1: El rosa no existe | Órbita Laika #2: Polarización de la luz

"Edison no robó a Tesla, eso es una distorsión"

18 diciembre 2014

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Nikola Tesla ha pasado de ser un completo desconocido a ser una especie de superhéroe contemporáneo. Algunas biografías publicadas en los últimos años sobre el inventor lo dibujan como un ser extraordinario capaz de dominar la electricidad y con poderes intelectuales cercanos a lo sobrenatural. Y no falta la figura del supervillano: el perverso Thomas Edison, ocupado en robar patentes ajenas y electrocutar animalitos. Pero algunas de estas ideas están basadas en falsedades o en distorsiones sobre la famosa "guerra de las corrientes", el enfrentamiento a finales del siglo XIX entre los partidarios de la corriente alterna y la corriente continua.

Seguir leyendo en: "Edison no robó a Tesla, eso es distorsionar la historia" (Next)

El jazz es otra forma de "hablar" con el cerebro

Tour de Cure Jazz Concert - Paul Carr

¿Qué pasa en un músico de jazz mientras se deja ir y 'conversa' musicalmente con los otros instrumentos? El equipo de Charles Limb, de la Universidad John Hopkins ha analizado la actividad cerebral de once músicos de jazz sanos, diestros y con edades comprendidas entre los 25 y los 26 años, mientras llevaban a cabo al piano un ejercicio llamado "trading fours", una técnica improvisatoria en la que los músicos van alternando solos de cierta duración preestablecida, en este caso: cuatro compases.

Seguir leyendo en: De cómo el jazz es otra forma de "hablar" con el cerebro (Neurolab)

Lo que ven los astronautas en su reentrada a la Tierra

16 diciembre 2014


La imagen animada que veis sobre estas líneas está extraída de un vídeo de la NASA y están tomadas desde el interior de la cápsula Soyuz en el momento de reentrada a la atmósfera. La secuencia fue grabada por el astronauta Mike Hopkins durante la Expedición 37/38 de regreso de la Estación Espacial Internacional. En ella se aprecian una especie de chispazos consecuencia de la fricción de la nave con la atmósfera en el momento del descenso.

En este didáctico vídeo de la ESA se explican muy bien los pormenores del descenso y el entrenamiento que reciben los astronautas para tomar el control manual si es necesario. A la altura de 35 km, los ocupantes de la cápsula están sometidos a una fuerza de 4g, pero podrían alcanzar los 9g en caso de un descenso más vertical. La maniobra, desde el principio de reentrada, lleva varias horas y llega a ser agotadora. Aquí tenéis una muestra de cómo se vive desde dentro:


Pero lo más divertido está por llegar. "Al final de la reentrada en la atmósfera empiezas a escuchar el ruido del viento y estás casi rompiendo la barrera del sonido", explica el astronauta de la ESA Frank De Winne. "Y es sobre los 10 kilómetros que el paracaídas se tiene que abrir", añade. "Es un momento crítico y es uno de los pocos momentos en que los tripulantes no tenemos que hacer nada, es un sistema casi automático. (...) Es también un momento muy violento. Puedes imaginar esta cápsula de 2.000 kilos que está llegando a la velocidad del sonido a través de la atmósfera, y de pronto tienes un paracaídas que se abre en un lado y que tira de ti con una pequeña cuerda. Es casi como un yoyó. Ves la cápsula yendo para todos los lados, es mucho peor que una montaña rusa porque se mueve en todas las direcciones".

Vía: Reddit | Gizmodo UK

El cerebro adolescente ante las críticas de una madre


Imagina que alguien hubiera escaneado tu cerebro mientras tu madre te decía que recogieras la habitación o que te pusieras a estudiar. Eso es exactamente lo que ha hecho un equipo de científicos de las universidades de Pittsburgh, California-Berkeley y Harvard liderados por Kyung Hwa Lee, quienes reclutaron a 32 chavales con una edad media de 14 años (22 de ellos chicas) y analizaron su actividad cerebral mientras les ponían grabaciones de 30 segundos con la voz de su madre.

Seguir leyendo en: Lo que hace el cerebro del adolescente ante las críticas de una madre (Neurolab)

Nueve ballenas en una sola foto submarina

15 diciembre 2014

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Esta preciosidad de foto es obra del fotógrafo australiano Darren Jew, quien ha pasado meses sumergiéndose junto a ballenas jorobadas en la costa de Tonga. Según cuentan en el Daily Telegraph, capturar ese número de ballenas en una foto supone un récord, aunque lo importante es la belleza de los imágenes. Haced clic aquí para ver más.

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Órbita Laika #2: Polarización de la luz

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Anoche en Órbita Laika (La 2, domingos 23h) volví a hablar de la naturaleza de la luz, esta vez de un fenómeno muy interesante y relativamente fácil de apreciar. Se trata de la polarización de la luz, y concretamente de la manera en que hemos aprendido a construir filtros que dejan pasar las ondas con distintas orientaciones. Como veréis, estas propiedades permiten aplicaciones muy útiles, desde la fabricación de gafas de sol o la eliminación de reflejos, hasta la prueba de materiales o las gafas para ver el cine 3D.

Si entráis en la web de Órbita Laika, podéis ver el segundo programa completo, en el que contamos con la participación de la periodista María Casado (un lujo). Aquí os dejo lo que fue mi sección:



En cada uno de los programas os traeré por aquí material complementario para profundizar en las cosas que cuento en la sección y os contaré algunas anécdotas de cómo las preparamos. Para entender el efecto cuántico de la luz que menciono en el vídeo, os invito a leer el artículo que Enrique F. Borja (Cuentos Cuánticos) ha escrito con el material que utilizó para explicarme los detalles. También tengo que dar las gracias a mi buen amigo Joaquín Sevilla, que me prestó la pieza de plástico para mostrar el estrés de los materiales.

Si os quedáis con curiosidad de saber cómo utilizaban los vikingos el espato de Islandia para orientarse, creo que este vídeo es de los más claritos que hay por ahí. El mineral, por cierto, nos lo prestó el Museo Geominero de Madrid, que os invito a visitar. Si tenéis la suerte de saber inglés, este vídeo de Sixty Symbols explica muy bien cómo funcionan las gafas 3D, y si os apetece sorprender a alguien con el truco de la pantalla LCD, aquí tenéis el vídeo que me inspiró a mí aunque tendréis que cargaros un monitor viejo para hacerlo.

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Como veis, en este capítulo estamos más calmados aunque aún nos quedan muchas cosas por mejorar y aprender. La más importante, en mi caso, es intentar contar menos cosas y mejor explicadas (me puede el ansia vida). Contar con María Casado fue un auténtico placer y facilitó mucho las cosas. La foto que veis sobre estas líneas la hizo el director del programa, José Antonio Pérez, durante el ensayo previo. Me gusta pensar que resume el espíritu de la sección, que es invitar a la gente a mirar a través de las gafas de la ciencia. A todos los que visteis el programa y habéis comentado en redes sociales, un millón de gracias por vuestros ánimos y también por vuestras observaciones, que nos ayudan a mejorar.

Enlace: Órbita Laika 2 (programa completo)

Ver también: Órbita Laika #1: El rosa no existe

¿Pagarías por no causar sufrimiento a otros?

12 diciembre 2014

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Si alguien te pagara por elegir entre hacerte daño tú o hacérselo a otra persona, ¿por qué optarías? En 1961, el psicólogo de Yale Stanley Milgram llevó a cabo un experimento para comprobar el nivel de obediencia hacia las figuras de autoridad. Se instruyó a los participantes para dar descargas eléctricas a una persona situada en otra habitación, empezando con 15 voltios y terminando con 450. Y descubrieron que la mayoría era capaz de provocar dolor a otros solo porque se lo ordenaban. En un nuyevo estudio, los científicos han demostrado que puede suceder lo contrario.

Seguir leyendo en: ¿Pagarías por no causar sufrimiento a otros? (Next)